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Instagram:搶先聚焦行動裝置,傳播全世界

Instagram:搶先聚焦行動裝置,傳播全世界

2017-03-07 11:58

數位經濟中,一個好點子可以在幾個月內茁壯成長為價值數億美元的公司。乍看之下,一夕致富全憑運氣,其實,那完全沒有僥倖成分。

Instagram

創辦人:凱文.斯特羅姆KevinSystrom

 數位經濟中,一個好點子可以在幾個月內茁壯成長為價值數億美元的公司。乍看之下,一夕致富全憑運氣,其實,那完全沒有僥倖成分。2006 年春天,Facebook 創辦人祖克伯一臉困惑地走向帕羅奧圖市公爵咖啡屋的櫃檯,斯特羅姆正在一台嘶嘶作響的義式濃縮咖啡機後煮咖啡。

前一年夏天,祖克柏曾帶斯特羅姆到大學大道的麵吧(Zao Noodle Bar)晚餐,想說服他放棄史丹福大學最後一年學業,為尚未起飛的Facebook 開發照片服務。斯特羅姆拒絕了他的提議。Facebook 估值已達到5 億美元,正在跨出市值成長逾300 倍的第一步,而且已經開始有盈餘。斯特羅姆還是在煮卡布奇諾。

成為全世界的眼睛

 

我們在一家叫傳統(Tradition)的雞尾酒吧包廂,我和斯特羅姆、克里格以及兩名元老員工黎德爾(Josh Riedel)和史威尼(Shayne Sweeney)一起閒聊,很容易就會忘記這四個穿著深藍牛仔褲和休閒襯衫的二十幾歲小夥子,經營一家10 億美元的科技公司。
 
但當克里格注意到他上傳的一張酒吧菜單照片還沒有任何人按讚時(擁有將近18 萬粉絲,通常都是立即有回應的),他們馬上拿出蘋果電腦、威瑞森(Verizon)行動網路分享器和好幾支iPhone,搭配好幾杯木桶裝波本酒,當場就開始尋找問題點。
 
克里格用筆記型電腦檢查程式碼, 其他人則用Facebook 與Instagram 的工程師互傳訊息。他們找到瑕疵,馬上修正,幾分鐘後問題已經解決,大家收掉桌上所有裝置,又點了一輪波本酒。「它是我們的寶寶」斯特羅姆說,「讓我們徹夜無法睡,一大早又被叫起床。」
 
公司要求工程師們都要筆記型電腦不離身,不管是生日派對、約會的晚上甚至在婚宴上,都曾真的派上用場、排除問題。有一次,克里格在一家原生態餐廳(farm-to-table restaurant)晚餐時遇到系統當機,他連忙到處找無線網路,最後才在雞籠裡勉強有一格微弱的信號。
 
一直到Facebook 的交易2012 年9 月敲定,緊急搶修伺服器的事件才終於落幕。擴編的團隊現在能使用祖克柏龐大的網路基礎架構。斯特羅姆說,交易在4 月進行,那時候他剛從英國度假回來,一整週都很忙亂。
 
那個週三,Instagram 的銀行帳號匯入了B 輪創投資金, 來源包括Greylock、紅杉和Thrive 等創投公司,公司估值躍升到5億美元。週六,祖克柏邀請斯特羅姆到他位於帕羅奧圖市的家,這一次斯特羅姆接受了祖克柏的提案。隔週一,這樁包含3 億美元現金、總值10 億美元的交易終於簽訂。
 
Facebook 收購Instagram 時,Instagram 根本還沒賺進一塊錢,許多媒體因此疾呼「泡沫!」。但另一方面,也有圈內人私下表示Facebook「撿到便宜」,認為真正的價值更高。
 
這家公司的價值遠不只於此,我想Facebook 真的買到寶了」Quora 創辦人安捷羅說:「Facebook 可能很怕別家公司買下Instagram,或者Instagram 自己發展成社群網站⋯⋯事實是,大家都已經在用Instagram 分享照片,如果這麼大量的使用者同時移轉到別的網絡就糟了,Instagram已經建立自己的社群,無法忽視了。」
 
經過時間驗證,Facebook 似乎確實是撿到便宜。今日的Instagram 擁有兩億名活躍使用者,對祖克柏來說是打進行動市場很便宜的做法。
 
許多矽谷的評論家認為,Facebook出價30 億美元收購Snapchat 失敗,後來又成功收購WhatsApp(190 億美元)以及Oculus VR(20 億美元),如果2014 年Instagram 仍然是獨立公司,價值應該高達100 億美元。我們永遠也無法知道答案。
 
可以確定的是:斯特羅姆現在身價非凡,而且仍然可以掌控他共同創辦的公司。和其他很快被整併進Facebook 系統的收購案不同,祖克柏公開承諾讓斯特羅姆獨立經營Instagram。斯特羅姆和克里格現在借助Facebook 的力量擴大規模,把Instagram 轉型成更全面、豐富的服務。
 
他們的終極目標是把Instagram 從分享可愛小狗和披薩的照片應用程式,變成用照片溝通傳訊的媒體公司。

「想像一下,透過圖像和未來會出現的媒體形式,把世界發生的事情傳達給每個使用手機的人,那種力量會有多大。」斯特羅姆告訴我。在最理想的情況下,Instagram 將成為口袋大小的世界之窗,傳遞全球正在發生的即時影像,像是敘利亞的街頭抗爭或是超級盃的場邊軼事。「我想他們就好像碰到當年愛迪生面對的突破點,」Thrive 資本的庫希納(Joshua Kushner)說:「有一天,你可以上Instagram看見世界各地即時發生的事,這會真正地改變世界。」還有就是關於營收這件事。
 
Facebook並沒有單獨公布Instagram 的營收,但這個平台已經爭取到多項大型行銷宣傳活動, 包括海尼根啤酒、賓士、Oreo 餅乾和亞曼尼Armani)。斯特羅姆在2012 年就曾預測:「我想這種視覺為主的呈現形式很適合廣告。如果你注意Burberry 或是香蕉共和國(Banana Republic) 等品牌, 你會發現它們在Instagram 上貼的內容本質上就是廣告,但它們同時也很賞心悅目。現在的我們專注在公司的成長,並不急著從廣告主身上賺錢。」
 
斯特羅姆在家也一樣對錢極度不敏感。他還是住在那棟只有一個房間的公寓,對於他相對不奢華的生活方式感到很滿意。某天晚上,我和Instagram 一票人一起到舊金山要塞區的舊陸軍保齡球巷慶祝一名員工的生日。
 
我和四名Instagram的人擠進斯特羅姆那輛2002 年的黑色BMW,那是他還在Google 上班時買的二手車。那輛車的衛星定位系統已經壞了,害這位身價4 億美元的車主差點走錯路,把大家載到金門大橋另一頭。「我覺得不把重心放在錢,能讓我保持頭腦清醒,」他說:「因為到最後,太有錢很可能會把人逼瘋。」

本文出自天下雜誌出版《只要做對一次—16個重寫規則、翻轉世界的超級創業家 

書名:只要做對一次—16個重寫規則、翻轉世界的超級創業家
作者:藍道.連恩 x《富比士》雜誌編輯部
譯者:吳國卿
出版社:天下雜誌出版
出版日期:2017年3月1日

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