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曾紅極一時的「小筆電」退燒後,微星為什麼還能年營收千億,股價翻 7 倍?

曾紅極一時的「小筆電」退燒後,微星為什麼還能年營收千億,股價翻 7 倍?

經理人

行銷

2017-03-17 16:44

能夠推動微星站上電競筆電龍頭的關鍵,是做出市場差異性。

文 / 經理人月刊 楊修、林庭安

當以往的成功模式不再,如何蛻變就成了當務之急。

創立於 1986 年的微星,以製造電腦主機板起家。2008 年曾以小筆電獲得消費者青睞,爾後卻因市場削價競爭、超輕薄筆電(Ultrabook)失利,加上 2009 年金融海嘯襲擊,股價一度跌到 10 元。

當旁人以為他們就要一蹶不振時,微星卻在 5 年多的時間以電競產品創造顛峰,如今已在全球電競產品市占 19%,成為電競筆電龍頭,2016 年更交出營收 1021 億元的成績,創下歷史新高,股價在 70 元以上。他們到底怎麼做到的?

重新檢視內部產品線,嘗試可執行、有潛能的機會

「研發新產品是 trial and error(試誤)的過程,但是我們永遠不能承受任何一次的失誤。」回憶起當時,微星科技 NB 產品專案一部協理陳冠全雖然笑著這麼說,聽得出那時公司背負轉型的壓力之大。

2009 年,是微星最慘澹的一年,金融海嘯持續發酵,筆電市場因過度削價競爭,加上 iPad 出世而讓小筆電難以經營。「一般台灣製造業的特性,是觀察上游大廠新晶片的開發時程,再用類似的模組、用料、工法生產商品。但是對微星而言,在價格與品牌無法追上的劣勢下,我們沒有任何突破的機會。」微星當年的獲利從 22 億元跌到 2.4 億元。眼見老路已經走死,不找新的出路就只能坐以待斃。

面臨這個大挑戰,微星在 2010 年重新檢視內部的產品線,尋求新的發展機會。微星科技行銷總監程惠正指出,電競系列在微星是一直存在的產品,在 2007 年就曾推出電競筆電,隔年也贊助了第一支電競職業戰隊 FNATIC。

而陳冠全本身就是遊戲資深玩家,曾組過多個戰隊,很熟悉電競生態,雖然當時國外電競產業還在起步,但見到不少遊戲大廠相繼投入資源,而台灣卻沒什麼人,陳冠全認為這是個轉型與創造差異化的好機會,便向產品長彭仁坊討論朝電競硬體發展。

「充分授權是微星珍貴的企業文化,」陳冠全解釋,5 位創辦人的理念是只要有機會為公司帶來利益,提案過程有數據資料佐證、有目標也有執行的方法,提案執行完要是結果不如預期,也不會找戰犯、怪罪你做這個決定,而是願意整個公司一起承擔。

另外,微星的員工有不少遊戲玩家,和電競界的連結也深。秉持與其開發陌生領域,不如專注於自己熟悉的市場。程惠正以賽車比喻,「我們公司就是在做賽車,裡面又有很多賽車手,賽車手的朋友也是賽車手,很容易得到資深玩家、意見領袖的回饋,做出來的賽車最能符合市場需求。」

主打高規格、特色產品,打開電競玩家口碑

其實,能夠推動微星站上電競筆電龍頭的關鍵,是做出市場差異性。

電競筆電首要強調高規格、高效能,像是在 2010 年引入電競鍵盤名廠mSteelSeries(賽睿),以符合玩家需要的手感、觸感、需求;2011 年則和電競網卡廠商 Killer 合作,在筆電內建高規格網卡,避免遊戲過程中因為其他程式影響造成延遲。由於一次次強強合作,微星在玩家間打開了口碑。

另外,要想和其他對手區隔開來,也必須從別人沒有的特色功能下手。「最大的挑戰是把沒有人做過的東西,從無到有做出來。因為沒有參考的範本,也不知道怎麼做。」

陳冠全舉例,為了給玩家特殊體驗,他們研發了一款具有獨特發光效果的鍵盤,能把遊戲裡的資訊展現在鍵盤上。像是角色的血量會呈現在鍵盤的其中一排,損血時鍵盤的發光格數就會變少⋯ ⋯
 

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