在今天看見明天

星巴克指名合作釀啤酒 竟是三年小廠

星巴克指名合作釀啤酒  竟是三年小廠
三月開幕的西門町酒吧,以漂浮木為主題,成了臺虎自有品牌的最佳通路。

楊卓翰、黃家慧

美食旅遊

攝影/陳弘岱

1071期

2017-06-29 15:41

早上十一點,一輛小推車運著三桶十公升的生啤酒,緩緩送進星巴克位於台北市忠孝東路上的龍門店。咖啡龍頭品牌星巴克居然也能喝啤酒?今年一月起,就能在星巴克龍門店,點一杯由台灣在地品牌「臺虎精釀」為星巴克打造的啤酒。

才成立三年,就能成為唯一與星巴克合作精釀啤酒的台灣品牌,「會搭上線是因為星巴克團隊的人,也是我們酒吧的客人!」臺虎創辦人之一的吳祖倫說。

「酒吧」是臺虎與市場接軌的祕密通道,一四年底,在台北市大安區成立第一家酒吧「啜飲室」後,名聲悄悄在酒客之間傳開,甚至引來不少國際客群。

主要收入來自四家自營酒吧的臺虎,以每家店月營業額在一百萬到一五○萬元推估,年營業額保守估計超過六千萬元,第五家酒吧台中據點,也已於六月底開幕。「開店,不是我們唯一的目的。」吳祖倫說這話留了點韻味。

 

「啜飲室」打開知名度 找出消費者喜好,助開發新品


翻開三月新開幕的酒吧「Driftwood漂流木」酒單,二十一款精釀啤酒,超過一半是臺虎自家精釀,這是兩年半前,「啜飲室」開幕時不可能出現的景象,二、三十種品項全來自代理進口,因為當時臺虎連酒廠都沒有。

原本吳祖倫等五位創辦人的盤算是,將直營酒吧當成自家商品的銷售通路,偏偏選好建酒廠的地點,因法規無法經營,只能另覓新處,自家品牌延宕了兩年才上市。

但這兩年可沒空轉,一四年底,如期開幕的大安啜飲室先賣代理的四個國外品牌,讓臺虎自家產品上市前,先在酒客間打開知名度。吳祖倫說,「我們觀察很多客人對啤酒的喜好、想法,這對後來我們做啤酒時,有很多幫助。」開幕初期,臺虎進貨量有三成賣不出去而報廢,是臺虎繳出的學費,卻也讓他們離消費者更近。

直營酒吧拉近的,不只是消費者,也藉機接觸到那些能引領臺虎走上國際品牌的人才。

能與星巴克接上線,得從首席精釀師許若瑋說起。一頭俏麗短髮配上素色白襯衫的她,今年三十八歲,在啤酒界資歷超過十年,曾在兩間指標性啤酒餐飲Gordon Biersch鮮釀、台灣最大精釀品牌金色三麥工作,先後被兩家企業分別送到美國、德國學習精釀製程。在精釀啤酒界打滾逾十年、目前為丹麥精釀品牌Mikkeller米凱樂創辦人林幼航,這樣形容許若瑋,是「台灣資歷最完整的釀酒師」、「她釀的酒都有國際水準」。

一四年底,許若瑋慕名到啜飲室嘗鮮,因此與吳祖倫結緣,半年後成為臺虎的首席精釀師,她在金色三麥的好搭檔陳佩青,也在五位創辦人力邀下,成為臺虎客戶經理。

 

融合咖啡與啤酒 打造專屬香氣,讓星巴克買單


陳佩青為臺虎送上的第一份大禮,是與星巴克合作精釀啤酒。大學時期就在星巴克打工的陳佩青,知道星巴克在總部西雅圖推出「星巴克夜間Starbucks Eveenings」,下午四點後兼賣精釀啤酒,她思忖能否有機會將這項活動引入台灣,甚至由臺虎提供啤酒,於是找上舊同事幫忙搭線。

星巴克寄了哥倫比亞等四種咖啡豆讓許若瑋試做,她設計了「哥倫比亞香草奶油艾爾」等品項。「像這款喝起來會有奶油香氣,酒體本身比較淡,才能讓咖啡味道呈現。」許若瑋花了近一年的時間,調配屬於星巴克的專屬啤酒,終於讓星巴克總部點頭,兩款咖啡啤酒產品順利在今年一月上市。吳祖倫透露,為了做好咖啡啤酒,許若瑋還飛到星巴克西雅圖總部學做咖啡。

其實,讓臺虎與國際品牌接軌,是五位創辦人既定的策略步數。

 

自家酒廠順利量產 台灣「桔」入酒,獲國際肯定


「我們希望有更多這樣的合作案例。」吳祖倫表示。去年在7-ELEVEN上架、三周狂銷八萬支精釀啤酒的日本知名廠商Yo-Ho Brewing,就是由臺虎代理,為了不放過與國際知名品牌交流的好機會,許若瑋被派去與日本精釀師森田正文合作釀造「柚子小麥啤酒」,吳祖倫說:「那畫面,就像兩位音樂家在合寫樂曲一樣美妙,我們今年還會跟波特蘭的酒廠合作。」

去年臺虎的一款精釀「金桔科隆」獲得二○一六年日本國際啤酒比賽(International Beer Cup )水果類金賞,吳祖倫卻表示,「參賽只是為了鼓勵員工我們有國際水準,倒沒打算拿來說嘴。」

吳祖倫言談中,沒有畫大餅的浮誇,但是從臺虎完整的布局,看得出「站穩國內、放眼世界」的企圖。

代理商林幼航認為,臺虎的經營策略,是台灣精釀啤酒中,少數從一開始就以國際為出發點,「他們的目的,是讓台灣在國際上有一家品牌,讓台灣的精釀啤酒可以跟國際接軌。這點對『台灣』這個招牌很重要。」

林幼航說:「台灣的精釀啤酒要和國際競爭,有一個缺點,就是我們過去並沒有打響『台灣的啤酒』這個名號,外國人不會把台灣跟啤酒聯想在一起。但是酒就是一個高價值的產品,可以把農產品用高值化的方式賣出。我很期待臺虎在國際間的能見度可以越來越高。」

去年臺虎的第一間酒廠終於開工,先在四家直營酒吧供應,今年七月以後,原本就有販售臺虎代理進口啤酒的五百家酒吧中,有一半將有機會開始銷售臺虎自釀啤酒。年底,臺虎二廠也即將投入產能。

為臺虎牽線星巴克的陳佩青也常駐上海分公司,目前先代理進口國外啤酒到中國,有望一舉將臺虎自家產品帶進對岸。

輕描淡寫的一句「都有可能啊」,藏了臺虎壯大的祕密,這祕密從大安區那間啜飲室(去年底因都更歇業,目前另覓地點)擴散到大台北天空,今年也將在大台中地區的空氣中擴散。

「台南、高雄、金門、澎湖未來也都可能開店啊!」看來,臺虎在正式邁出台灣前,還是得先打通台灣南到北的精釀市場祕密通道。



 

臺虎精釀
成 立:2014年
創辦人:吳祖倫(上圖)、黃一葦、林漢傑、Robert Babbage等五人
資本額:2083萬元
成 績:2016年營業額估超過6000萬元

 

臺虎精釀

臺虎首席釀酒師許若瑋,領軍出征國際競賽,奪得大獎。(圖/臺虎精釀提供)

 

星巴克
臺虎除了幫星巴克釀啤酒,也進口國際品牌,讓台灣消費者有更多選擇。(圖/統一星巴克提供)

延伸閱讀

2%的小蝦米 顛覆98%老市場

2017-06-29

二〇一六年餐飲趨勢預測

2015-12-31

台灣文青認證 開店才知酒單

2019-06-19

乾一杯!真台味釀啤

2020-09-09

液體甜蜜更醉人 當啤酒變成甜點

2021-08-25