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2大關鍵 讓台灣成黑洞解謎要角

黃亞琪

最新觀點

唐紹航攝影

1165期

2019-04-17 13:51

黑洞,一向是天文研究領域熱門話題,究竟存在與否,是如謎一般的課題。
之前只有間接的觀測證據,而隨著首張黑洞陰影影像現身,
問題不但有了答案,而且這項國際計畫裡還看得見台灣科學家的身影。

虛擬列式望遠鏡

 

七萬人,這是台灣,同時一群人一起看一張影像的數字。影像既非出自人氣網紅,更不是政論節目,而是一張來自與地球相距五千五百萬光年M87星系中心的黑洞照片

 

這張前所未有的黑洞剪影影像,在台灣、比利時、日本、中國、美國、智利等六個國家全球同步舉辦記者會發布,是超過二百多位科學家共同努力的成果;其拍攝的影像由橫跨四大洲的八座電波望遠鏡形成一個與地球一樣大的虛擬陣列式望遠鏡所完成。

 

台灣時間四月十日直播記者會上,中央研究院院長廖俊智直言:「八座望遠鏡中,有三座是由中研院支援運轉(SMA、ALMA及JCMT),台灣因此活躍於『事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope,EHT)』合作之中。在本次突破性發現中,台灣扮演關鍵的角色。」而台灣角色背後,最關鍵的推手則是僅成立約二十五年的中研院天文及物理所團隊,在曾任所長的賀曾樸院士帶領下,參與此項始於二○一七年的國際計畫。

 

《今周刊》第一時間專訪美國華盛頓直播現場的中研院天文及天文物理研究所研究員、也是台灣位於北極格陵蘭望遠鏡天文台的建造負責人陳明堂,和在台灣的科學家團隊——這個團隊宛如「聯合國」,有來自日本、馬來西亞、瑞士及美國等國家超過十位科學家。

 

關鍵一:研究風氣開放、自由

 

令人好奇的是,日本的天文科學領先台灣,而且薪酬相對台灣高,但中研院天文及天文物理研究所裡的幾位日本科學家,為何選擇待在台灣團隊?像是研究員松下聰樹,在台灣十六年;以理論見長的計畫科學家中村雅德,居留九年;有操作機器、觀測分析專長的副研究員淺田圭一一待就是十年,更舉家來台定居。

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