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遠離施虐!多虧她的存在,讓「照顧」與「被照顧」都是幸福

平山亮

最新觀點

達志

2019-05-31 16:56

有不少人表示:「照顧爸媽讓我和妻子的感情變得更加緊密。」

 

和前面兩組相反,這一組兒子照顧者幾乎都不與父母同住。有的是兒子和妻子兩人都跟父母分開住,或者只有兒子偶爾住在父母家照顧他們。總而言之,妻子和父母並不住在同一個屋簷下。

 

這組兒子同樣會期待妻子協助。事實上,有時候因為有事無法親自到父母家,妻子也會代替他們去看顧父母。所以,就夫妻兩人共同看顧父母這一點來看,狀況和前一組相同。

 

不過,這一組兒子有個明顯特徵,就是他們很清楚自己和妻子是各自獨立、分開的照顧者

 

他們會談論妻子在什麼時候、什麼情況下代替自己照顧父母。自己長期負責照顧工作時,妻子又會做哪些事幫助自己,最重要的是,他們會把妻子在照顧方面既有的貢獻和自己所做的事情明確地分開來談。

 

比如說,他們會舉出具體的時段和頻率,也會說明妻子的分擔情形:「我太太每個星期四的下午到晚上,一定會幫我看顧父母。」就算妻子只是臨時分擔照顧工作,他們也一定會特別提及請求妻子幫忙的過程:「我擔心可能被工作耽擱時,就會立刻打手機給她。」

 

他們之所以會下意識提到這些過程,正是因為他們不與父母同住。假使住在一起,只要兒子不在,在家的妻子或許就會「自動地」幫他看顧父母。但由於妻子和父母之間有物理上的距離,要是不特別告知、請求暫代,並且確認妻子的意願,可能會導致沒有人看顧父母。

 

這一組兒子照顧者口中妻子的「既有貢獻」,不只包含直接照料父母的大小事(譬如代替自己看顧父母、遠距離做父母家的家事等),還包含把家裡打理得很好,讓他們能夠安心前往父母家照顧。

 

舉例來說,四十多歲的武居先生表示,妻子為了讓他能夠專心照顧父母,一手包辦了孩子的所有事。

 

武居先生有一對上小學的兒女,過去還不必往返照顧父親的時候,不用上班的週末他可以陪伴孩子們,可是現在就很難了,因為週末沒有日照服務,所以他必須去父親家幫忙。

 

經過討論後,妻子告訴他:「孩子的事交給我,你就專心照顧爸爸吧。」孩子對於不能和爸爸一起玩似乎感到有些不滿,這時妻子還會扮演開導的角色。她偶爾也會趁著週末帶孩子到爺爺家,讓他們看看爸爸照顧爺爺的模樣,告訴他們:「爸爸很努力地照顧爺爺喔。」盡可能讓孩子理解眼前的情況。

 

多虧妻子這麼做,據說連孩子們也開始改變態度,會主動幫忙做家事,懂得盡自己的力量幫助父母。

 

照顧工作為他跟孩子們的關係帶來意料之外的良好影響,而自己能夠照顧得更輕鬆,全是因為妻子努力協調家裡的事和家人之間的關係,因此武居先生在訪談中不斷地感謝妻子的支持。

 

別忘了關懷支持自己的妻子

 

這一組的兒子照顧者,強烈意識到如果沒有妻子的支持,他們就無法持續照顧父母,有好幾位因此不忘關懷妻子。當中更有兒子表示,自己埋頭照顧父母之餘,也不會疏忽對妻子的關心和注意。

 

殘間先生(四十多歲)就是其中一人。從父母家回到自己家之後,他也一定會騰出時間和妻子共度,告訴她當天發生什麼事,或是邊喝茶邊聽她說話。

 

為了消除照顧雙親的壓力,殘間先生最想做的,其實是盡情地玩自己最愛的遊戲。

 

以前他老是一回到家就開始玩遊戲,後來看到妻子似乎因此心情不太好,才改掉了這個習慣。

 

殘間先生表示,為了讓自己沒有後顧之憂,妻子也必須扛下各種擔子,有時候甚至要代替他去看顧,而且還要聽他發不完的牢騷。

 

剛開始照顧父母時,或許是因為失智症的關係,殘間先生經常被責罵,也曾經很氣父母,這時候安撫他的情緒、讓他冷靜下來的人,就是妻子。他說當時多虧了妻子,自己才不至於變成「兒子施虐者」,回頭想想,妻子要面對壓力過大的丈夫,還要不斷給予支持,她自己應該也承受相當大的壓力吧。

 

殘間先生對妻子這位堪稱唯一的盟友,自然由衷地感謝。而且因為父母的兄弟姊妹只會要求這、要求那,卻不肯出手幫忙,因此面對突發狀況時,只有妻子能臨時幫忙照顧,殘間先生有事也只能找她商量。

 

想到妻子如此支持自己,而且日後依然需要她的支援,他當然不會忘了要關懷妻子。

 

妻子對於照顧方針有巨大的影響力

 

這一組的兒子照顧者,還有一個很明顯的特徵,那就是妻子對丈夫(兒子照顧者)的照顧方式和想法有相當大的影響力。

 

其中的原因,當然包括妻子是兒子照顧者在照顧初期最早的商量對象,但這並不是妻子之所以有影響力的關鍵因素。

 

比方說,前面兩組的兒子照顧者雖然視妻子為商量的對象,但是這裡所說的商量,目的只是為了取得家人的共識,事實上照顧方針還是由兒子主導和決定。

 

但是在這一組,妻子很可能會推翻丈夫的照顧規劃。這也是因為這組的兒子照顧者大部分都有採納妻子的提議或忠告,而大幅改變照顧方法或想法的經驗。

 

舉例來說,椋木先生(五十多歲)就是受到妻子的啟發,開始考慮安養機構。

 

我是兒子,我來照顧:28位兒子照顧者的真實案例,長照路上最深刻的故事。

 

(本文摘自《我是兒子,我來照顧:28位兒子照顧者的真實案例,長照路上最深刻的故事》,台灣商務出版,平山亮著)

 

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