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她51歲喪夫、孩子離家!面臨空巢期,靠這招玩出樂活第二人生

廖慧淑

最新觀點

2019-07-16 11:01

女性進入更年期後身體會出現不適症狀,這時通常也是面臨空巢期的階段。再加上如果是單親家庭,單親媽媽大多把生活重心放在孩子身上,當孩子跟雛鳥一樣出外求學、工作或成家立業,家就像雛鳥離去的鳥巢一樣,只剩一個人孤伶伶,彷彿是「空巢」。

若懂得安排生活,為自己尋找生活樂趣倒還好,若不知所措,一個人獨自低沉失落,孤獨感受更容易加重憂鬱情緒。

 

51歲的Agnes,45歲那年丈夫因為交通事故離世,她從此成為單親媽媽,一個人獨自扶養兒子。由於兒子是獨子,從小到大一直帶在身邊,她自然是疼愛有加,關懷備至。

 

前幾年兒子離家上大學,Agnes說雖然早知道總有一天兒子會離開身邊,但一旦真的離開家,還是讓她感到無所適從。

 

丈夫走了,兒子也離家了,她一個人守著空蕩蕩的房子。多年來的精力全放在兒子身上,也沒有自己的社交圈,以前為了兒子的健康,三餐飯菜豐富、力求變化,現在只有一個人吃飯,隨便一鍋湯就連吃了好幾餐。不用說吃飯,連生活也提不起勁,變得無精打采。

 

Agnes每天起床的第一件事,就是打開電腦查看兒子的FB。看他的大學生活過得如何、吃什麼食物、每天跟誰一起玩樂等等,還會一天內好幾次留下長串的留言。到了晚上也一定會打電話給兒子,一開始講電話沒講個一、兩個小時絕不掛斷,想知道兒子一整天都做了哪些事。

 

到後來,兒子愈來愈不肯接電話,就算好不容易接了電話,吩咐叮嚀的事,他好像也聽不進去,甚至連FB也關掉一陣子,看不到動態,讓她覺得心裡空蕩蕩的,有種什麼也抓不住的黯淡感覺。她覺得每天的空檔時間,漫長到彷彿望不到盡頭。

 

過了好一段時間Agnes才得知,原來因為自己的過度關愛,讓兒子被同學們視為「媽寶」,被開盡各種玩笑,還被取了好多難聽的小名。

 

這才讓她認知,原來這樣的過度關心代表自己放不下,也連帶讓兒子受到影響。

 

臺灣人重視傳宗接代的傳統觀念根深柢固,孩子常是家庭生活的重心,平時的生活起居,最好的多是留給孩子,一旦孩子成年離家,當家長的不僅為更年期症狀煩心,生活重心也驟然失去平衡,似乎也不難想像整體生活受到多大的衝擊。

 

然而,空巢期不盡然全都是壞的面向,若能改變一些原有的觀念,懂得重新明確生活中的定位,善用空巢期,也能給生活帶來新的轉機和動力。

 

退而不休 人生持續

 

眾多專家都提到,面臨空巢期,女性容易出現孤獨、寂寞、迷失自我價值,以及愛胡思亂想等狀況,主要是因為心裡覺得空虛。

 

建議女性要學會調整心理狀態,不要只把自己定位為母親,而是認知自己同時也扮演女兒、朋友,甚至職業女性等角色,養兒育女不是生命中唯一任務,要學會站在各種角度看待事情。

 

當兒女成年、離家後,代表一個階段的結束,同時也是另一個階段的開始。面臨人生轉折,應該放手讓孩子獨立,從過去依賴孩子的狀態中走出來。培養孩子的自立能力,才是家長最重要的責任。

 

身為家長如果太好奇、太熱心,甚至太關心,反而會讓孩子成為「最熟悉的陌生人」,愈來愈遠離這個家。不過度干涉,用支持和鼓勵來代替擔憂,則可以讓孩子與家長的相處更融洽。

 

接受改變的事實,學習轉移生活重心、善待自己,並且應注重養生,保持良好的生活習慣,維持生理及心理健康。

 

可規劃休閒娛樂,將生活重心放回自己身上,利用這個機會充電、旅遊、維持原有社交圈或將之擴大,或透過親友的支持與鼓勵,減緩憂鬱情緒,尋求心靈寄託。

 

除此之外,建立新生活目標以及發展新嗜好及運動等,也不失為好方法,這些不是為了打發時間而做,而是能讓自己的人生更充實。

 

以前如果有好吃的、好玩的都會先想到孩子,現在正是時候彌補自己。重拾過去因全心照顧孩子而犧牲掉的興趣,將生活重心移回自己身上,尋找生活中的樂趣。

 

在40歲以後,女性會成為身心健全的美魔女,還是人人避之唯恐不及的虎姑婆,都取決在自己。只要瞭解更年期和空巢期,學會好好面對,就可抱持積極心態,做好萬全準備。

 

老了,更活躍,「酷老樂活」是現今的趨勢,很多人認為退休、老了就是人生謝幕,沒有舞臺可以再出場,但其實這正是「未完待續」的階段。

 

若擔心自己跟不上時代,不妨看看電影《高年級實習生》(TheIntern),學習主角勞勃狄尼洛的幹勁與堅持。

 

勞勃狄尼洛飾演的主角曾是高階主管,在退休後頓失生活重心,雖做過各種嘗試,但最後選擇重回職場,擔任時尚網年輕創辦人茱兒的實習生。透過簡單的勞動獲得工作成就感,也運用長年累積的人生經驗來幫助、支持他人。

 

與其懷念年輕、美好的過去,不妨試著接受老年的自己,從生活中尋找有趣的事物。雖然年紀大退休了,還是可以有許多貢獻與生產力。

 

若還有工作能力,可以找尋適合自己的行業別,廣泛撒網,將自己過去的技能、經驗跟未來的工作連結,開啟工作第二春。

 

例如保母。很多老年人都有照顧子女的經驗,老後若有餘力,還可將育兒經驗轉化成工作機會。

 

目前政府規定,若請阿公、阿嬤或其他三等親友幫忙帶小孩,都可以申請「親屬保母托育補助」,但親屬必須先接受一百二十六個小時的保母課程訓練,結業後便能申請到基本補助金。若加入社區保母系統,補助金額則還能再提高,從兩千元至五千元不等。

 

也可以發揮所長,進行微型創業。例如擁有一手好廚藝的人可考慮成為私廚,提供預約外出料理的服務;精於手工藝的人也可以集結創作,透過網路平臺販售,開創事業第二春。

 

如果過去是從事專業技能的工作,例如會計、美術設計等,可選擇外包、兼職的方式在家裡工作,讓原有的一技之長有更出色成熟的揮灑空間。

 

因為有豐富的人生閱歷,說話也比較具有說服力,可選擇去賣房子、賣保險、賣汽車等,依照自己的時間安排工作節奏,這其實很適合銀髮族嘗試。

 

或者運用過去累積的知識和經驗擔任陪讀家教,輔導孩童做功課,甚至舉辦語言訓練班,提供附近上班族下班後進修語言的機會。

 

而志工服務這種不計名利的純粹付出,有時反而能因此找到生命的意義與價值,參與服務、傳遞人生經驗,更是自我肯定的一種方式。

 

至於年輕時想完成的夢想,如果再不出發、再不去做,就只能留下悔憾,無論是拍一部電影、開一場演唱會或藝術個展,只要有決心要做,就能看見夢想實現的一天。

 

想脫單?一個人,好好。

 

(本文摘自《想脫單?一個人,好好》,好的文化出版社,廖慧淑著)

 

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