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耳屎到底要不要挖?你一定要知道的錯誤迷思

劉博仁醫師

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達志

2019-09-12 11:54

我在門診最常被問到的問題之一,就是耳屎到底要不要挖?求診的患者經常在看診結束後,突然開口要求醫生,能不能順便幫我挖個耳屎?其實,雖然被稱為屎,但它和我們每天排出的糞便,卻是不一樣的。

耳垢可吸附灰塵還能抗菌防黴

 

在回答耳屎該不該清之前,我們先來認識到底什麼是耳屎?

 

耳屎,醫學上稱之為耳垢,主要由外耳道產出。外耳道的形狀就像沙漏,長約三公分, 由外三分之一的軟骨及內三分之二的硬骨所包圍,在軟硬骨交接處,有一彎曲角度,這種巧妙的人體設計可以保護耳膜不容易受傷。

 

在正常情況下,耳垢只會存在耳道外三分之一處, 不會跑到耳道深處。 既然是人體自己分泌的耳垢,自然就有其必要的生理功能,包括:

 

1.耳屎內含有溶解酶,混合了皮脂腺分泌的脂肪酸,就能產生微酸且抗菌的環境,可以保護我們的外耳道,避免細菌或是黴菌的感染。

 

2.耳垢對外耳道皮膚具有防水保溼功能,若沒有耳垢,外耳道皮膚會相當乾燥,以及嚴重發癢。

 

耳垢不清理,會不會越來越多?

 

在正常情況下,我們的外耳道皮膚有自動向外移行的功能,換句話說,外耳道皮膚可以將這些耳垢向外運送並排泄出去。

 

因此, 如果你的耳垢跑到耳道比較深的地方,甚至碰觸到耳膜位置的話,很可能是你自己的問題。 因為當你用棉花棒等小工具掏挖耳屎時,就可能將耳屎向耳道深處推擠,有時甚至會出現摳摟、摳摟的怪聲音。

 

醫警告:耳垢栓塞務必請醫師處理

 

不過,當我們耳垢自動清除的功能變差時, 就可能產生耳垢卡緊或栓塞的情形。

 

這時,千萬別慌,趕緊找耳鼻喉科醫師幫忙取出就行了。

 

耳垢栓塞時,會有一些症狀,如漸進性聽力喪失、耳鳴、耳悶脹感等等,建議你可以在就醫前,先點幾滴嬰兒油、甘油或者請醫師先開點軟化耳垢的耳滴劑,先讓耳垢軟化,再請醫師清理。

 

有些人自作聰明,會滴幾滴雙氧水到耳朵裡,如此一來會產生大量氧氣氣泡以及水,不但會使耳垢脹大,若未即時清理,反而會產生更嚴重的耳脹感。

 

劉博仁:避免理容業者的耳垢服務

 

記得,盡量避免理容業者所提供的掏耳垢服務,一不小心,可能會因掏挖工具不潔造成耳黴菌感染,或是掏挖破皮造成急性外耳炎, 嚴重的話,甚至可能挖破耳膜或挖斷聽小骨鏈造成聽障。

 

長期掏耳垢,也會造成上皮細胞乾燥,進而產生嚴重耳朵癢的慢性外耳炎後遺症,千萬要注意。

 

總之,耳屎能不挖就不挖,如果真有必要,請找耳鼻喉科醫師幫忙吧!

 

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(本文摘自《完全根治耳鼻喉疾病:眩暈、耳鳴、鼻過敏、咳嗽、打鼾》,新自然主義出版,劉博仁著)

 

責任編輯 :林暐鈞

 

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