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威爾萊特:好奇是學習的魔法

威爾萊特:好奇是學習的魔法

賴珍琳

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620期

2008-11-06 13:38

電玩界鬼才威爾萊特,是設計出暢銷遊戲〈模擬城市〉(SimCity)與〈模擬市民〉(The Sims)系列的王牌製作人,他將童年自我學習的經驗融入遊戲製作,不單打造出老少咸宜的經典遊戲,更讓接近知識成為一件令人歡欣的事情。

你知道史上最暢銷的電腦遊戲是什麼嗎?答案是Maxis工作室製作的〈模擬城市〉(SimCity)與〈模擬市民〉(The Sims)系列遊戲。

 

從二○○○年上市至今年四月,「模擬」系列的遊戲全球銷售已經破一億套。在歐洲,每七個家庭就有一套;在美國,每三個家庭就有一套。而這也意味著,這套遊戲至少為Maxis進帳七十億美元。 

 

電玩界鬼才 入選改變世界典範的三十人

 

今年九月,Maxis工作室新作品〈孢子〉(Spore)問世,上市才不到一個月,銷售量就破了百萬套,還入選美國《時代》雜誌○八年「全球酷發明」之一。

 

號稱「電玩界鬼才」的威爾萊特(Will Wright),是「模擬」系列遊戲的創造者;這位與任天堂遊戲總監宮本茂齊名的電玩鬼才,○六年被美國《商業周刊》選為「改變世界典範的三十人」之一;○七年,獲頒英國影藝學院院士頭銜,這是英國影藝學院惟一一次將這項殊榮頒給一位電玩設計師,並稱他為「電玩界的史蒂芬史匹柏」。

 

「他總是不斷挑戰遊戲的形態與可能性,帶給我們這個世代的遊戲開發者新啟發。」遊戲橘子研發長郭炳立這麼說。

 

在〈模擬城市〉中,由玩家擔任市長一職,規畫各種都市建設與政策,包含公路、體育場與警察局,甚至稅金與教育機構都可自行設計。

 

而在〈模擬市民〉中,玩家在遊戲中如同真實人生一般地生活著,可以工作、休閒、戀愛、生育等等。威爾萊特讓玩家自己說故事,以創造代替戰鬥,遊戲呈現開放性結局。

 

而威爾萊特花了七年開發的大作〈孢子〉更具企圖心。遊戲從彗星衝地球開啟生命開場,運用、複製出進化條件的演算法則,讓玩家可以從細胞階段,自行設計出全新物種;也可以自行設計新形態的建築物和交通工具,玩家幾乎扮演著「創世者」。「〈孢子〉的目的,是要讓玩家了解生命的意義。」威爾萊特這麼說。

 

教育界人士大力讚揚 能培養創造力與想像力的遊戲

 

更特別的是,連一向視電玩遊戲為毒藥的教育界人士,也成為忠實玩家,大力讚揚遊戲內的教育功能。美商藝電產品經理吳若君說,在創作〈孢子〉之前,威爾萊特做過模擬地球變化、螞蟻生態的遊戲,常有許多學校團購的訂單。

 

輔大廣告傳播助理教授游易霖,會在課堂上鼓勵學生玩威爾萊特的遊戲。他認為,從這些遊戲裡,可培養創造力與想像力,也可以更加了解真實世界的人際關係、社會互動與科學知識。

 

和信戲谷總經理陳瑤恬指出,威爾萊特製作的遊戲,都是在真實環境中找出可依循的脈絡當作關鍵變因,模擬出與真實相近的場景,如同一個大的實驗場。現代社會過於複雜,讓小朋友來玩這類型的模擬遊戲,可以快速學習、掌握到真實生活中的關鍵變因,具有學習價值。

 

讓玩家扮演上帝的遊戲,製作難度極高,不但要運用人工智慧原理,而且還綜合了歷史、社會、經濟、政治、物理、化學、生物及都市生態學等不同學科。

 

但這完全難不倒威爾萊特,因為,「他根本是一部活生生的百科全書!」Maxis工作室同事Chris Hecker這麼形容,「跟他說話就像是被一架載滿『知識』的直升機轟炸過。上一刻還在談爬蟲類,下一刻就對你談起水管的歷史,他永遠在研究一些稀奇古怪的冷知識。」

 

然而,今年四十八歲的威爾萊特,卻是一名大學換了四所、念五年都還畢不了業的問題學生;在傳統教育體制中受挫的他,卻發展出獨特的自我學習方法,自我成就為全世界最受歡迎的電玩製作人。

 

獨特的自我學習法 問題學生變最受歡迎的遊戲人

 

這種自我學習的能力,根基於威爾萊特幼年在蒙特梭利學校(Montessori school,一種學校形態,而非指某一所學校)的經驗。他回憶,在這種學校老師從不會主動、填鴨式地教導學生,沒有刻板的分數與獎懲制度引誘學生學習,而是讓學生自由活動,從玩耍中引發好奇、向同儕互相討論學習,老師只是伺機做引導。而他自己就是從堆疊積木的過程中,自己學會了數學中的畢氏定理。

 

蒙特梭利的教學方法,讓小小的威爾萊特培養了創造力、解決問題和自我激勵的能力。威爾萊特形容自己是個「好奇與堅持的人」,從小對一件事物感興趣的時候,就像「著魔」一般。

 

五歲時,威爾萊特看到花,就覺得非常神奇,想要了解為什麼是這個形狀、這個顏色。他會花六個月到一年時間,窩在圖書館巨細靡遺地閱讀所有相關書籍,然後,嘗試用模型或實驗重新複製一次。

 

「對我而言,學習的歷程,就是把抽象的事物用具體的方式表現出來。」威爾萊特如是說,小時候,他喜愛電視影集「星艦迷航記」,就用道具複製劇中的太空船;著迷於胡迪尼的魔術表演,就自己製作開鎖工具,練習逃脫技術。

 

一直到現在,威爾萊特還保有一項特殊癖好:只要身邊有任何可拆卸的物品,不管是電視遙控器或手機,他會習慣性將所有零組件拆卸下來,重新組裝回原樣。

 

九歲之後,威爾萊特進入一般學校,卻不斷質疑師長灌輸的教條,繼續用自己的方式學習。「幼年經驗對我有兩個影響,一是成為一名無神論者,因為我相信所有事物的背後都有一定的運作法則;二是讓我感受到解謎的樂趣。」他說。

 

傳統培養專才的教育體制,顯然不適合威爾萊特。他在十六歲進入路易西安納州大學,原本主修建築系,再轉到機械系,後來又對資訊科學與軍事科技感到興趣。整整五年,他每天泡在圖書館,研究自己感興趣的科目,還跑去考飛機駕駛執照,但從來沒有按照規定完成任何一門學校的課,因此也沒有拿到大學文憑。

 

原本閒暇時間被他拿來解悶的電腦遊戲,竟然愈玩愈有興趣,於是他投身遊戲研發工作,第一款作品是駕駛直升機轟炸建築物的遊戲。

 

沒想到,威爾萊特發現創造遊戲中的建築物,比轟炸還有意思。一九八六年,二十六歲的他設計出讓玩家自行規畫建築物與城市的遊戲,這就是〈模擬城市〉的雛形,並且籌組工作室自己做發行。

 

當時,這套遊戲沒有任何公司願意發行,卻從此暢銷了二十年。

 

製作一個有趣的介面 讓玩家喜歡親近有趣的事物

 

「與其說我的遊戲中充滿教育性,我寧可以啟發性和激發性來形容。」威爾萊特說,電玩遊戲不能取代傳統教育,「我的遊戲不過都是工具,我只是設計一個情境、一個模型,讓玩家自己當主人,讓他們的想像力得以實現。」

 

威爾萊特認為,世界上沒有艱澀冷門的學科,所有知識都是最有趣的。「你會覺得生物學無聊,那是因為教授或討論生物學的詞彙是無聊的,但是只要有機會觀察生物演化的過程,沒有人會不感興趣。而我做的遊戲正是一個有趣的介面,讓玩家有機會接近這些有趣的事物。」

 

「如果有玩家在玩〈模擬城市〉的過程中,又從其他途徑學會了城市規畫的法則,跑來告訴我說『你們對於大眾運輸系統的了解是不夠的。』那我會很高興他們從遊戲中畢業了。」威爾萊特笑著說。

 

引發好奇心、啟動創造力,威爾萊特永遠能讓玩家在他所建構的世界之中,發現新事物。

 

■威爾萊特Will Wright
出生:1960年
現職:Maxis遊戲工作室創辦人暨首席設計師
主要作品:孢子(2008年)、模擬市民(2000年)、模擬螞蟻(1991年)、模擬地球(1990年)、模擬城市(1989年)

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