在今天看見明天

撕掉山寨機之父標籤 全力拚品牌 蔡明介

撕掉山寨機之父標籤  全力拚品牌  蔡明介

林宏文、賴筱凡

科技

攝影/劉咸昌

939期

2014-12-18 12:33

從三年前的谷底翻身,蔡明介這次用全新的聯發科品牌告訴大家:聯發科回來了!這次,他挑戰成為全球IC設計龍頭。

十二月的屏東,空氣中仍透著溫暖的陽光,靜謐的小鎮,偶有轟隆轟隆的舊型野狼摩托車疾駛而過,寬敞的廣場中,一座土地公廟悄然立於其中。不說很多人不知道,其實出資興建這座廟的人,正是聯發科董事長蔡明介。

穿著一身輕便,蔡明介的二哥蔡明顯笑容可掬地前來迎接,穿梭在蔡家老厝,蔡明顯驕傲地介紹著:「這張是我們四兄弟與我爸爸的合照;還有這個是他去年得最佳執行長時,我從雜誌上剪下來的。」

指著牆上的老照片,蔡明顯已年逾八十,但身子依舊健朗。談起蔡明介,以弟弟為榮的興奮之情全在話裡。七個兄弟姊妹裡,蔡明介排行老么,對於蔡明顯一直有著「兄長如父」的情感,只要出國前後都會打電話給蔡明顯,就擔心二哥突然要找他。

蔡明介不是台灣科技業的新面孔,聯發科成立十七年來,我們認識的總是那個被貼上「山寨機之父」、勤奮低調的蔡明介,但鮮少人知道,他出身於屏東南州的望族,老家地名叫作「七塊厝」,以當年七大望族為名,蔡家就是其一。


書香世家長大  不往杏壇發展,開創半導體人生


說起蔡明介,當地的居民多半都知悉,出身書香世家的他,父親是小學老師,兄弟姊妹多半也往教職發展。蔡明介從小就很會念書,街坊鄰居就這麼說:「不知道是不是人家說『臭頭』比較會讀書的關係?蔡明介小時候的綽號就叫『臭頭仔』。」

就連蔡明顯都分享了一段童年軼聞,「那時候有位算命師,剛好看到蔡明介和他三哥在一起玩,就指著蔡明介說,以後這個弟弟會飛黃騰達。當時,蔡明仁(三哥)就很不服氣,覺得他長得比較好看,算命師居然說『臭頭』的蔡明介會飛黃騰達。」

以後看來,蔡明介成了蔡家兄弟唯一未步上杏壇的人,卻因為聯發科開創了他的半導體人生。當年,時任總統府資政李國鼎與行政院長孫運璿,力邀張忠謀回台,並計畫派取經大使赴美學習半導體技術。蔡明介的爸爸從報紙讀到這則新聞,一通電話就打到正在美國念書的蔡明介。

「那時候,他博士班學費都繳了,可是我爸爸對他說:『如果錯過了這班船,想搭也搭不到了。』硬是把蔡明介叫回台灣。」蔡明顯說,父親的這段談話讓他印象相當深刻,「因為家裡已經出了這麼多老師、校長,就算蔡明介在美國念完博士班,回來也是謀教職,我們家不缺他這個老師了。」

儘管這段往事,在蔡明介聽來不置可否,但蔡明介的台大電機系同學、也是聯電前執行長的胡國強就直言,「那個年代台灣還沒有電子業,父母親普遍要求小孩進公家機關工作,那時我們班上有三個人畢業後就通過高考,一個是我,另一個是李德財(現任中興大學校長),第三個就是蔡明介。」如果當時蔡明介沒有捨棄公職、投入產業,可能就沒有今天的聯發科。


從中國走向世界「聚焦」是成功的關鍵因素


之所以這麼說,不是沒有道理,今年聯發科首度被湯森路透(Thomson Reuters)選為年度全球百大創新企業之一,蔡明介甚至再度被《哈佛商業評論》選為「全球百大傑出執行長」,不僅是台灣唯一入榜的企業領導人,排名也從去年的八十三名躍升到二十一名,就連聯發科的市值也重新回到七千九百億元的水準。

這兩年來,聯發科最大的轉變,無非就是決定走向品牌。企業識別最重要的logo,也換上亮眼的金色,有別於過去相對生冷的藍色。蔡明介還找來瑞典籍的行銷長操刀,建立起五人的企業品牌小組,為聯發科畫出走向世界舞台的品牌藍圖,蔡明介更首度站上台北國際電腦展(COMPUTEX)的舞台,挑起大樑發表重要的趨勢演講。

從山寨走向品牌,並非易事,蔡明介卻在短短一年內,成功替聯發科創造新氣象,聯發科總經理謝清江為這一年的品牌之路打了八十分。看在一名熟識多年的友人眼中,他這麼說:「蔡明介最成功之處,就是他一直很聚焦。」

二○○○年聯發科剛切入手機晶片市場時,當時全球手機晶片龍頭廠是德州儀器,聯發科以小蝦米挑戰大鯨魚,沒人相信它會成功。可是,聯發科的手機晶片卻以較傳統的○.一六微米製程就做到,打敗德州儀器的九○奈米晶片,這在胡國強看來,「顯示出聯發科的設計很用心,成本競爭力強,才能用較低階的製程打贏對手。」最後甚至讓德儀黯然退出手機晶片市場。

蔡明介的友人不諱言,「早在○四年,聯發科手機晶片剛起步,蔡明介就曾透露,他已經想通了,未來不會再分心到別家公司,手機晶片是很大也很難的市場,只要把聯發科做好,就會耗盡他大部分的心力了。」於是,蔡明介毅然地淡出其他聯電轉投資IC設計公司,就為了專注在聯發科的業務上。

 

聯發科

 

聯發科

走向品牌

企業識別logo換上金色,蔡明介親上台北國際電腦展舞台,聯發科要用新形象,挑戰全球「手機晶片」龍頭。(攝影/陳永錚)


最大的挑戰  在資本市場的預期和耐心


聯發科的手機晶片發展在○九年達到第一次高峰,靠著「整合解決方案」(turnkey)概念,從基頻晶片、多媒體晶片、藍牙晶片整合到一個晶片上,即使只是三流的白牌手機,只要能買到聯發科的手機晶片,就能組裝成智慧型手機。但從2G手機到智慧型手機時,聯發科又陷入低谷。

蔡明介曾對外說過,聯發科每個布局至少都要三至五年才能發酵,過程中最大的挑戰,其實是在資本市場的預期和耐心。一○年,一場聯發科與高通的3G晶片殺價戰,又將聯發科推向谷底去。「我們變得太過競爭導向,太專注於短期競爭,相對忽略了未來的趨勢。」蔡明介說。

重新整軍後,蔡明介為聯發科打出品牌、走出中國、擴張「非手機」等策略,與蔡明介深交三十年的交通大學前校長吳重雨說:「蔡明介無論在公司發展的任何階段,都在思考下一個布局。這兩年在手機晶片站穩後,想的是物聯網、電信、醫療及汽車電子。」這些市場成長空間大,但要長時間耕耘。一位親近蔡明介的朋友也說:「老蔡最成功之處,是他個人欲望不多,也很少打球,每天早上就是去散步;每次出去吃飯,點菜也點得剛剛好,不會點太多。」聚焦資源、全心全意,就是蔡明介能夠帶領團隊對付強大敵人的重要武器。

即使蔡明介靠聯發科攢下四百億元身價,他與太太李翠馨依舊住在當年聯電分配的宿舍裡,沒有華服、名牌襯托,始終選擇做最低調的自己。

蔡明介
出生:1950年
現職:聯發科董事長
經歷:美國通用電子測試工程師、聯電第二事業群總經理
學歷:美國辛辛那提大學電機研究所碩士

 

蔡明介

延伸閱讀

聯發科蔡明介 再次挑戰不可能的任務?

2015-08-13

瞄準「超級中端市場」 蔡明介拚了!

2014-10-09

M型左端的王者

2012-09-13

聯發科蔡明介不得不買晨星的三大盤算

2012-06-28

打不倒的拳王 你不知道的蔡明介

2019-10-30