在今天看見明天

物聯網之父對全球科技的三大預測

物聯網之父對全球科技的三大預測
(圖片/Leigh Bureau)

周品均

話題人物

958期

2015-04-30 11:11

一位年輕的寶僑品牌經理,因為一款口紅的庫存,意外開啟他對物聯網的研究,甚至發明了全球科技業最夯的關鍵字「IoT」,成了物聯網之父,他是凱文.艾許頓,他怎麼看物聯網發展,全球都在關注。

要說全球科技業最關注的技術是什麼?答案肯定是台積電董事長張忠謀口中的「下一件大事(next big thing)」、聯發科技董事長蔡明介所謂的「戰局改變者」,以及鴻海董事長郭台銘積極布局的武器—物聯網(The Internet of Things,IoT)。

物聯網也是全世界科技公司最積極投入的新科技之一,從半導體公司英特爾、高通到主導應用走向的蘋果、Google,誰都想在物聯網時代霸住一片天。

面對這股席捲全球科技業的物聯網熱,卻有一個人跳出來,語鋒犀利地說:「很多科技巨擘對於投入物聯網還都只是紙上談兵,真正推出產品的就屬特斯拉了。」澆了一盆冷水的人是他,凱文.艾許頓(Kevin Ashton),業界稱他為「物聯網之父」。

物聯網一詞的發明來自於他,早在一九九九年就已經提出。他也是全球RFID(無線射頻技術)標準制定先驅的麻省理工學院Auto-ID Center(現為Auto-ID Labs)的背後推手,並且曾擔任全球無線設備供應商貝爾金(Belkin)的總經理。《新聞周刊》科技專欄作家凱文.馬尼(Kevin Maney)給了凱文「物聯網之
父」的封號。
 

十五年前.提出概念  簡報物聯網  竟變最熱名詞


「說真的,我從沒想過物聯網會成為全球熱議的名詞。」四月二十二日上午,凱文接受《今周刊》越洋電話專訪時,他直率地說,自己提出物聯網概念時,物聯網這個詞只是當年他向別人簡報裡的內容而已,從未想過十五年後,竟成為科技業最火熱的名詞。

很多人或許會以為,凱文身為物聯網之父,應該是技術背景出身的人,其實不是。他大學念的是斯堪地那維亞研究(北歐研究),大學時代的志願是當記者,因為天生的好奇心以及一款口紅,開啟他與物聯網科技的不解之緣。

讓凱文提出物聯網這個概念的契機,要從他加入寶僑公司說起。一九九七年,寶僑旗下的牌推出了一款在市場上熱賣的口紅,當時身為品牌經理的凱文發現,這款口紅雖然大受好評,但櫃位上老是缺少這項商品,即便庫存管理人員告訴他這庫存都堆在倉庫裡,凱文仍難以在店面中找到這款熱銷的口紅。

正是因為這款廣受好評卻難以控管庫存的口紅,讓凱文決心投入商品庫存管理的研究。事實上,一九八○年至一九九○年代,將近二十年的時間,零售業者都為了管理庫存而大舉投資掃描條碼系統。然而,條碼系統雖有助零售業管理庫存,卻沒辦法追蹤商品位置。凱文在一次塞車途中,靈機一動想到:為什麼我們不把信用卡上的微晶片放到商品上呢?這樣豈不是可以輕鬆追蹤到商品所在位置。

他的創意讓寶僑公司眼睛一亮,甚至資助他到麻省理工學院(MIT)成立Auto-ID Center,開啟一種透過無線電訊號識別特定目標,並讀寫相關數據技術的研究,這也是後來大量運用在製造、零售、安全控管等領域中的RFID技術。


十五年後.風靡科技圈  萬物聯網  成了全球大商機


透過將非常微小的RFID晶片貼在商品上方,晶片會將所儲存的訊息,以無線電波方式傳送至接收器與電腦系統當中,凱文並提出以網路進行智慧控管的概念,十五年後風靡全球的「物聯網」一詞與萬物聯網的概念也就在這個時空背景下誕生。

「他是一位對自己正在做的事情滿懷熱忱的人,還是一位很好的講者。」早在十多年前,永豐餘就已經是Auto-ID Center成員,當時就與凱文熟識的永豐餘RFID事業部中心總經理林秉毅這麼評價他。

也正因有Auto-ID Center,把全世界最早進入RFID研發領域的單位,都集結在一起研究與討論,才有後來RFID技術的發展。從林秉毅一句「凱文.艾許頓在Auto-ID Center的那幾年,就是Auto-ID Center影響力最大的幾年。」不難看出凱文展現的領袖特質。

「凱文把在寶僑導入RFID的經驗結合學術界的研究能量,成功獲得產業界的支持及推動Auto-ID國際標準GS1。這個過程除了專業能力外,尚需高超的行銷及組織能力。凱文證明了他的傑出能力及成就。」成大資訊工程所智慧型系統暨媒體處理實驗室教授郭耀煌說。

 

RFID

▲永豐餘集團很早投入RFID技術研究發展,並且曾經是由凱文主導的MIT Auto-ID Center贊助者與董事會成員。中為永豐餘集團總裁何壽川。(攝影/吳東岳)

 

下一件大事:物聯網  蒐集大量數據並做好分析


凱文旺盛的好奇心,以及他對前瞻科技靈敏的嗅覺,再加上他的領袖特質,離開Auto-ID Center後,甚至成立了自己的新創公司—一家開發能源偵測新創公司Zensi。這家才創立不到兩年的公司,在二○一○年被貝爾金看上並且收購,當時還成了創業圈人人稱羨的佳話,凱文也因此進了貝爾金公司擔任總經理。

從提出物聯網概念到成為成功的企業家,凱文對物聯網的見解,成了科技業亟欲取經的對象。英國市場研究機構Market Research Society編輯Jane Bainbridge曾經這麼說:「這一切(物聯網概念的發想)原本只是一項由凱文所做的簡報內容,現在(物聯網)卻成了網路世界中的下一件重要大事。」

凱文接受《今周刊》專訪的當天正在韓國,才剛擔任完韓國最大IT會議「Entrue World 2015」的主講人。談起被封為「物聯網之父」一事,他謙遜地說,就算自己沒有提出「物聯網」一詞,物聯網的概念仍舊會發生,「只不過可能換個名字而已。」但一談起物聯網,他滔滔不絕地分享觀察與觀點,讓人感受到他對這項新科技發展的熱情。

他說:「二十世紀是電腦的世紀,二十一世紀是物聯網的世紀。」他表示,物聯網發展速度遠超過自己當年預期,手機已經能隨時隨地上網,有各種感測晶片的技術蒐集資訊……;但是,目前物聯網發展有一個亟待克服的難關,就是機器如何自動蒐集與分析資訊,並且將資訊變成有用的決策。「物聯網目前困難的技術關卡就在於機器學習(machine learning,即人工智慧)。」

工研院巨量資訊科技中心主任余孝先舉例,當你站在人群中,如果有人行為舉止有點異常,你會覺得奇怪;但是,機器不是人,要以數學方式精確描述「有點異常」的行為相當困難。對機器來說,它要如何判定「有點異常」?

凱文認為,要讓機器自動蒐集資訊並且進行數據分析,不只需要軟體的幫助,還需要大量基礎數學與分析能力的累積。

儘管物聯網還有許多技術仍待突破,但凱文認為:「物聯網的發展,在這個世紀會持續下去。」終點在哪裡,他並不清楚,但他勾勒的物聯網下個階段應會在十到十五年間到來。到時候的世界會變怎樣呢?

凱文說:「二○二○年,無人駕駛車就將載著人們上路。」他笑說:「我們現在覺得無人駕駛車的科技很不可思議;下一代的人會覺得,車子需要人來駕駛才是一件不可思議的事。」

 

物聯網

▲凱文看好特斯拉在物聯網的布局,認為特斯拉發展出無人駕駛技術,也推出受到市場好評產品的公司。(圖片/Getty)

 

物聯網

▲凱文在擔任貝爾金總經理時,開發出運用物聯網技術的家庭監控系統「WeMo」。

(圖片/貝爾金提供)

 

下一個公司:特斯拉  只有它  才算真正推出產品


在眾多宣稱要投入物聯網發展的重量級公司中,凱文特別青睞馬斯克(Elon Musk)旗下的電動車公司特斯拉。他給的理由很簡單,特斯拉並非只是談概念的公司,「特斯拉已推出產品到市場上,並且是具有無人駕駛技術能力的公司。」

這位物聯網之父對於網路巨擘Google的看法就保守得多。他直言,Google確實投入不少資金在做物聯網研究,「但現在還沒推出消費者買得到的物聯網產品。」而他對蘋果的物聯網布局看法又更加保守,「我現在還看不到蘋果在物聯網中有太多投資,也許是蘋果沒讓大家看到這些投資。」

「這就是二十一世紀物聯網科技與上個世紀的不同之處。沒有一家廠商會獨霸。」凱文直言,微軟是一九八○年代的產物,進入物聯網時代,難有寡占的機會。他甚至說,「我不覺得發展物聯網最快的國家,會是過去美國與西歐等強權。」

那麼,進入物聯網時代,凱文最看好哪些國家的發展?他點名:「中國、台灣、韓國,還有巴西等。」

一年到頭都坐著飛機跑遍世界各地的他,對於中國目前在物聯網的投入與進展,韓國這幾年的積極都看在眼裡。而凱文對台灣的了解更早,二○○○年他在MIT推動RFID研究時,就曾與永豐餘集團總裁何壽川密切合作,也曾到訪台灣五次。凱文認為,台灣有很好的產業發展及經濟基礎,再加上台灣的自由風氣很盛,這些都是發展物聯網的優勢。

「台積電這家了不起的公司就是一個例子,台灣目前的課題就是如何找出下一個台積電。」凱文說。

 

物聯網之父如何看物聯網發展?

物聯網

 

最寶貴一課:去做吧!  別怕失敗,先踏出第一步


事實上,人稱物聯網之父的凱文今年有了新身分,他在年初推出新書《How to Fly a Horse: The Secret History of Creation, Invention, and Discovery》,此書獲得不少好評,《財星》更將這本書選為二○一五年必讀五本新書之一。

他以自己因為好奇而跨入物聯網世界為例,告訴所有想投入創新領域的人:「成功的祕訣很簡單,就是開始去做。」他說,要喜歡你自己,然後選一個你最有熱情的領域,別預期自己很快就會成功,千萬不要一遇到挫折就放棄,這樣才有機會嘗到成功的滋味,而這也是他過去二十年學到最寶貴的一課。

 

凱文 · 艾許頓(Kevin Ashton)

出生:1968年
現職:暢銷書作家
經歷:貝爾金總經理、MIT Auto-ID Center發起人
學歷:英國倫敦大學學院
成績:發明物聯網一詞,主導RFID技術研究與標準制定

延伸閱讀

凱文.凱利:物聯網夠聰明才能大爆發

2017-05-25

【影片】有眼、有手、有腳 超智慧車「幫」你開車!

2016-01-28

傳統產業跑最前面 老店搭物聯網潮再創新!

2015-09-17

趨勢4.物聯網全面啟動

2015-01-01

想嘗物聯網甜頭 一定要知道的10檔概念股

2014-08-14