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他是免稅店大亨 也是神祕慈善家

他是免稅店大亨 也是神祕慈善家

郝廣才

話題人物

1026期

2016-08-18 15:27

一九六○年六月二十三日,菲尼與夥伴在香港創辦「旅客免稅銷售公司」,打開賺錢大門;但他卻對財富不感興趣,放棄幾十億美元的資產成立基金會,投入教育祕密行善。

錢,能夠改變人的靈魂嗎?賣火柴的小女孩捐出一盒火柴,國王捐出一頂皇冠,哪一個比較感人?如果賣火柴的小女孩變成女王,一樣捐出皇冠,是不是最完美?

菲尼(Chuck Feeney)一九三一年出生在美國紐澤西,那時經濟大蕭條帶來的冬天籠罩著世界。菲尼的爸爸在紐約的保險公司上班,媽媽是護士,每天在醫院值兩班,夫妻這樣勤奮,孩子才不至於挨餓。

四八年菲尼高中畢業,自願提前入伍,他被派駐日本。美國大兵當時在日本過著天堂的生活,但菲尼不吃喝玩樂,他利用空閒時間學會日語。另外,他利用空軍基地的圖書館,用功自修,為上大學做準備。本來家裡沒錢供他上大學,但他現在可以利用「軍人獎學金」。

 

賣免稅烈酒 打開賺錢大門


五二年他退伍後進入康乃爾大學,康乃爾這種常春藤貴族大學,獎學金繳了學費就沒了,菲尼做起「三明治」的生意,賣給半夜肚子餓想吃東西的有錢學生。

五六年菲尼從康乃爾大學畢業,他來到歐洲,發現法國大學是免費的,而他繼續學業,就可以領剩餘的軍人獎學金。於是他進入格勒諾勃大學讀碩士,成為這所六百年歷史大學的第一個美國學生。修完碩士後,他向南走到地中海岸,意外打開賺錢的大門。

他在酒吧認識一個英國人,那人告訴他,美國派駐在歐洲的第六艦隊,有五十艘軍艦。船上的官兵口袋都有錢,他們可買五瓶免稅烈酒,在歐洲只要十美元,但在美國至少要三十美元。船艦太多,他邀菲尼一起做生意,分頭到地中海不同港口,混入停在港中的軍艦,賣酒給美國官兵。

跑了一陣免稅烈酒的生意,菲尼遇到米勒(Robert Miller),同樣畢業於康乃爾大學。米勒說他在巴塞隆納遇到一個香港來的神父,神父都把手錶、香水、相機藏在聖袍下,從法國走私來西班牙,神父叫他「去香港看看,那裡的東西都免稅」,並說他走私賺的錢都會給教會用。

菲尼和米勒一拍即合,兩人開始專做免稅生意,不只賣烈酒,什麼都賣,連汽車也賣,而且成為最大宗的生意。

神父的話,他們沒忘記,他們終於來到香港。六○年六月二十三日,他們在九龍彌敦道一間旅館的小房間,開辦「旅客免稅銷售公司」。

六二年五月三十一日,他們拿到夏威夷機場的免稅商店特許權,接著拿到香港啟德機場第一個免稅店特許權。這就是全世界機場的免稅店Duty Free Shoppers(簡稱DFS)開端,從此「芝麻開門」了!

第一批的金山、銀山是日本觀光客搬來的。戰後日本經濟快速起飛,但日本政府禁止人民出國觀光,出國出差的人能帶的錢,受到嚴格管制。六四年東京舉辦奧運,出國觀光的規定開始放寬。

日本人出國一次不容易,有機會出國,親友會為他舉行「餞別」宴,並贈送「禮金」,所以他回國時有義務要帶「禮物」回贈。當他們來到菲尼的免稅店,一看到價錢個個驚呼連連。一瓶白蘭地在東京賣五十美元,免稅店只要十美元,所以他們會大量掃貨,打火機一買就十個、香水二十瓶、口紅三十條、鋼筆四十支……。

 

捐數十億美元 成立基金會


菲尼會日語,他堅持對日本人一定要用日語服務,他更喜歡雇用嫁來夏威夷的日本女生,所以他在夏威夷機場的小小櫃台,生意好到櫃台常常被人潮推倒。

菲尼像個「生意的僧侶」,不斷尋找新商機,不斷的創新財富。他很能賺錢,但對花錢享受、炫耀財富沒有興趣。八四年十一月二十三日,他把價值幾十億美元的資產全部放棄,轉移給他創設的「大西洋基金會」,只留下不到五百萬美元在身邊。他喜歡把錢投入在教育,唯一的條件就是要保密。

菲尼的祕密善行,因為一場購併被世人發現。九四年菲尼想把DFS賣給法國LVMH集團。DFS四個股東,菲尼與另一位股東帕克贊成出售,米勒和另一位反對。


慈善家

菲尼(左)從銷售免稅烈酒起家,後來創辦全世界機場的免稅店DFS,成為億萬富豪。圖右為菲尼妻子赫爾佳(Helga Feeney)。(圖片來源:翻攝自Indiana University)


這場購併搞了兩年多,最後菲尼決定把自己這方的股權賣給LVMH,但米勒在九六年十一月向紐約法院申請禁止買賣,法院要求菲尼提供資料並說明,菲尼的財富才完整曝光,他的祕密善行也因此無法繼續保密。

菲尼現在不只把目光放在教育,他把更多錢拿來幫助貧困兒童,推動公共衛生,改善老化問題,促進人權和平。他希望在死前把錢捐完,現在他已捐出超過四十億美元,估計會再捐出七十五億美元。

「裹屍布沒有口袋,天堂裡用不到錢!」真的,正如菲尼所說:「財富不能改變你,只會揭露你的真面目。我猜想在我的面具之下,是一個戴棒球帽的男孩。」

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