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台灣唯二 28歲女生入選富比世精英榜

與同學、親友共同創作的OCTOBO,成為蘇郁婷創業的第一步。

楊卓翰、張道宜

話題人物

蘇郁婷提供

1054期

2017-03-02 15:33

絨毛娃娃結合童書、平板App是一個什麼樣的概念?我們沒想到的組合,蘇郁婷不僅想到了,還做出商品,更擠進《富比世》三十歲以下創業家精英榜,而她接觸遊戲設計竟不到五年。

二○一七年一月,《富比世》雜誌公布最新年度「三十歲以下精英榜」(Forbes 30 under 30),總計二十個領域,共六百名青年雀屏中選,錄取率不到四%,比擠進史丹佛大學或哈佛大學還難。

這份三十歲以下精英名單中,一位台灣女孩「Su Yu-Ting」悄然名列遊戲類榜單上,她是整套名單中唯二的台灣人,《富比世》描述她是一位設計師與創業者。這位台灣女孩,如何得到《富比世》的青睞,和全球金融界、法律界、體育界的明日之星齊名?

她就是蘇郁婷,儘管清秀的外表,彷彿未脫學生氣息,但她現在已是美國新創公司「Thinker-Tinker」的創辦人。《今周刊》透過視訊越洋專訪她時,清晰的思路與見識讓人印象深刻。

 

半路出家 從念醫轉入設計


今年二十八歲的她,去年五月取得南加大碩士學位,還生下兩個「孩子」||一個是親生兒子,另一個則是她的畢業作品,智慧玩具「OCTOBO」。

OCTOBO是一套由章魚絨毛娃娃、童書與平板電腦App所組成的互動式玩偶。將平板插入娃娃,就像喚醒章魚一般,小朋友可以一邊從書中尋找道具,與娃娃身上的感應器互動,同時章魚透過螢幕上的愛心、微笑等表情符號,或簡單字句與小朋友溝通。

很明顯地,與市面上一般智慧玩具(Smart Toy)相比,蘇郁婷與OCTOBO著眼的是更年輕的幼童,而且更重視使用者與裝置之間的互動,讓平板不僅僅是電玩而已。

蘇郁婷強調,雖然講到智慧玩具,很多人想到機器人,但事實上絕對不僅於此。「在OCTOBO中,娃娃、平板與書三者之間是緊密相關的。」更重要的是,透過智慧裝置內容的擴充,章魚所呈現的內容,可以根據使用者的年齡調整。「我想表達的是,把一個實體玩具,加上平板電腦,可以創造非常多的可能性」。

「事實上玩具產業相當傳統,科技雖然發展,卻沒有好好地運用在玩具設計中。」蘇郁婷說:「我希望OCTOBO可以打破『玩具』與『遊戲』的界線,透過科技,結合數位與實體兩個領域。」

儘管如此,與其他《富比世》精英榜的入選者相比,她的經歷卻較為「樸實」。蘇郁婷先在台北醫學大學取得呼吸治療的學位與證照,一年醫院臨床工作後,她決定轉戰資訊科學,就讀陽明大學生物醫學資訊碩士。

在二○一三年赴美攻讀南加大互動媒體與遊戲設計碩士學程,蘇郁婷一開始只是希望能一圓大學沒能實現的設計夢,沒想到卻打開了一個嶄新世界。

「真的完全沒有想到」,蘇郁婷的父親,台北榮總胸腔科主任蘇維鈞透露,不論是呼吸治療,或是醫學資訊領域,都是用不同方式在醫界幫助病人,「但沒想到南加大會願意錄取一個沒有設計背景的人,甚至還提供兩年的全額獎學金。」


對於這樣的跨界,蘇郁婷笑說,其實她大學時就想要學設計,但是爸媽還是希望她能學習一技之長,再加上當時對設計沒有很強烈動機,因此並未堅持。

 

大廠肯定 樂高總部也曾延攬


沒想到,半路加入資訊領域的蘇郁婷,在畢業前夕成功申請上知名遊戲大廠樂高(Lego)丹麥總公司,擔任遊戲設計師。最後,卻因為兒子即將出生,無法到丹麥赴任而忍痛拒絕。

而她的另一個小孩,彷彿為蘇郁婷的人生帶來另一個選項。不論校內師生,或是校外展覽都備受好評的OCTOBO,成為蘇郁婷創業的契機,在家人的支持下,她決定踏上創業之路。

儘管看似繞了遠路,但她很慶幸自己曾經走過醫界這一遭。「每個階段都是有overlapped(重疊)的」,這是蘇郁婷對自己「髮夾彎」人生的注解,「遊戲設計的領域,比我想像中要寬闊,絕非只有電動與網路遊戲而已。」

她舉例,將遊戲結合制式僵化的復健過程,就能變成有趣的破關遊戲,並且提高患者復健意願,「在美國,獨立遊戲的開發者,往往把遊戲當作傳達意念的媒介,而不是賺錢而已。」

 

OCTOBO

▲平板電腦與絨毛娃娃身上的感應器「虛實」結合,OCTOBO讓小孩能跟娃娃互動。
 

概念創新 突破玩具業盲點


雖然不是為了賺錢,但包括資金在內,創業路上的各種挑戰,還是讓她傷透腦筋。即使有天使投資人表達興趣,也獲得TechCrunch、Gamasutra等知名媒體肯定,但對於一個新創菜鳥而言,如何顧及OCTOBO軟、硬體設計需求,計算實際製作的成本效益,以及生產後的行銷,確實讓她頭痛不已。

但迎接挑戰,對蘇郁婷而言並不陌生。從赴美念書,接受外國媒體採訪,蘇郁婷給外界落落大方形象,但熟悉她的人都說,她天生並非如此。

她自稱是偏向「視覺」的人,溝通能力比較不足,「腦筋想了很多東西,但講的時候卻講不出來,到美國之後又更困難一些。」但蘇郁婷告訴自己,不能躲到亞洲人的圈子內,要勇於跟朋友溝通、向人請教,「因為,勇敢走出去才會進步。」

在蘇郁婷的個人網頁中,有三個字吸引記者目光:Thinker(思考的人)、Tinker(動手做的人)與Dreamer(夢想的人)。她說,這是她給自己的三個期許:要思考,對事情有想法,並解決問題;有了想法就要付諸實踐;最後,要有熱情,「做新創真的需要一些衝動,跟追逐夢想的動力。」

蘇郁婷在陽明大學的論文指導教授張博論認為,她的獨立與不畏挑戰的個性,讓她走上創業的路。但其實在台灣的教育環境裡,蘇郁婷絕非萬中選一的奇才,還有許多像她這樣的年輕人正等待機會。

經歷髮夾彎般的人生,蘇郁婷如今獲得《富比世》肯定。她說,她很開心,不只是因為《富比世》為她創業帶來的助益,「更多的是一種『我懂你』的感覺。」從這個回答中,蘇郁婷彷彿提醒我們,她不只是一個創業者,更是一個藝術創作人。

就像OCTOBO,蘇郁婷等待的也許不是大把資金,或是又一個青年創業家的稱號,而是一片充滿挑戰,可以讓她大展身手的海洋。

 

OCTOBO

蘇郁婷

出生:1988年

現職:Thinker-Tinker創辦人

經歷:呼吸治療師

學歷:南加大藝術設計碩士、陽明大學生物醫學資訊碩士

地位:《富比世》雜誌選為「30歲以下精英榜」(遊戲類)


另一位台灣入榜者是誰?

今年《富比世》30歲以下精英榜的入選者,雖然大多數以個人身分進榜,但也有許多新創團隊成員共同入選。其中在一個新創團隊「Ava」中,記者也發現另一位台灣年輕人的身影。

Ava是一個免費的App,專為聽障人士,或是聽力較為不便者設計,可以將範圍內的對話聲音,即時轉換為文字,讓使用者就像看文字直播一樣,不須手語也能同步接受現場的訊息。

其中一位創辦人就是現年29歲的鄭富元,在國際媒體上大多以英文名字「SkinnerCheng」曝光,是Ava團隊的共同創辦人與技術長(CTO)。

事實上,他本身也是一位聽障人士,根據領英(Linkedin)上的資料,鄭富元先後於中央大學、交通大學取得學士、碩士。在2012年前往舊金山大學攻讀電腦科學碩士前,已經擔任工程師工作超過10年。

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