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200年來大突破 他們解開生理時鐘基因之謎

200年來大突破  他們解開生理時鐘基因之謎
(圖片/shutterstock)

陳亭均

話題人物

法新社

1086期

2017-10-12 12:19

人類的身體很聰明,太陽曬屁股了會起床,到晚上又想睡。凌晨五點多鐘,麥可.羅斯巴希(Michael Rosbash)睡得正酣,精神還沒飽到可以自然醒,床邊的電話卻瘋了似地響了起來。按他的說法,那尊電話「除非有人過世或有這種程度的大事發生」才會響,鈴聲響得急切,羅斯巴希只好違背了他的「生理時鐘」接起話機,電話那頭說話的是「諾貝爾委員會」。

「我當時感到焦躁不已,實際上和比喻上都是如此。」睡著就被挖起來實在已不容易,諾貝爾委員會又告知了一個驚人訊息:他和遺傳學家傑弗里.霍爾(Jeffrey C. Hall)、麥可.揚(Michael W. Young)一起獲得諾貝爾生理醫學獎桂冠。羅斯巴希簡直無法招架,「我太太還說:『請你開始呼吸』。」 

 

諾貝爾委員會的一通電話,擾亂了羅斯巴希的「生理時鐘」,揚也對獲獎感到震驚,他早上穿鞋時亂了套,「我去拿鞋子時,意識到我得穿襪子,後來又發現我得先穿褲子才行。」 

 

羅斯巴希這次「早起」,意義確實非同凡響,而羅斯巴希、霍爾和揚獲獎的原因,正是他們對「生理時鐘」研究的巨大貢獻。 

 

就像瑞典卡洛林斯卡研究所(Karolinska Institute)諾貝爾大會(Nobel Assembly)在聲明中說的,三位科學家的研究「解釋了植物、動物和人類如何調整生理節奏,以符合地球公轉的步調。」人們過去雖已知道「生理時鐘」存在,但自他們三人的創新研究之後,時間生物學成為了一個廣泛而且高度蓬勃的研究領域。 

 

30年前研究  解碼生物日夜規律  關鍵一哩 

 

什麼是「生理時鐘」呢?過去人們曾認為,「外在環境」是維持人類生理作息的要素,例如「日出而作、日落而息」這句話,就是指「太陽光」等外在環境,直接影響了人類的生理作息。

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