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比愛迪生天才的「閃電怪咖」

比愛迪生天才的「閃電怪咖」

郝廣才

話題人物

Getty

1095期

2017-12-14 16:49

一八八八年五月六日,「電流大戰」開打! 愛迪生推崇的直流電不再是未來,可變壓、更具效益的交流電在奧步打壓中崛起,而背後的偉大推手卻鮮為人知……。

愛迪生是誰?五歲的小孩也知道,但讓世界大放光明的人,真的是愛迪生嗎?

 

相比愛迪生,尼古拉.特斯拉(Nikola Tesla)是一般人陌生的名字。特斯拉一八五六年在克羅埃西亞出生,熟練八種語言,高中時就能在腦中運算微積分,後來進入愛迪生在歐洲的公司工作。

 

法國史特拉斯堡車站的照明系統是由愛迪生公司建造,結果啟用典禮那天,開關線路短路引爆,差點害死國王。愛迪生歐洲公司的主管得知闖大禍,趕緊找特斯拉幫忙。特斯拉搞了一年,修復整個系統,但主管要他去美國找愛迪生。

 

特斯拉到美國後,愛迪生要他改良直流電發電機,說如果成功,就給五萬美元。特斯拉完成任務,愛迪生卻反悔不付錢,讓特斯拉決定走人。

 

嫌愛迪生笨 交流電才是未來

 

特斯拉每件事都在腦裡先建立架構,愛迪生則是先做再說,所以電燈的燈絲他嘗試了一萬多種材料,做到對為止。特斯拉認為這樣很笨,很多冤枉路不需要走。而兩人最大的矛盾是「直流電」和「交流電」。

 

愛迪生認為直流電好,特斯拉覺得直流電只能用低電壓傳輸,過程中會耗損,無法遠距傳送;交流電可高壓傳送、再變壓,無論低壓家電或高壓的工廠機具,都能用同一系統供電。但愛迪生認為交流電不安全,直流電的缺點只要多蓋電廠就好,只是這樣每一英里就要一座發電廠,不符效益。

 

特斯拉找到兩位金主,研發交流電發電機和馬達,怎料金主撤資,他為餬口,日薪兩美元的苦工也做。打工時,工頭老是聽他聊如何打造交流電系統,愛迪生的系統有多糟……。剛好工頭的朋友想與愛迪生競爭,於是支持特斯拉成立實驗室,半年後,完成交流電發電機的原型,並獲得專利。

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