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酷媽琳達:我從不說「你太小」

陳虹宇

話題人物

劉咸昌 攝影

2018-06-21 09:35

你對五歲小孩有什麼期待?不要哭鬧、乖乖上課、好好聽話?
當一般小孩還在公園玩耍時,五歲的凱瑟琳‧科邁爾(Katherine Commale)已站上演講台,向上千名聽眾解說瘧疾的嚴重性,呼籲大家捐款購買蚊帳送到非洲,讓非洲孩童免受瘧疾之苦。

「其實當時真的不會緊張,現在要我做同樣的事,反而會有點焦慮。」今年十七歲的凱瑟琳,在接受《今周刊》專訪時笑著表示。

 

十二年,百餘場演講,凱瑟琳作為聯合國慈善組織「只要蚊帳協會」(Nothing But Net)的發言人,四處呼籲大眾捐款,讓該組織能購買蚊帳分送給非洲兒童,凱瑟琳也從親朋好友與教會中,募款超過十萬美元。

 

不過,當鎂光燈聚焦在凱瑟琳的時候,人們往往忽略,陪伴她每場演講的幕後功臣──凱瑟琳的媽媽,琳達‧科邁爾(Lynda Commale)。令人好奇的是,怎樣的教養方式,讓凱瑟琳在小小年紀,便有超乎尋常的願力與行動力?

 

圖片來源:凱薩琳提供

 

理解:尊重孩子 不輕易否定

簡單的想法也能改變全世界

 

「其實沒什麼特別的。」琳達表示:「我們是基督教家庭,我對他們的期望,一直是能擁有一顆善良、樂於助人的心。不過,所有行動都必須是由他們自己提起。」

 

回憶十二年前,凱瑟琳從電視上得知,在非洲,每三十秒就有兒童因瘧疾而死,但蚊帳能保護兒童不被叮咬時,便向媽媽提出了送蚊帳到非洲的想法。母女一查,發現真的有「只要蚊帳協會」在進行這種救助,兩人於是向親朋好友及教會募款,一起買蚊帳送到非洲。

 

「整個過程中,其實是凱瑟琳一直引導著我,她總會問:『我們接下來還能做些什麼?』」

 

她們也到鄰近的其他教會演講,募得三、四千美元時,協會來詢問她們究竟是何方神聖?聽完凱瑟琳的故事後,深受感動的工作人員,問母女倆願不願意擔任協會的發言人。

 

凱瑟琳與琳達開始走出賓州,到全國各地參加研討會與募款活動,與政治人物、企業家、名人一同站台演講。

 

「我很感謝我爸媽的全力支持,我們大可在自己的教會募個幾百美元就收手,但當我表示想去其他教會、其他州,甚至白宮演講時,他們完全支持我。」凱瑟琳回憶道。

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