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費德勒讚揚的網球怪傑安德森

乾隆來

話題人物

達志

2018-07-19

南非籍網球選手安德森耐力驚人,
7月13日在溫布頓錦標賽與美國伊斯納鏖戰,
對戰6小時36分,
創下史上第二長的大滿貫賽事紀錄。

相信大多數台灣球迷都同意,足球是非常耗體力的運動,一小時三十分鐘的球賽,球員在偌大的球場來回奔跑,一個半小時下來平均得跑十公里;如果踢成平手,還得再加上半小時的延長賽,無疑是爆發力與耐力的考驗。

 

不過,七月十五日台北深夜,俄羅斯舉行世足總冠軍賽的同時,英國溫布頓網球賽,卻讓我們有了意外的發現。

 

爭搶溫布頓男單冠軍的南非籍選手安德森(Kevin Anderson),在七月十三日的四強賽中,創下六小時三十六分鐘的紀錄,從下午一點多一路鏖戰到星空高掛的晚上八點,才與美國好手伊斯納(John Isner)定出勝負;此前,安德森在八強賽中花了五小時三十分鐘,擊敗費德勒(Roger Federer)。

 

另一方面,與安德森爭搶總冠軍的喬科維奇(Novak Djokovic)也不輕鬆,他與「西班牙蠻牛」納達爾(Rafael Nadal )的準決賽也打到第五局,耗了五小時十五分鐘,納達爾才認輸。

 

 

時速二百公里的對決

 

相較之下,世足賽固然劇烈,但與溫布頓動輒五、六小時的鏖戰,「體力活」的等級根本無法相提並論。更何況,足球賽是二十名球員搶一顆球,網球男子單打則是兩人面對面的生死對決,螢光色的小小網球,在球場上往往是以時速二百公里、如子彈般的速度發出,在五、六小時的球賽中,高速來回數千次,能維持狀態到最後的,只有神人。

 

網球是強調優雅與禮儀的運動,從一八七七年開始,至今已經有一百四十一年歷史的英國溫布頓大賽,是網球賽事始祖,也是「大滿貫四大賽事」(註:溫布頓網球錦標賽、澳洲公開賽、法國公開賽、美國公開賽)的帶頭大哥。溫布頓至今仍然堅持在草地球場比賽的傳統,規定所有參賽者都必須穿著白色球衣,大會稱呼女選手必須冠以「小姐」或「夫人」的尊稱。

 

溫布頓堅持「白色」,一開始當然是力圖打造網球屬於上流社會的形象,但每年都有球員試圖耍花招,例如女選手在白球衣下著紅色安全褲、穿黑色內衣,或是球衣滾有彩色線條等等。不過,大會一百多年來寸土不讓,要求包括內衣褲、球鞋、襪子,都必須是純白,即使是費德勒這樣的超級球星,只要服裝不對,也不准上場比賽。

 

另外,男單賽事大多為時兩個半小時上下,會陷入五、六個小時的苦戰,也是溫布頓堅持「長盤制」的傳統所致。長盤制規定,打到決勝局,一定要連勝兩局才能贏得比賽,但往往頂尖球星們勢均力敵,因而陷入長時間的拉鋸戰。

 

 

創大滿貫耗時第二長紀錄

 

安德森與伊斯納的比賽,創下網球大滿貫賽事史上第二長紀錄。第一長的紀錄保持人也是伊斯納,他在二○一○年的溫布頓賽事,與法國對手馬胡(Nicolas Mahut)打進第五局長盤,比賽竟然進行了三天,累計打了十一個小時又五分鐘,才分出勝負。

 

今年打敗費德勒,一路打到總決賽的安德森,自身就是最佳的耐力代言人。安德森已經三十二歲,在職業網球界奮鬥超過十五年,全球排名從一千二百名穩定前進,進入職壇後第十年的一三年,排名才擠進前五十,今年溫布頓開場前,安德森排名全球第八,如今排名已前進到全球第五。

 

安德森出身的南非,並不是網球運動主流國家,上一次南非選手打進溫布頓決賽,已經是九十七年前、一九二一年的紀錄了。安德森登錄職業球員後就到美國,在伊利諾大學香檳校區讀書。與費德勒、納達爾、喬科維奇這些天才型球員相較,安德森走「學術路線」,自美國名校大學畢業的他,在球場上有更多思考。

 

南非巨炮遭網路霸凌

 

安德森身高二○三公分,發球球速可飆到二二○公里,個性沉穩又耐久,不過在高手如雲的網球球壇,他的全球排名一直在五十名左右,且運動傷害如影隨形。兩年前,安德森因腳踝傷痛,掉到八十名上下,至今年打進溫布頓總決賽,已屆三十二歲「高齡」,堪稱是職業生涯最後一搏。

 

雖然是百年來最佳的南非網球員,安德森卻遭到南非球迷在網路上無情地霸凌,主因是他為了大滿貫賽,放棄參加國際網球協會主辦的台維斯盃(Davis Cup)。

 

台維斯盃是國家隊的競賽,安德森等於是拒絕成為南非國家隊成員,加上他正申請成為美國公民,更引發眾怒。不過,安德森強調他經常回南非指導年輕選手,他打進溫布頓冠軍賽,更能激勵南非新世代選手。

 

在星光閃閃的網球場上,高大、沉默、沒有明星臉,卻耐力十足的安德森是個異數。費德勒在敗戰後也稱讚安德森:「他真的很穩定,完全打出屬於自己的球風,我非常佩服他在比賽中永不放棄的精神,而且可以堅持這麼久。」

 

的確,放眼全球網壇,能夠在周三出賽五個半小時,打敗全球冠軍費德勒;接著在周五創下六小時三十六分鐘的鏖戰紀錄,然後七月十五日的周日再打二小時十九分鐘,與喬科維奇爭奪溫布頓男單冠軍。安德森一步一步走向冠軍盃,而且分分秒秒都是時速二百公里的生死對決,這種驚人的體力與耐力,絕對是世界冠軍!

 

最終,奪得溫布頓男單亞軍的安德森,在馬拉松式的球賽後,獲得一一二萬五千英鎊、約新台幣四千五百萬元的巨額獎金。

 

(本文作者為紐約大學金融碩士,曾任金控公司副總經理)

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