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無懼虧損 LINE之父要闢更多新戰場

何佩珊

話題人物

唐紹航攝影

1169期

2019-05-15 10:55

隱身幕後多年,慎重熩在今年接下了LINE共同執行長一職,並首度接受台灣媒體面對面專訪。與其說他站出來是為了「救火」,這位外柔內剛的LINE之父,其實還有更大的企圖心。

八年前LINE的誕生,顛覆了現在日本、泰國、印尼,以及台灣二一○○萬用戶在內,總計超過一.六四億人的生活。但至今,多數人可能不知道,帶來這一切改變的最關鍵人物是他——LINE之父慎重熩(Jungho Shin)。

 

今年三月之前,國內外各大報章媒體上,幾乎找不到慎重熩親自受訪的報導,他甚至不會踏上LINE自家舉辦的年度大會「LINE Conference」,以及年度開發者大會「LINE Developer Day」的舞台。外界對他的認識,大概僅止於LINE官網上那張制式半身照的形象。

 

接掌執行長一職

外界解讀為「救火」

 

直到LINE誕生的第八個年頭,他才終於點頭接下共同執行長的位置,也首度揭開神祕面紗,並將海外市場第一次的曝光給了台灣,接受《今周刊》面對面專訪。

 

當然,選在LINE二○一八年財報出現上市以來首度赤字,且一九年第一季虧損規模還大幅擴增到一○七億日圓(約三十.五億元台幣)的這個時機點,外界很自然會將「創辦人接任執行長」的這項舉動解讀為「救火」。

 

但熟知內情的人都知道,一直以來,LINE員工口中那位「社長」,指的往往不是已擔任LINE執行長多年的出澤剛,而是被員工稱為「Shin桑」的慎重熩,這位二○○六年連一句日文都還不會說,就在韓國網路公司NAVER創辦人李海珍的託付下,扛起開拓日本市場重任的LINE原始開發者。對LINE內部員工來說,每當有新產品、新事業發展要提案時,腦中思考的大多也都會是:「慎桑怎麼看?」不難感受到他在LINE舉足輕重的影響力。

 

從LINE的財報可以清楚看到,LINE的廣告、貼圖等核心事業一直維持穩定獲利,導致營運虧損的主因,是來自LINE過去兩年多來在AI、區塊鏈和FinTech的戰略事業投資。據了解,這幾項新事業投資不只獲得了慎重熩的首肯,事實上,這根本就是他個人強力主導下的布局方向。

 

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