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日本歐吉桑用馬拉松精神 拿下諾貝爾獎

王炘珏

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1192期

2019-10-23 14:27

他是獲得諾貝爾化學獎的上班族,他的研究為人類生活帶來翻天覆地的改變;
日本諾貝爾化學獎新科得主吉野彰,靠著馬拉松的精神,贏得百萬分之一的成功。

記得高中時,我第一次參加長跑,沿著大阪的澱川來回跑十三公里。就在累到快撐不下去之際,忽然覺得一陣愉悅。那是我第一次感受到『runner's high』(跑者的愉悅感)。」二○一九年諾貝爾化學獎得主、日本學者吉野彰回憶起那個多年前的瞬間。

 

「做研究何嘗不是如此?」現年七十一歲的他,補充說了這麼一句話。

 

十月九日,諾貝爾化學獎新科得主揭曉,由吉野彰、美國學者古迪納夫(John Goodenough)、英國學者惠廷安(Stanley Whittingham)三人共同獲得。惠廷安發現了鋰電池的基本原理,而今年九十七歲的古迪納夫又改良了鋰電池的陰極材料。至於吉野彰,則是搞定了陽極材料,並確立商品化鋰離子電池的基本結構。

 

「他們研發出的鋰離子電池,徹底改變了人們的生活。」諾貝爾獎委員會形容這三人在同一領域的巨大貢獻。但與兩位西方學者相較,吉野彰的背景卻又顯得十分「非典型」,他的研究生涯並非以學術殿堂為基地,而是在企業界的實驗室裡逐漸萌芽;他是少數以企業研究者身分獲獎的人。

 

老實說,吉野彰的長跑經歷,大概也就只有高中時代的那一趟十三公里。但他表示,那趟路跑過程讓他頓悟了研究工作的真諦:「長度可能不只四十二公里,但絕對會有一個終點……,前提是,你要能夠堅持下去。」

 

蠟燭啟蒙化學的趣味

 

對吉野彰來說,這場名為「鋰離子電池研究」的馬拉松,一跑就是近四十年。

 

在小學三年級時,吉野彰發現自己對於化學的興趣,啟蒙之書為英國著名科學家麥可.法拉第(Michael Faraday)的《蠟燭科學》。他記不清究竟在圖書館裡讀了多少遍,「只是覺得有趣極了!」這本書從一根蠟燭的燃燒,拆解諸多化學現象,而他長大後,則是解決鋰電池易燃問題。

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