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從技職生到美國工程院院士 蕭美琛用高度耐挫力 「笨笨地做下去」

(攝影/吳東岳)

劉又榛

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1194期

2019-11-06 15:52

69歲的蕭美琛,外表柔弱,卻是美國首屈一指的石油合成物專家、化學家,
美國埃克森美孚公司旗下最暢銷的商品,出自她的研究發現。
數十年沉靜地埋首研究實驗,宛如台版居禮夫人,早已從連串的國內外榮譽、無數的專利中,得到了回報。

一九七四年問世、專為賽道而生的美孚一號機油(簡稱Mobil 1),是包括保時捷全車系、麥拉倫(McLaren)與賓利等眾多頂級跑車車商的原廠指定機油,也是美國石油巨擘埃克森美孚(Exxon Mobil)旗下最暢銷的產品。

 

而這款享譽盛名的超跑機油主成分,是來自台灣旅美學者蕭美琛所發明。她找到的新材料,讓機油在高溫或低溫環境下,皆能有效保護引擎、降低油耗量,進而減少廢氣排放,而於二○一九年當選為美國國家工程學院(National Academy of Engineering,NAE)院士。

 

「美國工程學院院士是工程界非常崇高的榮耀,特別的是,蕭美琛是首位台灣技職出身獲此殊榮的女性校友。」台北科技大學校長王錫福肯定道,並在今年十月,北科大把建校以來第一個女性名譽博士頒給她。蕭美琛獲得的榮耀,還不僅於此,她是美國化學學會工業化學獎得主,二度拿到有創新界奧斯卡獎之稱的愛迪生獎,擁有美國一○八項專利、國際兩百多項專利。

 

相較於台積電創辦人張忠謀、美國超微(AMD)執行長蘇姿丰與中研院院長廖俊智等NAE院士,蕭美琛的求學背景顯得格外不同。

 

外型瘦瘦小小的蕭美琛,說話慢條斯理,氣質宛如從民初時期走出來的大家閨秀,第一眼令人難以將她與石油研究工作連結在一起。十五歲時,蕭美琛聽從母親的建議,放棄就讀北一女中而選擇台北工專(現為台北科技大學)化工科。「一部分原因是工專就在住家附近。」蕭美琛補充,另一原因是母親告訴她,腳上穿的鞋、洗手的肥皂和寫字的紙張,一切都需要化學為基礎,將來一定有許多應用之處。蕭美琛半開玩笑說:「媽媽的先見之明,帶領我種下與化學的不解之緣。」

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