在今天看見明天

從雅虎到微軟 陸奇兩度挑戰搜尋龍頭

陳曉夫

話題人物

shutterstock

650期

2013-07-17 13:47

五月二十八日,微軟推出新搜尋引擎Bing,前雅虎科技長陸奇相信,Bing是制Google的利器,但是市場認為,微軟此舉無疑更像是一場豪賭。

陸奇可以說吃足了Google的苦頭。他曾領導雅虎研發網際網路搜尋科技十年,卻眼睜睜看著Google不斷挖雅虎牆腳,成為網路天王。去年八月,他離開雅虎,打算另創公司,或返回中國。但微軟執行長史蒂夫鮑爾莫找上他,希望他接掌微軟線上業務。鮑爾莫保證,即使必須耗費多年心血才能有成,微軟也願投入龐大資源與Google一決雌雄。五月間,陸奇在雷德蒙微軟總公司接受訪問時說,「我越想越覺得這像是一項職責。我們有機會使網路搜尋變得更有競爭力、更加健康得多,我們真的很有機會。」

 

豪賭/微軟砸下一億美元宣傳

 

決心在搜尋科技戰線上擊敗Google的人不多,陸奇是其一,而微軟對他的支援也堪稱前所未有。五月二十八日,微軟推出一個名為Bing的新搜尋網站,它不僅能尋找鏈結,還能協助消費者做成例如該買什麼車、要去哪裡度假的複雜決定。這個網站志在創建一個平台,讓愛用者不斷用Bing進行某類搜尋,而不是不假思索地上Google。為打響Bing的名號,微軟已經展開它有史以來最大規模的搜尋廣告宣傳,宣傳費用可能高達一億美元。

 

這是一場豪賭。微軟遲遲未能察覺搜尋的重要,直到二○○三年才開始建立本身搜尋科技,也因此它的網際網路業務三年來虧了不止三十五億美元。但儘管如此,微軟的Live Search仍不敵Google,在美國搜尋市場的市占率跌至八%,而Google則漲到六四%。更令微軟驚恐的是,Google已利用它在搜尋方面的獨霸地位,對視窗作業系統等微軟最賺錢的業務展開攻擊。

 

多數搜尋專家認為,曾是Google手下敗將的陸奇,這一次也很難取勝。Google一直在改善技術,包辦三分之二搜尋市場,對搜尋的見解之深,堪稱無與倫比。Search Engine Land部落格總編輯丹尼蘇利文說,「微軟正在進行一些不錯的改變,但改不了遊戲規則。我仍然認為,微軟還不完全了解他們落後Google多遠。」

 

陸奇與其他微軟主管則說,他們找到了一個絕大多數專家眼見未及的窗口。微軟投入的大規模研究,已經發現Google有一大弱點:網友雖或許對現有搜尋科技表示滿意,但數據顯示,他們的搜尋幾近半數得不到結果。而微軟已經設計出排除路障的新辦法。Google當然不敢掉以輕心。近幾個月,它已經在自己的搜尋引擎上添加了一些新功能。

 

狂熱/陸奇每天工作十九小時

 

現年四十七歲的陸奇是科技老將。他曾在IBM短暫工作,九○年代末期協助雅虎推出第一個搜尋引擎,並負責科技研發,在搜尋結果旁搭配廣告,讓雅虎大發利市。而在這段過程中,陸奇不僅因科技長才,也因工作狂熱而出名:他清晨三點起床,跑五哩路,往往工作到晚上十點才休息,而且幾乎天天如此,陸奇說,「我珍惜每一天的時間,因此不覺工作過長。」

 

他不斷迫使雅虎管理層投入更多資金,構築必要的搜尋科技基礎設施。據說,最後他對雅虎的科技投資能力失去信心,於是離開雅虎。

 

陸奇生長在文化大革命期間的上海,他的父母因遭迫害,不得不將他送去與祖父同住。他身材瘦小,達不到政府規定的造船工體重標準,眼睛也不好,不能當醫師。於是他選擇了電腦學,希望學成之後能在無線電廠工作。但在拿到碩士學位後,他被分發到上海復旦大學任教,月薪十美元。

 

一個暴風雨的周末,他無法騎單車回家探親,於是留在宿舍。一位學生找上他,要求他參加卡內基美隆大學教授艾德蒙克拉克的座談會、湊人數。克拉克在會中對陸奇的提問激賞不已,在看了他的研究論文後,給了他研讀博士的獎學金,甚至連四十五美元報名費都免了(陸奇說,當時他連這筆報名費都籌不出)。

 

至於陸奇是否具備商業才幹、真能成為微軟的救星,就連他的好友也感到質疑。雅虎一位前主管認為,微軟所以看上陸奇,是因為如果鮑爾莫購併雅虎,陸奇是整合雅虎搜尋作業的理想人選。對此,鮑爾莫說,「我們找來陸奇,只因為他絕對是當今世上經營搜尋業務的最佳人選。」

 

陸奇在去年十二月成為微軟線上服務集團總裁,決定以一方面訂定長程策略、一方面扣緊業務為第一優先。不過他仍然認為,微軟的真正實力在於,它願意訂定多年長期抗戰計畫,與Google一決勝負。他的集團與微軟研究部門合作得更緊密,以便將新科技與搜尋整合,而他說,「這只是漫漫長路的第一步。」
(By Peter Burrows)


從江蘇貧童到微軟救星


兒時:陸奇幼時被父母送往江蘇,與祖父同住,以逃避文革期間的迫害。他幼年貧苦,住處無水無電。

 

轉捩點:在復旦大學當教授時,月薪僅10美元,因邂逅一位美國學者,才能獲得全額獎學金,取得卡內基美隆大學博士學位。

 

習慣:以工作狂熱出名,他每周6天,每天清晨3點起床,往往工作到晚上10點才休息。

 

職涯:他先任職雅虎,升任雅虎搜尋部門負責人。後因感雅虎無力跟上Google,沮喪之餘,而於去年離開雅虎。去年12月加入微軟

延伸閱讀

「這是二戰後德國最大的挑戰」 梅克爾罕見全國演說呼籲團結抗疫

2020-03-21

PIMCO:從受創到逐步復原

2020-04-08

台灣連續兩天零確診! 指揮中心:藥局、衛生所4月19日起,每週日停賣口罩

2020-04-17

為何全家這款鬆餅能年銷800萬袋?揭密從咖啡熱潮到麵包狂銷的經營心法

2020-06-17