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安寧療護/要不要給母親戴呼吸器?家庭會議後四個月,媽媽走了,家人卻也放心了

林芷揚

預約美好告別

達志

2020-04-17 15:08

一位66歲女士患有「肌萎縮性側索硬化症」,因疾病已發展到末期,除了四肢和軀幹肌肉無力之外,幫助呼吸的肌肉也失去力氣,需仰賴非侵入性正壓呼吸器協助呼吸。雖然呼吸器需要額外自費租用,病人的兒子仍租了一台回家,希望讓母親舒服一點。

不過,病人每次戴上呼吸器都感到面部壓迫、呼吸不順、胸悶不舒服,但不戴呼吸器,又覺得自己辜負了兒子的好意,很不安,心裡充滿罪惡感。該怎麼辦呢?

每位患者前往醫院求診時,都希望病情可以改善、能夠健康出院回家,然而有時病人的病情實在過於嚴重,或受限於目前的醫療技術,疾病來到末期的時候,家人只能忍痛跟病人告別。

 

隨著病人自我尊嚴的提升、對生活品質的重視,安寧緩和醫療照護在病人生命最後一里路所扮演的角色也愈來愈重要。

 

安寧療護介入,減少痛苦與遺憾

 

成大醫院家醫科醫師王維理表示,「安寧療護」與「安樂死」不同。安樂死是當病人自覺痛苦難以忍受時,主動要求醫療團隊幫忙提早結束生命;然而,安寧療護重視的是不加速死亡、也不延緩死亡,而是盡力減少病人和家屬的痛苦。

 

在患者的病情已經進展到無法透過治療改善時,安寧緩和醫療照護的適時介入,可以協助減少病人不舒服的症狀、陪伴病人和家屬一起面對悲傷,好好地與親愛的家人、朋友們相處,互相說說心裡的話、完成未完成的心願,讓末期病人可以在安心舒適的環境中離世,親友也可以減少遺憾。

 

尊重病人意願,讓生命走向圓滿

 

上述案例提到的難題,後來成大醫院安寧團隊的邀請下,病人和家人一起舉行了家庭會議,經過討論後,病人表示她了解家人的愛和不捨,而家屬也願意尊重病人的決定,替病人撤除了呼吸器,並使用止喘藥物,以減輕病人痛苦為第一優先。

 

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