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連虧8年!美國125年百貨龍頭SEARS聲請破產

蘇君薇

字媒體

達志

2018-10-15 14:25

擁有125年歷史的美國連鎖百貨龍頭「SEARS」(西爾斯控股),在連續8年虧損後,於15日稍早宣布聲請破產保護。

SEARS創立於1899年,總部位於美國伊利諾州,約有700家分店,截至今年2月止,共計有9萬名員工。在沃爾瑪(Walmart)及亞馬遜(Amazon)崛起前,SEARS為全美最大百貨零售,據了解,SEARS在1940年代,營收曾高達美國國內生產毛額(GDP)的1%,但近年來狀況不佳,2010年為最後一次獲利,此後逐年虧損,累計達110億美元。

 

據美國《CNBC》引述消息人士報導,SEARS聲請破產後,將立即關閉約150家分店減少成本,並利用即將到來的假期時間尋求新買主或另尋生路,買主包含西爾斯執行長Eddie Lampert,或出價較高的人。消息人士透露,SEARS已獲得約5億美元,以用來度過假期間的營運,但也有兩名人士表示,截至周日晚間,談判仍在進行當中。

 

對此,SEARS稍早發布新聞稿表示,公司及若干子公司已正式向法院聲請破產保護,並承諾在近期內繼續與主要股東進行談判,希望能在近期內盡速完成重組計畫。

 

新聞稿中也說,公司將在年底前關閉142家不賺錢的店面,而先前已宣布將關閉46家虧損店面,預計將於今年11月完成。此外,公司也制定一系列領導及董事會變更,包含:CEP轉型、成立重組委員會、任命首席重組官、加入新的獨立董事,以此支持持續轉型及重組過程。

 

至於SEARS為何會走上破產一途?《CNBC》點出5大原因,包含:改變太多、與Kmart合併、削減過多、將好的房產出售、它像避險基金一樣運作。

 

報導指出,SEARS在交由Eddie Lampert接管前一直在掙扎,當時SEARS推出一項活動追求女性消費者增長,但成效不彰,反使消費者感到混亂,還使業務多了保險、銀行、投資及房產等方面,變得多元化而失去清晰的定位,而在2005年與當時零售業績不佳的Kmart合併後,SEARS的零售業績變得更糟。

 

當其他百貨零售業者投注經費升級商店時,SEARS選擇削減成本,1995年至2000間關閉了100多家分店,解雇超過5萬名員工,2013年Eddie Lampert擔任CEO時也持續削減部分大品牌及資產,且無投資其他商店。

 

起初,當SEARS與Kmart合併後,公司原在3500個地點擁有分店,如今卻已不到900家,2015年,Eddie Lampert將250個最佳房產售出給房產信託公司換取現金,以此支撐其他營運較差的分店、償還債務。

 

報導指出,Eddie Lampert背景是金融業而非零售業,他在1988年成立自己的避險基金,這讓他在踏入零售業且幫助Kmart擺脫破產時,被認為能在SEARS展現其財務實力,然而,根據美國證券交易委員會的文件顯示,SEARS在2017年的營運過程中燒了18億美元現金,2016年則燒了14億美元,2015年也燒了22億美元。自21世紀初以來,SEARS盈利表現相當不穩定,其最後一個盈利年份是在2010年。

 

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