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為搶30兆商機 5大電信業者將拋下499心結化敵為友?

林韋伶

字媒體

達志

2018-11-01 11:20

俗話說:「沒有永遠的朋友,也沒有永遠的敵人。」台灣電信業者很快有機會應證這說法,因為根據目前的情勢看來,過去曾為了手機上網499吃到飽互相搶客、殺到見骨的5大電信業者,為了迎接5G時代必須盡釋前嫌。

日前行政院拋出共用一條5G高速公路的說法,引發部分業者不滿,昨(31)日行政院政務委員吳政忠先澄清:「5G高速公路不會只有一條。」接著與電信業者互動最密切的通傳會副主委翁柏宗也加碼說:「不會是一條,但也不是五條。」台灣究竟需要幾條5G高速公路,看來官方也還沒有拿定主意。

 

5G商機誘人但投資成本是4G的3~4

 

但可以確定的是,5G發展可以帶來的應用相當廣泛,現在大家每天在談的智慧製造、自駕車、智慧家庭、智慧防災、智慧醫療、智慧穿戴等應用,沒有5G都無法發揮其最大功效。

 

也由於應用範圍廣,國發會副主委鄭貞茂引用統計分析,未來物聯網與大數據預計將帶來超過1兆美元(約31.2兆台幣)的商機。鄭說:「過去台灣主宰PC時代,但卻錯過網路、雲端商機,現在面對5G的大餅更不能錯過,應該善用既有的產業供應鏈優勢。」

 

然而,想要吃下這塊大餅,台灣除了手腳要快,口袋還要夠深,因為5G建設成本是4G的3~4倍,除了光纖網路、基站等基礎建設以外,從頻譜標金、5G應用供應鏈垂直整合到軟體開發,每一項電信業者都必須從口袋中掏出錢來。

 

5G網路建設成本高,最容易理解的就是基地台建設數量可能大增。舉例來說,5G時代除了使用4G時原有的大型基地台外,還需要增設眾多小型基地台,如此一來,5G網路才能達到與4G時代同樣的覆蓋面積及更好的通訊品質,因此5G基站密度可能比4G要高出5倍以上。而越多的基地台,就代表越多的設置與維修成本。
 
在4G投資都還沒有回本的情況下,投資5G對電信業者來說是相當沉重的負擔。因此,不論電信業者在4G時代「499之亂」的競爭有多激烈,在5G時代還是得和和氣氣坐下來談,進行策略性的基礎建設共建、共享,求取各自最大利益。


 
5G非僅高速公路 省道、海空運也要有


對於5G高速公路的說法,MIC無線與寬頻通訊組產業分析師兼組長鄭兆倫分析:「4G到5G,並非僅是增建或拓寬高速公路,而是像建立一個包含高速公路、省道縣道、甚至海運空運等路徑的大交通網,以便讓5G手機、智慧工廠、自駕車…等等高階智慧應用,可選擇到達目的地的最佳路徑,可能先走一段高速公路,接著走一段省道。」言下之意,所謂「一條高速公路」之說,背後真正的意義是「一個具有多樣性、能對應各種通訊需求的大網路」。

 

5G高速公路有幾條?端看執照張數

 

至於未來台灣5G高速公路有幾條?台灣大哥大總經理鄭俊卿與遠傳電信總經理李彬皆分析,端看最後政府決定發幾張執照出來,且兩人都認為,以目前通傳會規劃釋出5G使用的頻譜僅270 MHz來看,頂多只能發出2~3張執照。

 

李彬表示:「5G如果真要與4G有差別,頻寬一定要夠大,至少要有80~100 MHz效能才會表現出來,否則無法表達5G特色。」鄭俊卿也說:「去除掉一些護衛頻段(guard band),270 MHz頂多能發出2~3張執照。」

 

綜合2大電信業者的說法,如果5G要有別於4G,現有的5大電信業者不可能人人有執照拿,因此共建、共享是不可避免的結果,通傳會也因應這樣的情勢,提前提出電信管理法,目前正在立法院審查,通過後電信業者就可共建、共享、共網5G。

 

合作中帶有競爭  電信業各展身手

 

5G執照競標可能的發展趨勢,在翁柏宗看來還是要回歸市場機制,鄭俊卿也認為電信管理法修正通過後,各家業者將採取不同的策略,「因為5G商業模式還需要一些時間cook(醞釀、準備),在基礎建設上大家應該分散風險,如果有些電信公司覺得自己很有錢要自己標也可以呀,沒有人說不行,但不要反對共網共頻共建。」

 

科技會報辦公室執行秘書蔡志宏就指出,尤其是偏鄉、人煙稀少的地方,建設後卻難以賺錢,因為經濟效益跟節能的原由,其實不需要建五套基礎建設。由此可見,未來電信業者將攜手合作的地區就是在偏鄉與人煙稀少的地區。

 

但在像是竹科、中科等這種未來智慧工廠技術大有可為、5G通訊需求明顯可見的「高含金量」區,5大電信業者想必又將有一番廝殺。鄭兆倫分析,過去電信業者主力是面對手機連線等B2C市場(接觸最終消費者),現在有機會藉著提供智慧工廠5G專用網路,開發B2B市場(企業對企業之商業模式),相較起來是比較賺錢的。因為在建置5G網路時,可僅策略性地布局在有需求的地區(如科學園區)而不需涵蓋整個國土,能更精準的建設投資。

 

此外,因為對大型企業來說,5G網路是保證工廠順暢運作的基礎建設,也是用來賺錢的工具,因此在價格接受度上與消費者購買通話服務精打細算的模式大不相同。原本在偏鄉合作的電信業者,在類似上述工業區等高收益地區,可能仍是競爭對手。

 

電信業者在5G時代尋求結盟是勢之所趨,從台灣電信業龍頭中華電信董事長鄭優的話中就可看出端倪:「下一階段投資相當龐大,我們要看怎樣對台灣未來發展最有利,從這個角度來思考,畢竟以前大家比較從競爭角度,但下一場仗要打的是國際性的競爭。」

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