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蘋果版Netflix即將登場? 春季發表會3大重點搶先看

林韋伶

字媒體

達志

2019-03-14 09:30

美國時間3月25日、台灣時間3月26日凌晨,蘋果(Apple)將舉行春季發表會,今年的邀請函以一句「It’s show time.(好戲上場)」簡單點出重點,市場主流分析認為「好戲」這個用詞意味深長,暗示這將是以軟體服務為主、硬體產品為輔的發表會,究竟這場發表會有哪些觀察重點呢?

這場春季發表會舉行地點選在可容納千人的賈伯斯劇院(Steve Jobs Theater),平日賈伯斯劇院就是專門提供蘋果發表產品的地點,以下是本場發表會最值得觀察的3大重點。

 

重點一:蘋果新聞雜誌登場?

 

首先,蘋果將推出新聞雜誌服務的市場消息不斷,一位工程師從程式碼中找到的蛛絲馬跡,更讓大家對此新服務將在發表會上推出充滿想像。外國工程師Steve Troughton-Smith從測試版的iOS及mac OS系統中,拆解出蘋果新聞訂閱服務的程式碼,勾勒出了這項服務的雛形。

 

Steve Troughton-Smith推測,蘋果將以去年3月併購的數位雜誌Texture為範本,打造自己的新聞雜誌服務,以PDF檔的方式提供讀者閱讀文章,其中將推出離線閱讀功能,且當新文章與雜誌出刊後,會有自動推薦、提醒下載的功能。

 

以新聞類型來看,可能含括:健康、健身、美食、烹飪、娛樂、園藝、家庭、生活型態、政治、科學與科技…等項目;可能與蘋果合作提供內容的媒體,則有《國家地理》、《Fast Company》以及《Bon Appétit》等。

 

重點二:推出蘋果版的Netflix?

 

此外,市場傳言蘋果要推出自己的內容或電視串流服務已經有近10年的時間,也難怪邀請函以「好戲」入標讓大家產生許多聯想。根據先前市場傳出的消息,今年有機會推出影音服務,甚至會看到原創內容,因此發表會上是否將推出蘋果版的Netflix也是一大看點。


在原創內容部分,目前蘋果正與知名主持人歐普拉、演員瑞絲薇絲朋、珍妮佛安妮斯頓,以及導演史蒂芬史匹柏…等名人合作,還有許多專案進行中,因此市場也相當期待,發表會當天是否能看到蘋果的自製內容。

 

若是真推出自家的影音服務,美國維德布什證券(Wedbush)分析師伊維斯(Daniel Ives)預估,在3~5年內有機會吸引約1億訂閱戶,蘋果營收也因此可望多出100億美元的成長空間,且影音服務將提升果粉對其生態體系的黏著度。

 

伊維斯同時估算,今年蘋果大約會花10億美元資金在原創內容上。若以投資金額來看,初期投入其實遠不如亞馬遜、Netflix龐大,因為根據BTIG分析師Richard Greenfield的預估,亞馬遜今年花在內容的資金將落在50~60億美元之間。

 

儘管這筆錢在好萊塢電影圈的標準來看,算是相當大一筆資金,但以亞馬遜去年營業費用高達2200億美元的水準來看,其實只是筆小錢。而全球最大線上串流影音龍頭Netflix今年則可能花150億美元在內容上。

 

不過,大家可不要小看蘋果在影音內容上的爆發力,儘管初期投資的規模在競爭對手中不算高,但許多分析師認為,蘋果這是在保留銀彈以為將來的併購案鋪路。

 

Granite投資公司分析師Tim Lesko就點出:「蘋果做事從來不會半途而廢,他們如果賣你東西(影音服務),就是要賺你的錢,市場共識是蘋果應該會進行一些併購案,來加強內容服務。」

 

伊維斯也認同此看法,認為春季發表會只是暖身,今年可望看到具「轉骨性」的併購案發生,蘋果有機會馬上晉升為一線內容商。至於可能與蘋果聯姻的企業名單,曾被外媒點名的包括:獨立電影公司A24、獅門影業(Lionsgate)、Sony影視、CBS/維亞康姆(Viacom)、Netflix與米高梅(MGM)等。

 

重點三:蘋果硬體新品上市?

 

雖然大家都知道這場發表會的重點不是硬體產品,但網路上仍有各項蘋果可能推出的新品項目,像是新款iPad、新款iPad mini、新款iPod Touch、AirPods 2與AirPower等等,其中如果以產品週期來算,又以新款iPad、iPad mini與AirPods 2與AirPower的呼聲最高,網路上甚至還出現iPad mini的零件照曝光。

 

在手機漸漸賣不動的情況下,蘋果只能選擇轉型,向軟體服務公司靠攏。以過去蘋果引以為傲的iPhone手機銷量來看,自2016年首季創下單季銷售5790萬支的最佳成績後,表現開始下滑,隨後的換機潮熱度始終平淡。

 

相反的,如果以軟體服務帶來的相關營收來看,自2014年起則呈現逐年穩定攀升的成長態勢,去年第4季更首度站上百億美元。

 

華爾街研究公司BTIG的分析師Walter Piecyk就點出:「自從i6推出之後,換機週期就拉長到4年,大家都在討論,儘管蘋果在部分軟體服務營收的成長達2成,但蘋果iPhone帶來的營收還是持續下跌,今年換機週期能否停止拉長是重點。」

 

目前蘋果公司的主要現金流與獲利來源還是iPhone與硬體收入,以營收貢獻占比來看,根據蘋果去年11月公布的財務資料顯示,iPhone貢獻公司整體營收比例仍高達59%,Mac筆電與iPad的貢獻比例則分別也有12%與7%;相較之下,軟體服務貢獻營收僅16%,但往正面思考,表示還有很大的成長空間。

 

市場都在期待,過去在硬體產品上屢屢帶給消費者驚喜的蘋果,在開闢軟體服務的新戰場後,是否能複製過去的成功經驗。

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