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供應鏈管理開始走紅?P.90

供應鏈管理開始走紅?P.90

去年年底,資策會情報中心曾做過一份軟體市場的年度統計與預測,這份報告指出,台灣今年最有市場潛力的軟體,除了消費性遊戲產品外,就以企業資源規畫(ERP)、客戶關係管理(CRM)以及供應鏈管理(SCM)為當紅明星。 事實上不論美國或是台灣,就企業軟體的發展來看, 近幾年來也是先由 ERP、CRM開始,當企業內部以及維護客戶關係的軟體建置到某個程度,管理合作夥伴間關係的 SCM 才慢慢受到企業的重視。

台灣的中大型企業有上千個,暫且以一個案子一千萬元的價錢來計算,SCM 的「潛力」與「錢力」人人都會算, 但是現階段企業對 SCM 的了解,絕大部分來自於軟體廠商,在國內沒有成功經驗可效法下,幾乎人人都是白老鼠,也難怪導入新軟體之前,「既期待又怕受傷害」兩樣情,縈繞在企業主的心裡。

至少半年才能消化存貨

撇開盡說這些產品好話的軟體公司, 當企業主決定採用 SCM 前,不如先看看國外廠商的使用經驗。 在美國,目前就有不少科技、電子公司使用了 SCM 後,因電腦錯誤的預測,讓這些企業出現前所未見的庫存,結果因為進、出貨的時間難以估算,這些存貨損失究竟要由誰認列,已讓廠商和夥伴間的關係愈弄愈糟。

這件事情之所以會掀開來,主要來自於上個月底在美國加州舉辦的一場科技產業預測研討會,出席這場座談的與會者,均是大型電信網路公司、下游經銷商、上游零件製造商,以及軟體提供者。 原本大家討論的主題放在 SCM 對這些電子廠商的好處與效能, 結果大家好話沒說幾句,竟開始談起 SCM 讓企業的存貨增加,而且還搞砸了企業與夥伴間的關係,這個結果不僅始料未及,也讓在場的軟體廠商臉黑了一半。

首先發難砲轟的是美國最大電子零件配銷商 Arrow Electronic Inc. 的執行長Harriet Green,他說該公司去年的存貨激增了兩倍,價值高達三十億美元, 而且最令他生氣的是,由於買賣雙方在線上應負的權利義務相當模糊,因此與該公司合作的上下游夥伴,都說這些存貨應由 Arrow 來認列。

除了上述 Arrow 公司, 這種所謂的即時線上訂貨、只靠一根電線就可以做生意的電子商務,已經讓很多美國企業的存貨大增,保守估計,廠商最少需要半年時間才能慢慢消化這些存貨,在時機歹歹的今日,把錢賺進荷包已經不容易,現在白花花的銀兩竟然堆放在倉庫裡,最少還要花半年時間才能慢慢變現、消化,難怪廠商拚命地叫苦連天;問題的棘手程度,甚至可能訴諸法律訴訟才能解決。

決策由人類決定 電腦不能反映一切

仔細了解箇中原因,最大的問題出現在這些所謂的「殺手級應用」軟體上,因為大家都認為透過軟體跑出來的報表,能完全代表每個產品鏈的供給與需求,只要從電腦跑出來的數字,就可以作為上、下游訂貨、供貨的依據。可是回到作業的源頭,每項工作流程仍是由人類制定的,不論系統如何地機械化,企業的業務經理或 CEO 們,絕不會把企業內部決策的機密、智慧與外界分享。

好比全球最大的電子製造商旭電( Solectron ), 去年秋天該公司已經發現各電信大廠的設備可能超過需求,因為他的客戶包括思科、朗訊以及易利信,對於無線手機以及網路設備市場的預期都過度樂觀,可是從旭電每季實際供應的產品來看,卻沒有增加的現象,雖然旭電提出預警,但這些電信大廠卻告訴旭電以及其他合作夥伴別想太多,只要負責生產即可,這些電信公司甚至還保證,萬一有超額生產時,一定會負起責任的。

沒料到去年年底電信產業開始往下掉,包括易利信、思科及朗訊的訂單大幅減少,此時旭電卻沒來得及停止對上游約四千多家供應商訂貨,結果,目前旭電的存貨竟高達四十七億美元,這是旭電當初依賴供應鏈管理軟體時所始料未及的。

面對這個情況旭電只能自認倒楣,可是有些廠商卻不像旭電那麼認命,面對突如其來的數億元存貨,有些人乾脆推來推去,因為線上訂貨的速度太快,快到連買賣雙方的權利義務都不清楚,這筆爛帳沒人願意認,最後只好請法官出面解決了。

軟體導入成本高卻不好用

另外,晶片製造商 Xilinx Inc. 的資深業務經理 Bob Flowers 也對各軟體廠商頗多怨言。 他說包括思愛普( SAP )、甲骨文以及 i2 等公司所販賣的供應鏈軟體,所涉及的層面相當大,包括系統工程師甚至是工廠生產線,都可以上線採購。站在效率的角度來看,這的確相當便民,但問題是「這些工具軟體的性能太言過其實,而且當企業實際導入這些軟體時,所花的資源往往出乎預料之外」。

目前有為數不少的軟體,均透過網路對企業提供, 這種外包( outsourcing )的立意雖好,可是簡單的幾行報表與數字,卻不能解決這些因草率管理或粗糙預測而引發的問題。如此一來當企業的存貨愈來愈多,帳面資產跟著大幅縮水,可預期的是企業所承受的金融風險將逐漸升高,對於未來產業的樂觀預期,也將有所遲疑。

不可否認的是,科技的發展以及管理的落實,對過去十年的美國經濟有顯著的貢獻與發展,如今發生這些問題後,這些向來扮演促進經濟發展角色的企業主們,極可能因而對科技工具的信任度大打折扣。不過,這個教訓也可以讓所有企業主有所警惕:畢竟做生意還是要回到基本面,不論什麼軟體都只是工具,攸關企業生死的決策判斷,還是要相信自己才是。

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