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Google台灣以創新力攻城略地 P.100

Google台灣以創新力攻城略地 P.100

2007-10-25 11:51

Google台灣團隊對各種硬體Device的了解與判斷力,遠較其他地區的工程師來得更強,據了解,目前包含了手機、GPS等廠商,都積極與Google台灣團隊接觸,未來在最受矚目的Google Phone推出時,其中肯定有台灣廠商的貢獻。

十月十八日,二十九歲的YouTube創辦人陳士駿,親自來台主持YouTube中文版上線的記者會;而Google台灣的兩位領導者,台灣工程研究所所長簡立峰,及台灣區業務總經理張成秀,則靜靜的坐在台下,看著這位比自己年輕許多的小夥子,靦腆地介紹各項相關功能,時間點剛好是Google購併YouTube滿周年。

在這之前,Google台灣在短短一年內,除了幾項小工具的中文化,還陸續推出了Gmail、iGoogle,及Google Maps中文版等重大應用,這些動作顯示,Google台灣正逐漸站穩在這個全球網路帝國版圖中的位置。

自二○○六年Google正式在台灣設立研發中心後,Google台灣的一舉一動都備受外界矚目。但也因公司文化低調的緣故,在這一年多,除了在推出各項新應用時,簡立峰或張成秀偶爾會帶產品研發工程師亮亮相外,外界幾乎無法窺探號稱聚集台灣最優秀軟體研發人才的研發團隊,究竟在做些什麼。

「我們現在著重的,就是整合資訊,並積極與台灣IT產業進行合作。」簡立峰說。

Google台灣推出多項新產品

雖說Google進入台灣已久,其實一直要到工程研究所成立後,才有多項積極且正式的產品出現,主要又可分為網路應用與硬體應用兩大部分。

以網路應用為例,Google台灣從六月開始,陸續推出了個人化首頁iGoogle與Google地圖;其中,iGoogle還是台灣團隊首次開發出的服務,強調將各項Google的服務在地化,期能更符合當地使用者習慣,未來Google總部也會將此概念推廣至其他國家。

而YouTube也是Google相關服務中,極強調在地化的應用平台。YouTube國際事業部經理艾希瓦菈(Sakina Arsiwala)表示,在各國推出不同語言版本,就是希望能讓當地使用者更容易使用YouTube,這對推展其他相關業務將大有幫助。

此外,雖然國外早已推出Google地圖的服務,但在Google地圖中結合了購物、停車、商家情報等生活資訊,卻又是Google台灣所開發出來的功能;儘管起步較其他國家晚了許多,但台灣Google工程師的功力,卻一點也不輸給美國或其他地區的研發人員。

至於在與IT業者合作方面,Google台灣則先從電信業者著手;除了與中華電信合作,提供手機搜尋軟體服務外,更與國內電信三雄陸續洽談在手機中,提供YouTube、Gmail、搜尋等等功能。

不過,可別以為Google台灣的動作就只有這樣,目前Google台灣聘用約三十名工程師,其中大半具電機系背景,更是Google全球研發團隊中,電機背景比率最高者,這些人更將成為未來Google與各項硬體裝置結合的最大推手。

簡立峰說,台灣團隊對各種硬體Device(裝置)的了解與判斷力,及在硬體架構的技術與經驗,遠較其他地區的工程師來得更強,這是特色,也是優勢所在;在與IT廠商合作時,雙方更能緊密配合。他說:「台灣什麼硬體都有,全球各地的工程師想出可跟硬體產業合作的計畫,台灣都是實用化最好的地方。」

台灣將成Google硬體實踐場

也因同時擁有軟、硬體技術,Google可用最快速度,將原本只存於電腦上的應用服務,轉換為其他裝置,如手機。最明顯的例子就是Google地圖,使用者可透過手機查詢各項生活資訊,未來也將結合GPS(全球衛星定位)功能。據了解,目前包含了手機、GPS等廠商,都積極與Google台灣團隊接觸,洽談合作可能,未來在最受矚目的Google Phone推出時,其中肯定有台灣廠商的貢獻。

「Google台灣下一階段的目標,是要做出能impact(衝擊)全世界、影響全世界的產品。」簡立峰說,台灣團隊已用實力證明自己能與各研發中心接軌,目前也有多項由台灣工程師所領導的專案正進行中,這代表台灣就算不是軟體大國,也能具備與其他各國相同的競爭力。

不過,Google台灣目前也面臨跟全球Google研發中心相同的問題——人才不足。「我下一步要做什麼?只能不停找人啊!」簡立峰說,目前台灣團隊構想中的專案,永遠都比工程師的人數來得多,人手嚴重不足,因此找人永遠都是個問題。

外界對於Google求才的印象,一向停留在「非天才不錄取」的觀念,實際情況似乎也是如此;但簡立峰卻表示,Google台灣的求才條件,IQ(智商)不是最重要,最重要的只有合適與不合適的問題。

由於時差緣故,台灣每天只有兩小時與美國地區的工作時間重疊,要在這短暫時間內完成工作,端賴獨立作業與良好的溝通能力方能成功,而這兩項條件就成為Google台灣挑選人才的重點。

此外,由於Google台灣目前也有許多台灣領導的專案在進行,因此領導能力也是選才時的基礎。簡立峰說,Google台灣需要的是創業人才;而創業能夠成功的概念,就是「開始時一個人,到最後還是一個人」,能創業成功的人,一定具有獨立、善於溝通與良好的領導能力。

結合各方業者改變網路生態

儘管Google台灣近來大動作不斷,但對獨霸台灣網路市場的Yahoo! 奇摩來說,還不至於構成太大的威脅性,尤其目前Yahoo! 奇摩擁有九○%以上的台灣市占率,Google台灣似乎也難與之競爭。

「九○%對軟體開發業者來說,只是個數字,對我來說更只是零,沒有太大意義。」簡立峰表示,軟體最重要的就是靠創新,只要一直保有創新角度,就不會有真正的競爭,因為就算同業有超過九成的市占,自己就更不要花力氣去對抗,而是用創新來創造出其他機會。

的確,若用Yahoo! 奇摩與Google台灣相類似的產品「生活+」與「Maps」比較,儘管同樣都能提供生活相關資訊,但雙方的呈現方式與內容並不相同,所注重的族群也不相同。嚴格來說,雙方甚至還可達到某方面的互補,例如「生活+」有網友推薦,「Maps」則可尋找附近相關停車或景點資訊,讓使用者能輕鬆利用各種資訊。

相較於Google台灣工程團隊在低調中,一步步穩健地創造出價值,由張成秀領軍的業務團隊則更顯低調;在面對囊括國內網路廣告市場五成以上的Yahoo! 奇摩,還得更加把勁。

不過因張成秀過去曾任職於微軟與台灣大哥大,擁有優異的行銷手法,及雄厚的電信業人脈關係,對推展Google台灣的業務有很大助益,張成秀說:「我們會更努力推展業務。」

台灣具備了極為雄厚IT產業背景,而Google台灣似乎也將成為Google總部在未來可能發展硬體服務時,打頭陣的先鋒部隊。只要Google台灣能夠更加強與國內相關廠商的合作,屆時也可能改變沉寂已久的網路生態,台灣更能成為全球網路產業的重鎮。

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