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英特爾90億美元出售NAND事業給海力士 未來有3大動向值得觀察

英特爾90億美元出售NAND事業給海力士 未來有3大動向值得觀察

林宏文

科技

達志

2020-10-20 14:17

近來全球半導體併購案加速進行,今(10/20)日英特爾已同意以約90億美元價格,將旗下NAND記憶體晶片事業,包括固態硬碟、NAND產品與和晶圓業務,連同在中國大連的工廠出售給南韓SK海力士。英特爾未來將更聚焦核心的CPU事業,SK海力士收購後將超越日本鎧俠(前東芝記憶體),躍居全球第二大NAND記憶體大廠。

 

英特爾出售NAND事業,主要目的應該是重新聚焦核心CPU產業。近來英特爾CPU事業遭遇超微(AMD)強力追擊,內部製程技術也嚴重落後;而且,包括輝達(nVidia)計畫收購安謀,超微有意併掉賽靈思(Xilinx),也讓英特爾危機感大增,在英特爾執行長史旺(Bob Swan)的主導下,對於旗下獲利及競爭力不如預期的事業,都會採取行動處置。

 

至於對SK海力士來說,收購這項事業當然是一大利多。在收購前,三星電子在NAND記憶體市場的市占達31.4%,日商鎧俠為17.2%、SK海力士為11.7%,英特爾與美光各占11.5%。收購後SK海力士囊括23.3%市占,並拉近與龍頭三星電子的距離,當然是最大贏家。

 

併購案的關鍵:中國態度是否同意

 

不過,對任何併購案來說,尤其是像英特爾賣NAND事業這種大事情,絕對不是數學加一加就可以立刻得到結論,在當下美中貿易戰及科技戰打得正激烈時,至少還有3個後續發展重點值得關注。

 

首先是,在美中兩大國的衝突下,這個併購案會不會過關的問題。

 

其實,在美中貿易戰的當下,任何一個重大併購案,勢必要經過美中兩大國的認可同意,這已經是目前決定全球重要併購案最後命運的一大關卡,更何況英特爾生產NAND事業的主力晶圓廠,就位在中國的大連。

 

對美國政府來說,英特爾把NAND晶圓廠及固態硬碟系統事業賣給韓商,照理說意見應該不會太多,反正又不是賣給中國企業,韓商還是美國可以掌控的範圍。

 

但是,英特爾晶圓廠位在中國境內,中國政府當然就有管轄權,尤其正值中國被美國強烈霸凌欺壓的此刻,大陸主管當局一定會想盡辦法卡關,而且還會「坐地起價」,要求英特爾及海力士提供更多好條件,畢竟中國目前NAND產業僅有一家長江存儲,若能再找到另一個技術來源,對中國半導體產業自主發展一定大有幫助。

 

其次,任何一個重大併購案,必定都要經歷兩、三年的整併混亂期,其間不免會有被併購方的人員流失,甚至業務也不一定是一加一大於二或等於二的結果。因此,昨晚這個消息出來後,在美股交易的美光及威騰(WD)股價都大漲,顯然是反應兩家公司可以趁亂取得更多市占率。

 

此外,SK海力士市占率擴大,以韓商向來以一條龍的垂直整合並且自己製造的習慣作法,未來對於台商相關周邊產業如封測、控制IC等應該也不會太有利。至於與美光、鎧俠等公司合作較密切的廠商如群聯等,反而會是少數受惠的廠商。

 

其實,不論是三星或SK海力士,做生意的方式一向是做好做滿,利潤儘量留在自己家。例如比較日本鎧俠及SK海力士的NAND事業,鎧俠有一半業務是來自賣晶粒,另一半則是賣固態硬碟。

 

至於SK海力士則95%來自賣固態硬碟,意即鎧俠有一半的業務是和其他賣固態硬碟的廠商一起分享,但SK海力士則幾乎全部自己來,自己賺比較好。

 

英特爾的盤算:保留先進記憶體技術

 

最後,英特爾賣NAND事業後,是否從此以後淡出記憶體及儲存產業,並且專注在CPU事業呢?這也是產業界會關心的議題。

 

其實,英特爾早在60年代就投資記憶體產業,即使80年代退出DRAM產業,但對其他記憶體事業仍多有著墨。不過,如今在核心CPU事業已受到威脅下,逐步退出記憶體事業似乎已有跡可循,今年1月,英特爾已與美光敲定一筆交易,美光以15億美元買下雙方合資企業中所有股權,該公司專門開發3D XPoint先進記憶體技術。

 

此次英特爾進一步賣掉NAND事業,則是因為NAND記憶體過去兩年市況不佳,2018年還因供給過剩價格大跌,儘管英特爾第二季財報顯示,NAND相關業務成長近76%創下歷史新高,並且轉虧為盈,但對於毛利率有6成以上的英特爾,漲跌過大的記憶體實在不是什麼好生意。

 

如今,不少產業界人士研判,英特爾或許不可能就此放棄記憶體事業,原因是在雲端數據中心的主力戰場上,更先進的儲存技術已越發重要。但是,形勢比人強,英特爾放在記憶體儲存事業的資源一定會減少,目前將只保留先進的記憶體技術Optane事業。

 

Optane是英特爾研發的一種獨立記憶體裝置,根據英特爾官網上透露,Optane與其他所有的記憶體大不相同,可以消除傳統記憶體和儲存裝置之間的差距,結合儲存容量和智慧型系統加速功能,簡化運算體驗,並且在速度、容量及價格上都有競爭力。

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