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國衛院使出祕密武器 讓日本藥廠指名合作

國衛院使出祕密武器 讓日本藥廠指名合作
國衛院學術發展處處長蔡世峯說明透過全基因體檢測,能將過去難以診斷的罕見疾病找出來,確診率大幅提升。

譚偉晟

科技

攝影/陳弘岱

1254期

2020-12-30 11:55

國衛院一項多年研究的成果,怎麼被日本最大藥廠武田藥品看上,成為新藥發展的重要環節?看蔡世峯在基因體分析研究上的投入,如何為台灣整體生技產業,帶來新機會與里程碑。

「假如沒有國家給的機會,我就只是關注這個領域的發展,也不會做產業。」國家衛生研究院(簡稱國衛院)學術發展處處長、國衛院特聘研究員蔡世峯說的,是二○一七年投入的「5+2產業創新計畫」,將國衛院技術帶進產業。

 

四年時間,他替過去的研究成果,找到了一條商業化道路。二○年十二月,日本製藥龍頭武田藥品(Takeda)宣布與國衛院簽訂合作備忘錄,希望以基因體分析為基礎,針對罕見疾病研發新藥。合作的關鍵,正是蔡世峯多年研究的基因體分析平台。

 

早在二○○○年,蔡世峯就已投入基因體分析研究,「那時候,還沒有產業化的想法,純粹是科學研究興趣。」蔡世峯當時擔任陽明大學遺傳學研究所教授,攜手陽明大學與台北榮總團隊,進行基因定序計畫,「我們的貢獻,是在人類第四號染色體千萬鹼基的區塊定序。」這對肝癌診斷有相當價值。

 

加入國衛院後,蔡世峯持續專研基因體分析研究。直到一七年,看到產業創新計畫,心中逐漸有了產業化的想法,「我希望能永續經營。」在蔡世峯的想法中,不僅要讓研究成果走向產業,還要能替台灣創造永續價值。

 

盼藉由精準醫療

找出最有效治療方式

 

關鍵,在於蔡世峯注意到逐漸受到重視的精準醫療。一五年,美國前總統歐巴馬(Barack Obama)提出「精準醫療」,希望藉由人體基因庫比對,找出最有效的治療方式。

 

特別是罕見疾病的診斷,基因體分析扮演著重要的角色。「我們要找的,是什麼樣的基因突變,會造成什麼樣的疾病。」蔡世峯解釋,這也是武田找上國衛院合作的主因,以基因分析作為罕病新藥的研發基礎。

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