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「領導16年裡我犯了5個錯...」奇異前執行長第一手剖心自白:多希望有更常說「我不知道」

「領導16年裡我犯了5個錯...」奇異前執行長第一手剖心自白:多希望有更常說「我不知道」

2022-02-11 10:00

美國百年企業前執行長傑夫.伊梅特首次公開完整自白,闡述帶領奇異(GE)16年來的心路歷程外界評判他把奇異從頂峰推落懸崖,他一一駁斥,並供出當年那些不能說的第一手內幕!

 

出身1980年代的美國領導人(包括我),是第一批遭逢多重極端風險事件的領導人——所謂極端風險事件,就是不太可能發生但確實發生的事件,但是20202年受邀到我們的虛擬課堂的嘉賓說得很清楚,那種劇烈波動已經不是不可能,而是逐漸變成常態。我學生這一代領導人沒有選擇,他們必然要成為管理危機的經理人。跟我一起授課的講師羅伯.席格曾經在課堂上對著學生說:沒有任何領導人能阻止壞事發生,不過「未來你們經營公司的時候,你們的工作是避免可避免的事」。

 

如果一定要挑個特性來定義我2001到2017年的任期,我會說:不確定性。我的前任過去老是說「不要做我們無法掌控的事」,但是我在任期尾聲的感想是:不管是哪家公司,能掌控的都很少了。這個新冠病毒再次證明,領導人必須隨時做好準備、必須有很強的適應力、必須吸納同事和麾下所有人的恐懼。

 

有個普遍的觀點認為,用悲觀來看待世界是務實,樂觀只是天真的幻想。不過我選擇用樂觀和希望來帶領奇異,不用憤世嫉俗和指責,到今天我仍然會這麼選擇。

 

911過後,我選擇樂觀,不然還有其他選擇嗎?雷曼兄弟破產那天,我選擇樂觀,要不是如此,我是無法好好做分內工作的。當我們向華倫.巴菲特求助、當我們出脫奇異資本大部分資產,我也選擇樂觀。樂觀不代表無視現況。

 

執行長這份工作讓我更加瞭解自己。最主要是我瞭解到我有辦法承受大量辱罵,同時還能繼續做領導工作。另外,我從未喪失嘗試新事物的好奇心或決心。不過,到了任期尾聲,我開始擔心我是不是漸漸失去同理心,也就是從別人的視角看世界的能力,我的傷疤實在太多了。

 

走下奇異執行長位子那天,我把一些小玩意打包進紙箱,走出奇異位於波士頓的總部,踏進一輛Uber,這時的我,即使難過,即使不知道下一步該怎麼走,仍然樂觀。我的任期在動盪中揭開序幕,也在動盪中劃下句點,我心想,或許這樣的經驗會成為未來前進的養分。

 

那些年犯的錯

 

執行長的平均任期愈來愈短。許多專家嘲笑企業短視近利的同時,董事會和股東仍然不斷要求要立即看到成績(然後把做不到的執行長逼下臺)。另一方面,執行長的公共角色也愈來愈難為,一方面員工期待公司端出更多積極政策,一方面公司治理與法規遵循也愈來愈繁複。如果你2009年是一家金融服務公司領導人,就像我一樣,你有2件工作要做。首先,讓你的公司活下去,第二,準備接下來被痛罵10年吧,因為世界已經完全不一樣。這2件事我都做到了,而且還同時擔任奇異頭號啦啦隊。我這個執行長也犯了一些錯誤,影響了奇異,把我們帶往錯誤方向。要是沒有犯這些錯,或許就能改善奇異長期的業績表現。我要在這裡坦誠認錯。

 

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