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他用半導體做拉麵販賣機,連馬斯克都推文喊好吃!日月光工程師燒8千多萬研發、一風堂也力挺

他用半導體做拉麵販賣機,連馬斯克都推文喊好吃!日月光工程師燒8千多萬研發、一風堂也力挺

彭蕙珍

科技

Yo-Kai Express提供、馬斯克推特

2022-05-19 23:00

2018年12月14日,特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)在推特寫出一句話,「Ramen is sooo good」(日本拉麵好好吃),吸引近30萬名粉絲按讚。他誇獎的這碗拉麵,不是由知名餐廳主廚做出來,而是從「台灣囝仔」林志鴻設計的Yo-Kai Express自動拉麵機製作出來的熱騰騰拉麵。

他以「匠人精神」做的日式拉麵,風味、口感更博得「一風堂」創辦人河原成美的讚賞,目前已進軍日本,在羽田機場、高速公路、JR-EAST都吃得到。他笑道,Yo-Kai Express的招牌是黑蒜豚骨拉麵,連日本人都說做得比店家現煮的還好吃。

更厲害的是,《日本經濟新聞》每年都會票選下一年爆發性產品,Yo-Kai Express於去年底獲選,不但名列第4,還是一家外國企業。

 

 

Yo-Kai Express是林志鴻於2016年在矽谷的創業。在美攻讀完研究所後,他進入日月光位於矽谷的分公司擔任半導體工程師,「因工作需要和亞洲開會,經常忙到半夜2~3點;美國餐廳8點就打烊了,只能吃麥當勞等速食,想喝點熱湯都很難。」

 

他從自己的需求出發,上網研究有沒有24小時能吃到熱騰騰美食的餐廳,無意間發現30~40年前,日本有一家業者做出「拉麵自動販賣機」,「我心想現在的技術這麼發達、晶片這麼先進,應該可以做進階版。」一直都很想創業的他,請教廠商,能否將他的想法從虛擬變成實際。

 

彼時,日本美食在全世界很受歡迎,「5~6年前,在美國曾出現日本拉麵風潮。」林志鴻趁勢創業。他面對的第一困境是,日本廠商不願意和外國人合作,「他們不太想將技術輕易的告訴外國人,只能努力不懈地請他們幫忙,讓他們感受到我對日本文化的認同和熱愛。」

 

接下來的挑戰是:如何將拉麵放進機器,做出和現做的一樣好吃?他坦言:「我不是廚師,也不是專家,只能不斷地煮、不斷地試,味道不對再重來。」最高紀錄一天煮了3千公斤的麵,「我們的麵條是請日本原料廠特製、要調整溫度、濕度等…。」煮的雖然是拉麵,細節卻很繁瑣,更充分運用他在半導體產業的專業。

 

馬斯克在推特讚賞Yo-Kai Express的拉麵非常美味。 

 

林志鴻為了24小時都能吃到熱騰騰的拉麵,促生了1分鐘就能做出的自動拉麵機。

 

60秒出餐  成功進駐特斯拉

 

初創業,公司只有他一個人,林志鴻將工作10年、積攢的50萬美元投入。但,創業持續需要資金挹注,「不夠的時候就問親友要不要投資?」

 

研發出第一代機器和商品後,他四處推銷,「我不停地打電話到企業留言、寄e-mail,參加秀展。」滑動螢幕,1分鐘就能做出就像現作一樣美味的拉麵,每份只要9.99至11.99美元,很是吸睛。

 

Yo-Kai Express順利進駐知名企業,包括特斯拉工廠、Space X、聖荷西機場、奧林匹克滑雪場Squaw Valley、Aloft酒店(雅樂軒)等。目前,在舊金山、洛杉磯、聖地牙哥、西雅圖、鳳凰城、佛羅里達坦帕、紐約等地有人流之處、擺放50台。

 

為滿足客戶的美食需求,他不停研發新品,做出50~60種料理,包括台灣牛肉麵、義大利麵、韓國燒肉飯、越南河粉、海南雞飯、豆腐飯、麻辣鍋…,甜點、冰淇淋等。林志鴻笑道:「將我們想像成是一間餐廳,可以盡情點餐,60~90秒就能出餐。」迄今,光是美食研發費用,就投入超過300萬美元。

 

在Yo-Kai Express吃得到各國美食,包括台灣牛肉麵(左)和越南河粉(右)。

 

 

成功打進日本  獲一風堂力挺

 

林志鴻於2019年才正式離開待了12年的日月光工程師一職,「我還是要有薪水養家,所以,白天當工程師,晚上創業,一天只睡2~3個小時;很感謝老闆,知道我要創業都很支持。」

 

原本,他很看好2020年的發展,那時透過口碑效應,客戶主動上門接洽。沒想到新冠疫情來襲,對Yo-Kai Express帶來不小的衝擊。

 

「員工在家上班就沒有需求,業績突然變零。」幸好,他早已做好準備,「很多人吃了我們的拉麵,也想在家裡煮,原本就計劃推出居家料理包(Home Cooking Meal Kit),只花1個月時間就上市。」

 

美國經過一年的疫情,2021年慢慢回歸正常,林志鴻也展開全球行銷之旅,「去年,我出差200多天。」他計劃將事業拓展到全世界,並在日本打響第一砲,包括一風堂、日本最大鐵道集團JR East、軟銀等都與他合作。

 

「上個月在日本有一場發表會,吸引70多位媒體來參加,他們也很好奇,怎麼會有一位外國人做了一台日式拉麵機?」他自豪:「記者在現場吃了拉麵,都不相信這是從機器煮出來的。」目前,在日本一份拉麵約賣790至1000日圓。

 

林志鴻(左4)帶領Yo-Kai Express進軍日本,「一風堂」創辦人河原成美(左3)、JR-EAST、軟銀等知名企業都站台支持。

 

想做食品界的亞馬遜  今年業績爆發性成長

 

其實,林志鴻想賣的不只是如同現作般美味可口的拉麵,他的野心不只如此。他想打造「美食銷售平台」。「任何餐廳、主廚都能將餐點,放在這台機器銷售;Yo-Kai Express就像是一間餐廳,例如在舊金山想開一間不錯的餐廳,至少要花200萬美元,我現在有50個點,就有50間小餐廳。」

 

「你可以把我們想像成是食品界的亞馬遜(Amazon),能將所有美食以SOP,快速複製到全世界。」一風堂透過Yo-Kai Express,不需要展店,就能將拉麵賣進企業、機場、觀光勝地等,過去不曾想過、也無法進駐的地方。

 

去年,Yo-Kai Express業績成長了3倍。他強調:「下個月會到歐洲,包括英國、德國、法國,還會拓展到東南亞,如新加坡、馬來西亞、泰國等,今年目標希望可以在全球佈到千台以上。」他自信滿滿道:「今年業績會有爆發性成長,可能是20倍以上。」

 

小巨蛋也吃得到  還能做公益

 

林志鴻在矽谷發跡,身為「台灣囝仔」,他沒有忘記台灣,2020年在台灣成立子公司。目前在小巨蛋、林口新創園區可以吃得到4種口味拉麵。2021年台灣疫情爆發,Yo-Kai Express響應公益專案,在亞東醫院、部桃醫院各擺置一台自動拉麵機,讓第一線抗疫醫護人員,不管忙到多晚,都能吃到現做熱食。

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