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不怕三星、英特爾追趕先進製程,台積電這套「祕密系統」,威力比專利更厲害!

不怕三星、英特爾追趕先進製程,台積電這套「祕密系統」,威力比專利更厲害!

林宏文

科技

達志

2022-06-10 17:35

講到台積電的競爭優勢,很多人都會立即想到製程技術,例如5奈米、3奈米何時量產並達到規模,還有可以超前對手三星、英特爾多久時間等。這些當然都是台積電非常關鍵的競爭力,但這些大家都談很多了,今天我要談的是另一件事。

 

昨天(6/9)我應邀去一家上市公司做媒體訓練,分享台灣一些標杆企業的管理方法及媒體應對之道。我在演講時提到20多年前在經濟日報跑新聞時,到台積電採訪時遇到的一個小故事。

 

當時,每家公司都會在接待處放一本來賓登記簿,訪客要填上自己的姓名電話及公司抬頭,每次我填完資料時,總會隨手將登記簿往前翻幾頁,看看有誰來訪過,順便關心一下競爭對手工商時報有沒有先來了。

 

來賓登記薄 台積電客戶服務的細節要求

 

不過,有一次我去台積電採訪,卻發現他們設計了一個很特別的來賓登記簿,在簽名處加上一塊很堅固、完全搬不動的鐵夾,把之前的名單全都蓋起來,我還很好奇地想把它移開,但怎麼用力也移不開。

 

這個設計讓我很好奇,於是就問當時台積電公關曾晉晧,為什麼要這樣設計?他告訴我,因為每個客戶來賓的資訊都是隱私,不需要讓來訪客人看到之前有誰來過,這樣才不至於引發不必要的困擾。

 

這是20多年前的90年代,發生在半導體快速起飛的竹科園區內,一個大部分人都忽略的小事。但是,我卻從這個令我印象深刻的事,回想台積電到底是如何從小公司,成長到今天這樣的規模與影響力。

 

來賓登記薄對許多主管來說是不需要關心的細節,每天忙著生產出貨已經夠累了,哪有時間管這些,我也從未在其他公司看到類似的設計。

 

沒錯,我確實不需要知道工商時報記者有沒有來過,輝達來訪的員工也不需要知道超微是不是先來了,台積電會想到做這件事,是因為他們一直在想著要如何服務客戶,提升客戶價值,處處從客戶立場思考,才會想出這種貼心小服務。

 

在這個小設計的背後,突顯的是台積電不只把自己視為晶圓製造業,要把最基本的技術、良率等競爭優勢做好,更重要的是,台積電真心覺得晶圓代工是一種服務業,要為客戶赴湯蹈火,盡全力做到無微不至的服務。

 

要談台積電領先全球的競爭優勢,我覺得不只是台積電擁有半導體技術與良率這些硬實力,還有很多甚少被提及的軟實力。昨天下午去參加另一場論壇,我的這個想法再次獲得印證。

 

這是由光電科技工業協進會(PIDA)及台灣智慧資本公司主辦的「PIDA數位時代的新基建——IP思維提升論壇」,會中邀請台積電副法務長謝福源演講,談的主題是台積電如何打造內部營業祕密的競爭優勢。

 

大家都知道,幾乎所有科技公司談到研發創新能量時,都是以公司申請多少美、歐、日或中國、台灣的專利數量與質量為傲,並以此做為研發及創新力的指標。

 

不過,台積電除了申請大量與質精的專利外,更重視那些不對外公開、只保留傳承於內部的營業秘密。謝福源說,營業秘密是企業競爭力的根源,台積電每年投入新台幣千億元研發,基於策略考量,僅10%產出成果會以申請專利來保護,但大部分則是用營業秘密來保護。

 

管理營業祕密 台積電最厲害的資產

 

台積電這個營業祕密註冊系統,整理與盤點台積電內部不斷累積的競爭優勢,實施至今已註冊16萬件營業祕密,成為台積電最厲害的資產。

 

台積電的營業秘密註冊系統,從2013年開始做,最初從28奈米的先進製程開始,後來成熟製程部門也加入,之後封測部門再加入,2015年研發主管覺得這件事很重要,也打電話來詢問,並請研發同仁都先註冊系統。也就是說,這個系統並非一下子就全面推動,而是各部門陸續加入,然後再不斷修正。換句話說,就是「先求有、再求好」。

 

這套系統除了管理營業祕密外,也同步串聯合約管理系統、人力資源系統。串聯合約管理系統的目的,是因為許多與台積電共同參與專案的公司,都需要訂定共同合約,並定義未來合作成果歸屬於誰。

 

至於和HR人力資源的串連,則是可以將此系統與員工績效、考評升等及獎酬做適度連結與參考,讓公司的智能管理與管理創新做更緊密的相關。

 

謝福源說,創新和公司的競爭優勢有關,但要如何讓這兩件事連結在一起,透過營業祕密註冊系統確實有很大幫助。台積電落實公司的知識管理與智能管理金字塔,從最下層的智財策略(IP Strategy),往上打造競爭優勢(Competitive advantage),再建立更上層的創新文化(Innovative culture),至於金字塔最上層則是可持續性的營運力(Sustainable operations),取每個英文字的第一個字,就變成是ICIS。

 

謝福源說,執著於過去傳統的專利管理方式,並不符合現在全球貿易戰的需求,企業絕對需要創新管理模式。眾所皆知台積電的智財管理優異,光是商業機密就有近萬件,如何管理好員工在職務上的發明、創新,是面對營業秘密遭竊取及陸資挖角人才危機上的一大關鍵,更是打造企業永續發展的基礎。

 

他也說,營業秘密保護創新已是趨勢,台灣企業優異的製造能力,更適合用營業秘密保護產品及製程,但營業秘密的訴訟複雜,台灣以中小企業居多,在營業秘密管理或訴訟資源與經驗相對有限,更需要政府輔導投入資源以協助台灣企業進行智財永續管理。

 

因此,他建議,每家公司都要先做好內部的營業祕密管理,要思考自家公司有多少無形資產?有多少營業祕密?這些是要花時間做記錄與整理的,若連公司都不知道擁有什麼營業祕密,未來若與其他企業發生專利糾紛或官司,連可以拿出來的記錄都沒有。

 

此外,營業祕密照理說應該要保密,但謝福源說,台積電去年起卻與供應鏈夥伴做公益分享,因為台積電認為內部的方法與經驗都可以分享給大家,他也提到,台灣有很多優秀的的服務業如金融、旅遊、餐飲業,他們的競爭力不一定從專利而來,但同樣可以將內部營業祕密做整理及註冊,這可以大大提升很多企業的競爭力。

 

營業祕密註冊是專利數量的4倍

 

在演講的最後,謝福源還把自己手機號碼公開給所有與會者,如果大家想知道台積電如何做營業祕密註冊管理,都願意無私地分享給大家。謝福源有如傳教士般,想要讓營業祕密註冊的管理經驗給更多人知道,讓台灣其他公司與產業都可以跟著受惠。

 

台灣智慧資本公司執行長張智為補充說,統計美國歷年來的專利申請,目前是200家公司擁有八成的美國專利,某種程度來說,專利的制度與運作已經失效,成為有錢大公司的遊戲,是在為資本服務,而不是為創新服務。過去谷歌很反對專利系統,但等到自己長成大企業後,也不再說了,自己也併購很多公司的專利,成為那200家公司之中的一家。

 

因此張智為也同意,營業祕密反而成為許多台商公司應該加緊打造的競爭優勢,他舉台積電2020年的資料為例,當年申請的專利數目在5500件以上,但營業祕密註冊則超過2萬件,是專利數量的4倍左右,因此,台積電的競爭力不只是露出來冰山一角的專利數目,更有八成是藏在冰山下的營業祕密,這是比專利更強大的競爭武器。

 

 

張智為舉例,營業祕密註冊系統連結到公司人力資源部門時,在員工聘顧時要做到清楚的「clean house」,也就是說,若有從別家公司離職後加入台積電的員工,必須結清掉可能帶來前東家秘密的風險。在聘顧合同中,也要有清楚的對於營業秘密是屬於公司的條文,專利是基於公權利,營業秘密則是基於私約,需要企業與員工訂定自我管理準則。

 

也就是說,當大家都建立個別公司的營業祕密系統後,這是對每家公司競爭力的進一步提升,在產業競爭與侵權挖角的事件頻傳下,台積電率先走出在營業祕密領域的第一步,很值得大家學習參考。

 

因此,我的結論是,台灣電子公司大部分都從事製造業,但能夠把製造業做到像服務業的公司並不多,台積電就是其中的佼佼者,而把製造業做成服務業的背後,則是一種追求卓越的精神與心態,不管是20多年前的來賓登記簿,或現在的營業祕密註冊系統,都是如此。

 

另外再延伸一下,近來大家在談英特爾與三星的追趕,也擔心美韓可能合作,大家在看熱鬧之餘,我的觀察重點還是,競爭對手除了在製程、良率、交期及成本這種硬底子功夫要先提升上來之外,更重要的是,有沒有真正看透晶圓代工其實是一種服務業,是要把客戶的喜好、需求當成自己最重要的事情,不會以自己集團內的其他品牌事業或半導體產品事業為優先考量。

 

做晶圓代工,就是要帶著台積電為客戶赴湯蹈火的犧牲精神,這是大家在關注地緣政治及美韓合作時,最重要的觀察點。

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