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一位美國人 成日本貨救世主

一位美國人  成日本貨救世主

2017-06-29 11:43

一九五○年六月十六日,美國人戴明受邀至日本演講統計與品質。他相信,若能運用統計分析,建立品質管理,只要五年,日本就能超越美國。

「日本能,為什麼我們不能?」

 

這是一九八○年日本產品橫掃美國時,美國電視台NBC在一個反省式紀錄片上提出的疑問。當時連美國最引以自豪的汽車,都成了日本車的天下。很多人驚醒,但弄不清美國為什麼會沉睡?

 

日本的成功,是民族特殊性格造成的嗎?還是有其他的鑰匙呢?其實這把鑰匙是一位美國人──威廉.戴明(William Deming),他原本在美國講話沒人聽、寫文章沒人看。
 

戴明在耶魯大學修數學物理博士時,遇見將統計學導入品管的蕭華特(Walter Shewhart)。蕭華特有個問題,就是喜歡把簡單的事情複雜化,因此雖然他的品管理論是卓見,但他卻能把它搞得跟相對論一樣沒人懂。

戴明把蕭華特複雜的品管理論簡單化,轉化成自己的理論。統計學在他手裡有了更精、速、實、簡的運用。二戰中,戴明為政府制定軍火生產的「戰時標準」,並親身到工廠教育工人如何品管。

軍火的品質其實直接關係戰爭的成敗,就是說蕭何和韓信「戰功」一樣大。問題是,細節本就不容易被看見,何況是背後的細節。一個品管的蕭何,功勞很難像韓信一樣被看見。尤其到了戰後,全世界都打垮了,只有美國好好的,生產只求更多、更快,沒人要在意更好。所以戴明這一套品管理論,企業根本懶得聽。

戰後日本要重建,但當時「日本製造(Made in Japan)」代表品質低劣,於是一堆日本公司把地址登記在宇佐(發音是ウサ,拼音正好是U Sa),這樣就可以在產品上印上「Made in U SA」,看起來是美國製造。但魚目怎能混珠?產品低劣,只能低價銷售,到頭來也賺不到什麼錢!
 

灌輸品管信念 讓日企重生


五○年六月十六日,日本科學家與工程師協會(JUSE),邀請戴明到日本做「統計與品質」的系列講座。戴明指出:

一、品質控管是管理者的責任,不是工人的責任。

二、如果品管程序完整,能一次把事情做好,就不用浪費力氣補救或重做。

戴明藉由該場講座,成功把「高品質反而降低成本」的理念移植到日本學員的腦中,成為他們的「信念」。但這個信念的境界,要多久才能達到?戴明說:「運用統計分析,建立品質管理,只要五年,日本的產品就可以超越美國!」

 

日本人雖然半信半疑,但仍照著戴明指出的方向,個個奮勇前進。五五年,日本貨的品質總體水平已經超過美國。但日本還沒跨足精密、高價的工業品,所以美國人沒感覺。

戴明在日本「傳教」、「說法」整整三十年,日本企業的最高領導人,十個就有八個上過他的課。而戴明在JUSE的「講義」,日本企業爭相拿來當「教戰守則」。

 

六○年,日本首相岸信介頒給戴明勳章,功勳事由上寫:「日本人民得以使日本產業重生,都歸功於戴明博士在日本所做的事。」

美國人何時知道戴明這個人呢?八○年NBC播出《日本能,為什麼我們不能?》的紀錄片時,美國人才發現日本人的諸葛亮,原來是美國人。

戴明在節目裡說:「美國管理階層的人說,他們只要複製日本人的作法就好了。但他們卻不知道要複製什麼?」這可把美國人嚇得全身冷汗,福特、通用等大企業都來找戴明開課。

然而戴明的理念與美國的競爭文化不同,他認為內部競爭會破壞工作的樂趣,也反對在外部對協力廠商搞「競爭開標」,這等於把產品交給品質最低的廠商。戴明的方法在日本成功,在美國會成功嗎?

事實上,美國福特汽車在戴明的幫助下,八六年首度超越通用汽車,成為全美獲利最高的汽車公司。而福特的售後維修次數下降四五%,市場占有率提升一九.五%。

戴明證明科學的方法,適用於所有公司,並不只適合特殊的民族。他讓日本能,也讓美國能。

戴明在生前最後有人問他,想要人們以什麼方式記住他。「大概沒人會記得我。」他頓一下說,「喔,也許,也許……是一個以畢生努力,防止美國自殺的人吧!」
 

統計只是工具 重點在人


戴明最可貴的資產,不光是他運用統計學,發展出一套品質管理的架構,成為提升品管的特效藥。而是他一再明確強調,品質高低的波動只是現象,統計分析管理只是工具,真正的要害是「人」。持續激發人的潛力、強固人的關係,才是管理最該用力的地方。

但看今日美國、日本許多過去曾信奉戴明而輝煌的企業,逐步追逐財務操作,甚至做假帳,把公司資產投入金錢遊戲,而放棄以產品來創造營收,妄想不勞而成暴富!戴明最擔憂的事,在他死後一一浮現。他的死真是象徵一個有抱負的時代結束了嗎?
 

美國人戴明(右)在日本傳授品管心得30年,讓日本產品得以橫掃美國。(圖/The W. Edwards Deming Institute提供)

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