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新疫情、新轉機、新常態

新疫情、新轉機、新常態

陶冬

國際總經

1244期

2020-10-21 16:08

新一波疫情來襲,受感染人群平均年齡普遍下降;人類對病毒的恐懼下降,也帶來新轉機。
但央行印錢填補疫情製造的巨大財政窟窿,恐怕也是新常態。

新冠疫情在歐洲死灰復燃、遍地開花。病毒蔓延之猛,傳染之迅速,更甚於上半年那輪。隨著氣溫降低,新冠病毒如約再次降臨,在冬季流感季節,筆者認為,多數國家都有可能重新受到疫情的威脅。

 

本輪疫情有個重大變化,即是受感染人群平均年齡明顯下降。老年人大幅減少外出活動,受感染機會自然下降;年輕人自恃身體健康、恢復迅速,酒吧、party照樣去,感染率也就上升。英國數據顯示,該國新冠感染人數飆升,死亡人數卻沒有很大的上升,此新趨勢亦見於歐洲其他國家和美國,這與受感染人群年齡下降有關,也和醫療資源及治療方法的完善有關。

 

從生物學角度看,病毒求生存、求傳播,不殺死寄主,但加大傳染度是正常的。在發達國家,新冠肺炎的死亡率,接近各種流感的平均死亡率,低於去年肆虐美國的A型流感,但是病毒在變種,傳染性在增強,美國大學今年開學以來,有數萬名大學生呈新冠病毒陽性反應,需接受住院治療的僅個位數,死亡案例一件。這是疫情的新常態。

 

如何看待新冠疫情?最近三位世界頂級流行病專家發布「大巴靈頓宣言」,認為封鎖型抗疫措施正在造成其他破壞性效果,如兒童疫苗注射降低、心血管疾病治療放慢、癌症篩查率下降、精神健康環境惡化等,這些在未來可能對社會帶來新的健康風險和醫療成本。三位專家建議,將抗疫措施由全面封鎖轉向重點防禦,保護年老體弱者,並加強看護者與看護環境的管理;其他不易受傷害者,在做好簡單措施和生病待在家裡的前提下,「盡快恢復他們的正常生活」。此議得到全球兩萬多名醫療專業人士的附和。

 

與此同時,年底前應該有數款新冠疫苗問世,疫苗注射會在全球迅速展開,其速度及範圍應該是史無前例的。筆者估計,及至明年年中,發達國家可能有三分之一的人口已接受疫苗注射,群體免疫漸次展開。

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