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史上最大規模疫苗接種啟動!4個Q&A看懂我們和「回歸正常生活」之間的距離

史上最大規模疫苗接種啟動!4個Q&A看懂我們和「回歸正常生活」之間的距離

林信男

國際總經

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2020-12-08 14:25

新冠肺炎肆虐全球,感染人數居高不下,直到上月,全球終於盼到疫苗問世,讓這場抗疫之戰,出現一線曙光。上周,英國政府已批准大規模使用美國藥廠輝瑞(Pfizer)和德國生技公司BioNTech(簡稱BNT),共同研發的新冠疫苗,並自今(8)日起,展開史上最大規模疫苗接種計畫。

根據約翰霍普金斯大學統計,截至12月8日,全球確診新冠肺炎人數,已超過6750萬,逾154萬人染疫身亡。

 

而確診病例突破174萬(逾6萬1000人染疫身亡)、作為全球首個批准大規模使用輝瑞-BNT疫苗國家的英國,已訂購4000萬劑疫苗,供2000萬人接種(每人須接種2劑);首批約80萬劑疫苗,將優先提供給80歲以上老年人,以及第一線醫護人員使用。

 

令人好奇的是,在各國陸續啟動疫苗接種的情況下,全球需要多少時間,才能擺脫新冠肺炎疫情,回歸正常生活?本文綜合外媒報導,彙整出以下4個Q&A,讓讀者們從中一窺「世界恢復正常」的可能時間。

 

一、疫苗能100%阻斷傳染?

 

疫苗不是萬靈丹,沒有一種疫苗能宣稱100%安全、有效。

 

根據BBC報導,即使是成效頗佳的麻疹疫苗,其保護力,頂多是95%到98%。而輝瑞-BNT疫苗的保護力,雖達9成,但這也意味著,約有10%的人,無法藉由該疫苗,獲得保護;因此,輝瑞-BNT疫苗能做到的,是降低體弱者(例如老年人)染疫死亡的機率、減輕醫療體系負擔,但無法完全阻斷新冠肺炎的傳染。

 

免疫學專家、英國智庫皇家國際事務研究所(Chatham House)研究員索爾茲伯里(David Salisbury)表示,未接種疫苗者,仍可能感染新冠肺炎,並傳染給其他人;此外,就算有接種疫苗,但若保護效果不彰(例如體弱多病者),也可能被傳染。

 

簡單來說,疫苗只是讓這場抗疫之戰,多了一項可供使用的武器,但病毒不會因疫苗問世,就被徹底殲滅。正如世界衛生組織(WHO)秘書長譚德塞所言,「僅靠疫苗,無法終結這場流行病。」

 

二、如何達到降低感染率的目標?

 

WHO估算,想達到阻斷大規模傳染、降低感染率等目標,至少得讓65%至70%的人,對新冠肺炎有免疫反應。

 

倫敦帝國學院傳染病學教授賈尼(Azra Ghani)認為,免疫人口須達70%,才算「安全」,而這點,是讓全球回歸正常生活的重要前提。

 

以70%作為計算基礎,英國必須讓6800萬人口中的4760萬人,對新冠肺炎免疫;若將範圍擴及全世界,則全球78億人口中,得有54.6億人,對該疾病免疫。

 

三、疫苗配送、物流會遭遇哪些困難?

 

要讓如此多人接種疫苗,肯定是一項大工程,在疫苗生產、保存、運送等環節中,第一個關卡,就是生產足夠的盛裝物(例如裝疫苗的瓶罐),接下來,即為冷鏈物流的挑戰,主因在於,輝瑞-BNT疫苗必須被保存在攝氏負70度以下的環境。

 

因此,就算某個國家,訂購了大量輝瑞-BNT疫苗,當飛機將疫苗運抵該國後,當地還要有相對應、充足的儲存裝置(例如「freezer farm」),讓疫苗可持續處於負70度以下環境,若要將之取出,配送至施打地點,疫苗可在攝氏2到8度的低溫裝置中,保存約120小時

 

以英國為例,該國國民保健署(NHS)已建立了大規模疫苗接種中心網絡,管理相關業務;但,這對其他國家來說,未必是件容易的事。物流巨頭DHL便示警,就疫苗配送而言,非洲、南美和亞洲部分地區,在冷鏈物流的「最後一哩」,恐有設備不足疑慮,疫苗儲存空間也未必足夠。

 

四、全球何時能回歸正常生活?

 

索爾茲伯里直言,疫苗問世後,「全球可望於明年3或4月,回歸『疫情前』狀態」的說法,給了人們不切實際的期望,在大規模傳染未被中斷的情況下,「不太可能發生這種事」。

 

索爾茲伯里稱,即使是具有完善公衛基礎建設,曾有大規模疫苗接種經驗的國家,也可能會發現,要阻斷大規模感染,是頗具挑戰性的事。

 

賈尼對索爾茲伯里的看法表示認同,並預估,要讓世界恢復正常,還需要大概2年的時間,儘管疫苗可協助我們對抗新冠肺炎,但無法完全杜絕病毒,就像其他疾病一樣(例如流感),人們得繼續接種疫苗。

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