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增稅來敲門

增稅來敲門

谷月涵

國際總經

1272期

2021-05-05 10:26

近日,美國總統拜登計畫對富人開徵更高的資本利得稅,此舉是否是重啟上個世紀黃金年代的敲門磚,讓增稅成為好事一樁,我們拭目以待。

四月下旬,拜登政府宣布將對全美千分之三的最有錢族群提高資本利得稅,美國股市應聲下挫一%;老實說,股市的反應比增稅的消息更令人訝異。值得留意的是,全球稅率的提高,或許是後疫情時代的發展趨勢;更令人意想不到的是,增稅說不定是好事一樁。

 

針對增稅的理由,可從兩方面來討論。首先是個人所得稅的效應。根據法國經濟學家皮凱提的研究,目前全球的貧富差距,幾乎與一九三○年代的大蕭條,以及一七九○年代相仿;其他類似的研究也佐證了這個觀點。

 

這兩個時期發生了什麼事?一七九○年代爆發法國大革命,一九三○年代則是納粹主義的竄起。二十一世紀以來,全球各地相繼出現民粹主義的領導人,剛下台的川普只是其中之一。

 

極端的貧富差距相當危險,因為稍一不慎,便會招致革命與戰爭。所幸現在已開發國家爆發革命或戰爭的可能性非常低;較可能發生的情況是,過大的貧富差距將減緩全球經濟的成長力道。

 

從歷史經驗可以發現,貧富差距擴大與GDP(國內生產毛額)成長放緩有著極其顯著的相關性;此外,債務攀升與GDP成長放緩之間也有很密切的相關性。前一種相關性的概念很簡單,以馬克思主義理論為前提,一百多年前,馬克思假設資本主義終將無可避免地瓦解,因為生產性資產擁有者,也就是資本家,將以犧牲勞動者的利益,累積愈來愈多的財富;當到了某個時點,隨著勞動階層的消費能力被剝削到一定程度,經濟結構便開始崩潰。

 

不過,多虧了馬克思的示警,各國政府運用累進稅率制度,對富人課較高的稅金,並將稅收的一部分移轉給窮人,來避免財富高度集中的經濟陷阱。從某種層面來說,馬克思拯救了資本主義自身所形成的危機。

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