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我不是會輕言放棄的人!她通過培訓卻4度被NASA拒絕 盼了60年終於在82歲上太空

我不是會輕言放棄的人!她通過培訓卻4度被NASA拒絕 盼了60年終於在82歲上太空
馮克(Wally Funk)搭乘亞馬遜創辦人貝佐斯旗下太空事業藍源(Blue Origin)研發的太空船,體驗太空之旅。

林信男

國際總經

取自Blue Origin官網、Blue Origin Twitter

2021-07-21 15:29

對天空的嚮往,給了她追夢的勇氣。

1948年,當時年僅9歲的馮克(Wally Funk),參加了人生中首次飛行課程,並在17歲那年,取得飛行執照,當同齡的朋友熱衷於參加舞會時,她則是一有空就往天上飛,積極體驗飛行的樂趣。

著迷於飛行的馮克,後來不僅成了職業飛行員,於美國聯邦航空管理局(FAA)、國家運輸安全委員會(NTSB)等單位任職,還曾在美國軍事基地擔任飛行教練,指導過3000多名學員,累積超過1萬9600小時的飛行時數。

 

很快的,駕駛飛機衝上雲霄,已無法滿足馮克對飛行的想像,她想挑戰的,是更高階的飛行:飛上太空。

 

▲馮克曾擔任飛行教練,指導過3000多名學員。

 

和貝佐斯一同離開地球表面 成史上最年長太空飛行參與者

 

2021年7月20日,馮克終於實現夢想,搭乘亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)旗下太空事業藍源(Blue Origin)研發的太空船新謝帕德號(New Shephard),和貝佐斯、貝佐斯的弟弟馬克‧貝佐斯(Mark Bezos),以及年僅18歲的戴蒙(Oliver Daemen)等人,一同飛抵國際航空機構認定的大氣層與太空界線「卡門線」(Kármán Line),並順利返回地球。

 

這趟意義不凡的太空之旅,不只讓馮克夢想成真,也讓她成為史上最年長(82歲)的太空飛行參與者。在新謝帕德號升空前,馮克曾言,「我熱愛飛行,那是我最愛的工作,而且我不是個會輕言放棄的人。」

 

一句「不輕言放棄」,背後卻藏著馮克挫折連連的追夢過程。

 

▲新謝帕德號發射過程直播。(影片來源:Blue Origin YouTube頻道)

 

受訓表現傑出 卻因性別遭NASA拒於門外

 

1961年2月,馮克自願加入「水星13」(Mercury 13)計畫,接受培訓,盼能成為太空人。然而,即使馮克在受訓期間表現傑出,成績優於男性學員,卻未能如願成為太空人。

 

馮克陸續於1962、1966、1979年,共計4度向美國太空總署(NASA)申請成為參與太空計畫的太空人,卻都被拒絕,「他們說,妳是個女生,妳不行。」

 

屢次遭拒,並未讓馮克放棄夢想,她曾在接受媒體採訪時強調,「無論你是誰,只要想做,就可以做到,我喜歡做沒人做過的事情。」

 

這回,馮克不必再向NASA申請,本月稍早,貝佐斯邀請馮克,作為他的貴賓,一同搭乘新謝帕德號上太空,並強調,「沒人比她等得更久。」

 

由貝佐斯在Instagram上分享的影片可得知,當貝佐斯親自告知馮克這個消息,並問她,在太空之旅結束,平安降落後,「妳第一句話會說什麼?」馮克答道,「這是發生在我身上最棒的事!」同時給了貝佐斯一個大大的擁抱。

 

▲得知自己受邀參加太空之旅,馮克給了貝佐斯一個大大的擁抱。(圖:截自Jeff Bezos Instagram

 

這次新謝帕德號自德州升空,以最高時速超過3500公里的速度攀升,來到距離地表107公里處,抵達「卡門線」,讓包括馮克在內的4名乘客,短暫體驗無重力狀態後,便折返地球,全程歷時約10分半鐘。

 

降落後,馮克對媒體表示,「我等了好久,終於去到那兒(太空)了,我迫不及待想再去一次。」

 

▲乘客們在新謝帕德號上體驗無重力狀態。

 

獲貝佐斯邀請前 已買下維珍銀河太空旅行票 盼藉此圓夢

 

事實上,在獲得貝佐斯邀約前,馮克已用積蓄,買下太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)的太空旅行票(據悉每張價碼在20至25萬美元不等),盼藉此圓夢。

 

雖然維珍銀河的創辦人布蘭森(Richard Branson),已搶先貝佐斯一步,在7月11日飛上太空,但維珍銀河迄今仍未宣布,首次付費太空之旅,何時會登場。

 

對於馮克夢想成真一事,藍源企業溝通副總米爾斯(Linda Mills)說,「這是她畢生追求的,也是她應得的,歷經數十年等待,是時候了,我們很高興能和她一起慶祝這一刻。」

 

 

自當初參與「水星13」計畫、接受培訓起算,馮克的太空夢,足足等了60年才實現。當新謝帕德號返回地球,馮克自艙門走出的那一刻,她開懷大笑、張開雙臂,接受現場群眾的歡呼。

 

夢想,讓馮克飛上天空,甚至飛上太空,長達60年的等待,未曾澆熄她的熱情,82歲的身軀裡,住的,依舊是當年那個嚮往天空的小女孩。

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