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疫苗絕非萬靈丹!3因素讓新冠疫情變得更難纏,群體免疫恐成「無法實現的神話」…

疫苗絕非萬靈丹!3因素讓新冠疫情變得更難纏,群體免疫恐成「無法實現的神話」…

林信男

國際總經

達志

2021-08-16 15:58

為了對抗新冠肺炎疫情,各國陸續執行大規模疫苗接種,盼藉此達成「群體免疫」(Herd Immunity),然而,新冠病毒難纏的程度,超乎想像,甚至連「牛津/阿斯特捷利康」(Oxford-AstraZeneca)疫苗研發主任波拉德(Andrew Pollard)都認為,想靠疫苗實現群體免疫,是不太可能的。

完整接種兩劑疫苗人口占比,分別達到59.5%、50.3%的英國和美國,在傳染力更強的新冠病毒變種株B.1.617.2(被命名為Delta)侵襲下,疫情依舊嚴峻。

 

自7月19日解封以來,英國新增確診案例雖一度下降,但隨後又逐漸攀升至平均每日2萬5000例左右,較5月初大增10倍,且專家已示警,入秋之後,病例恐再度激增;另一方面,據美國國家衛生研究院(NIH)預測,美國接下來極可能出現,每日新增確診人數達20萬的情形,等於回到今年1月水準。

 

Delta變種病毒肆虐,使染疫人數持續增加;對此,波拉德直言,新冠疫苗未能完全阻止病毒傳播,即使已接種疫苗,仍可能感染、傳播病毒,導致靠疫苗實現群體免疫的想法,成了「神話」(mythical)。

 

一、即使已接種疫苗 仍可能染疫

 

「變種病毒讓我們處在一種情況,那就是,達成群體免疫,是不太可能的,因為已接種疫苗的人,還是有機會被感染。」波拉德說。

 

波拉德認為,這也意味著,尚未接種疫苗者,都可能在某個時間點感染病毒,「可能是這個月,或下個月,搞不好是明年……而且我們沒有任何東西,能夠阻止這種(病毒)傳播。」

 

雖然靠疫苗達成群體免疫,可能性極低,但,接種疫苗確實有助減緩病毒傳播。根據倫敦帝國理工學院(Imperial College London)研究,相較於未接種疫苗者,18至64歲、完整接種兩劑疫苗者,感染新冠肺炎的風險,平均降低約49%,與感染者接觸後確診的可能性,也減少了一半。

 

二、病毒持續變異 恐進化出更強傳染力

 

另一個讓人擔心的部分在於,新冠病毒仍持續變異,難保不會「進化」出傳染力更強的病毒。

 

波拉德指出,接種疫苗有助減緩病毒傳播,「但我推測,新冠病毒可能會出現新變種,使之更容易在已接種疫苗的人群中傳播,這是另一個無法靠疫苗達成群體免疫的理由。」

 

英國卡迪夫大學(Cardiff University)傳染病學專家佛里曼(Andrew Freedman),認同波拉德「不太可能靠疫苗達成群體免疫」的說法;他表示,「疫苗對於減少重症、住院、死亡,提供了有效保護,但在預防感染、輕症方面,效果較差,尤其是Delta變種病毒。」

 

三、青少年、孩童接種疫苗比例極低

 

佛里曼提到,包括英國在內,許多國家的青少年、孩童,都還沒(或只有極低比例)接種疫苗,即使其中有少數人,在染疫後康復、產生自然免疫力,但並不普遍,這也是難以靠疫苗達成群體免疫的因素之一。

 

美國國家過敏與傳染病研究院(NIAID)院長佛奇(Anthony Fauci)則強調,目前尚無跡象顯示,已出現足以取代Delta的主流病毒株,但這並非不可能;因此,美國正盡快讓多數民眾,都能接種疫苗,「防止變種病毒進化的最佳方法,就是在短時間內,為大多數人施打疫苗。」

 

對於達成群體免疫,佛奇的看法相對樂觀,「群體免疫是一個可以實現的概念……最簡單的方法,就是讓100%的民眾接種疫苗,即使無法做到100%,但若接種人數、染疫後康復並產生自然免疫力的人夠多,某種程度上,你可以達成目標。」

 

對病毒所知有限 不可輕率套用群體免疫數學模型

 

不過,倫敦帝國理工學院免疫學教授阿爾特曼(Danny Altmann)提醒,不能把群體免疫的數學模型,輕率地套用在新冠病毒案例上,畢竟,人們對這種病毒所知有限,且病毒仍持續變異中。

 

延伸閱讀:喝牛奶可產生抗體、醫院會散播病毒…信謠言不信科學讓疫情兇猛反撲!這個國家瞬間淪為「第二個印度」

 

但阿爾特曼也認同,應鼓勵更多人接種疫苗,「最重要的是,接種疫苗的人越多,病毒在地球上的繁衍、傳播就越少,下一波突變、感染,也會變得更少。」

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