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「你們先走,我隨後跟上」尷尬遮掩褲子的血漬 讓她陷入經濟弱勢的,正是那片她買不起的衛生棉...

「你們先走,我隨後跟上」尷尬遮掩褲子的血漬 讓她陷入經濟弱勢的,正是那片她買不起的衛生棉...

林依榕整理

國際總經

2021-10-20 16:00

「啊!我那個來了,忘了帶衛生棉」突然來的生理期讓褲子不小心沾到了血漬,這種令人尷尬的經驗,讓你急急忙忙地衝去超商購買,或者向身旁好友借生理用品。

這片薄薄小小的衛生棉,雖然是筆不得不的支出,但大部分的人都負擔的起,不過全球卻有8億人因「它」陷入貧窮,被迫用衛生紙、牛糞、報紙及樹葉來替代,造成感染問題導致死亡。

 

月經是每個女生進入青春期的重要性徵之一,從生理期來臨的那天起直到停經,女性大約有30幾年、經歷超過400次的月經週期。

 

以台灣為例,如果一片衛生棉以5元計算,一次生理期可能會用到30~40片,到停經前光花費在生理用品可能將近10萬元,而這每個月固定支出,對女性來說就像被「課稅」一樣,負擔不起的人反會陷入「月經貧窮」的困境。

 

你知道什麼是「月經貧窮」嗎

 

月經貧窮(Period Poverty)其實一直是全世界長久以來的問題,指的是因為經濟弱勢、無法負擔月事所需生理用品的高額費用,加上缺乏取得的管道,導致女性造成疾病及心理健康等影響。

 

1天只能用2片衛生棉 巴西1/4學童被迫缺課

 

根據小紅帽協會指出,在台灣每一位女性醫生平均要花9.12萬在生理用品上,包括衛生棉、止痛藥、生理褲、避孕藥調整經期等等,這些花費或許對多數人來說不是大問題,但是對經濟弱勢者而言,卻像筆「月經稅」不得不的負擔。

 

台灣有些婦女為了節省開銷,當生理期來臨時,1天被迫只能用2片衛生棉,女性街友更是常被遺忘的一群,為了保護自己,只能躲在無人能找尋之處;英國方面,有10分之1的青少女因為負擔不起,而拿襪子或衛生紙充當衛生棉的案例,上課也因此難以集中精神。

 

非洲、印度鄉村、巴西,女孩們有的還拿報紙、舊布、樹葉或麵包當作替代品,這些不合適的「生理用品」可能會導致併發症,像是骨盆腔炎、子宮內膜炎、不孕症及子宮頸癌,嚴重點甚至會休克死亡。

 

在巴西,有的孩子只能尷尬地極力遮掩,因為怕別人看到染紅的褲子,有些則會選擇在經期時待在家中,放棄受教權。據統計,巴西每4位女學生中,就有1位因為沒有生理用品可用而缺課。

 

這些問題不單單只是健康議題,反而也會讓女性落入經濟、社會弱勢的困境中。2014年,德國一個非政府組織,希望能夠喚醒大眾對於月經及衛生議題的重視,便以數字5代表一次的經期長度、28代表月經週期,將每年的5月28日訂定為「世界月經衛生日」(Menstrual Hygiene Day)。

 

國際間紛紛針對生理用品做出免稅、發放免費生理用品的政策,台灣為了破除「月經貧窮」造成的不平等現象,台北、台南近期也提供免費生理用品給需要的人取用,讓弱勢族群無論是受教權、工作權或者經濟負擔,都能夠受到平等對待。

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