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鑽石行業大地震?

鑽石行業大地震?

陶冬

國際總經

1297期

2021-10-27 10:55

商人的行銷功夫,把世界上供應量很大的硬石子,變成最貴重的愛情象徵。不過,「培育鑽石」的崛起,可能搶掉天然鑽石的生意,鑽石行業可能因此被重新定義。

 

近來,幾個全球最大的鑽石商先後宣布,旗下商店開始售賣培育鑽石,也就是人造鑽石。鑽石行業可能因此被重新定義。

 

目前市面上有真鑽石和假鑽石之分,天然鑽石是真鑽石,為純碳結構;假鑽石則有莫桑石和鋯石之分,化學結構均不是純碳。現在在真鑽石和假鑽石之間,冒出了培育鑽石。培育鑽石也是純碳結構,物理、化學性質完全一樣,區別主要存在於其形成過程與環境要求。天然鑽石需要上億年的時間,通過地幔高溫和高壓環境令碳元素結晶,慢慢壓縮成十分堅硬的物質。培育鑽石則通過模擬自然界生成天然鑽石的環境,通過HPHT技術或CVD技術,僅需要幾個星期便可製作鑽石胚料。

 

理論上,培育鑽石也是真鑽石,其化學結構與特性和天然鑽石相同,外觀更是一模一樣,只有通過專業的檢測儀器,才能做出分辨。天然或培育鑽石均使用4C評定標準,國際寶石鑑定機構IGI、GIA會給天然鑽石和培育鑽石發出不同的認證證書,但是戴在手腕上或掛在脖子上的鑽石是無法展示鑽石證書的。

 

鑽石最早出現於印度,2千多年前人們不過用它來打磨石頭。直至150年前,鑽石的產量不高,和其他寶石的價格也差別不大。1888年,鑽石礦投資者塞西爾兩兄弟收購了南非的戴比爾斯農場,並聯合其他礦商創立了戴比爾斯公司(De Beers),公司通過併購和商業打壓,逐步壟斷了鑽石行業。

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