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不該靠疫情危機賺暴利!他們致力開發便宜的新冠疫苗 「放棄專利」盼每個人都打得到

不該靠疫情危機賺暴利!他們致力開發便宜的新冠疫苗 「放棄專利」盼每個人都打得到
帶領研究團隊開發CORBEVAX的霍特茲(左)和波塔姿(右)。

林信男

國際總經

翻攝自Texas Children’s Hospital YouTube頻道

2022-01-18 16:20

新冠肺炎疫情爆發初期,一間隸屬貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)德州兒童醫院的疫苗開發中心(CVD),雖擁有研發新冠疫苗的技術,卻未獲美國政府重視,只能靠慈善機構贊助,默默努力,從事疫苗開發。

2021年底,這支由霍特茲(Peter Hotez)博士和波塔姿(Maria Elena Bottazzi)博士領導的研究團隊,成功開發出一款成本較低的新冠疫苗「CORBEVAX」,並獲得印度政府緊急使用授權(EUA)批准。

 

值得一提的是,CORBEVAX研發團隊,並不打算為該疫苗申請專利,因為他們開發CORBEVAX的目的,是為了讓疫苗接種率偏低、可能產生新型變種病毒的中低收入國家,獲得便宜且充足的疫苗,使全球疫苗分配,更趨公平。

 

SARS疫苗研究基礎 成就了CORBEVAX

 

「CORBEVAX改變了遊戲規則!」全球健康大學聯盟(CUGH)華盛頓特區執行董事馬丁(Keith Martin)認為,CORBEVAX將使世界各國,尤其是低收入國家,得以負擔、生產,並以有效且安全的方式,分配疫苗。

 

CORBEVAX的誕生,源自霍特茲和波塔姿,於2003年對SARS疫苗的研究基礎,「這和已存在數十年的B型肝炎疫苗,採用的是相同技術。」霍特茲說。

 

目前共有60多種疫苗,採用該技術。波塔姿指出,「幾乎所有能製造B型肝炎疫苗,或有能力生產細菌、酵母這類微生物蛋白質的人,都可複製我們的疫苗(CORBEVAX)。」

 

2年前,新冠肺炎疫情爆發,霍特茲和波塔姿當時便認為,可將他們對SARS疫苗的研究基礎,加以修改,用以對抗新冠病毒。

 

雖然兩人試圖向政府機構說明這項構想,但主政者的注意力,只集中在大型製藥公司,並未對霍特茲等人,投以關愛眼神。霍特茲表示,「人們都專注於創新,沒人想到,也許我們能用一種低成本、製程相對簡單的疫苗,讓全球民眾都可接種。」

 

▲霍特茲和波塔姿說明CORBEVAX研發過程。(影片來源:Texas Children’s Hospital YouTube頻道)

 

CORBEVAX「佛心價」 只要大型製藥公司疫苗的10分之1

 

由於來自政府的資金極為有限,霍特茲和波塔姿,轉而向慈善機構尋求協助,並獲得紐約JPB基金會、德州克萊伯格基金會、約翰‧鄧恩基金會、安德森基金會等機構贊助,使疫苗研發工作得以延續。

 

一項共計3000餘名受試者參與的臨床實驗顯示,CORBEVAX對新冠肺炎原始病毒株的效力達90%,對Delta變異株的效力為80%,至於對Omicron的效力,目前仍在測試中。

 

不過,在因應變種病毒方面,相較於mRNA疫苗(例如輝瑞、莫德納),CORBEVAX無法在短時間內快速「改版」,是其不足之處。

 

2021年12月,CORBEVAX獲得印度監管機構EUA核准,一家與霍特茲團隊合作的印度製藥廠Biological E,正在量產CORBEVAX,平均每月可生產1億劑,且已向印度政府出售3億劑。

 

據Biological E表示,他們是以每劑2.5美元的價格,生產該疫苗,約為大型製藥公司新冠疫苗價格的10分之1。

 

 

認同人道主義理念 從未思考專利問題

 

當疫苗開發,都掌握在大製藥商手中時,全球能夠接種疫苗的人口,就會集中於富裕的資本主義國家,而CORBEVAX的出現,遂成為翻轉此現象的一線希望。

 

馬丁強調,CORBEVAX問世,最重要的意義在於,其知識產權可供所有人使用,「塞內加爾、南非或其他國家的製造商,都能生產這款疫苗。」

 

近期,mRNA疫苗專利戰打得正熱,莫德納和美國國家衛生研究院(NIH),為了疫苗關鍵技術歸屬問題,齟齬不斷,若莫德納被認定侵犯聯邦政府專利,賠償金額恐超過10億美元。

 

「現在不是賺暴利的時候!」霍特茲說,全球正處於危機之中,作為醫學專家,「這是我必須站出來,為世界做點事的時候了,我從未思考專利的問題。」

 

強調自己深受「脊髓灰質炎」(小兒麻痺症)疫苗發明人沙克(Jonas Edward Salk)影響,霍特茲稱,當年脊髓灰質炎疫苗成功,沙克被媒體問及,是否有替該疫苗申請專利時,他的回答是,「沒,你能為太陽申請專利嗎?」

 

波塔姿也表示,CORBEVAX不申請專利,是因為研究團隊認同人道主義理念,想為世界做點好事,而不是考慮,「這對我有何好處?」

 

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