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新冠疫情沒完沒了,我們還能期待群體免疫?當年戰勝麻疹經驗帶來這3個啟示

新冠疫情沒完沒了,我們還能期待群體免疫?當年戰勝麻疹經驗帶來這3個啟示

林信男

國際總經

shutterstock

2022-04-18 11:00

變種病毒一再出現,全球新冠肺炎疫情一波未平,一波又起,自本月15日以來,台灣本土新增確診案例,已連續數日破千,也令許多民眾對疫情後續發展,感到憂心。

不過,對於本土疫情持續升溫的現象,中研院生醫所兼任研究員何美鄉日前表示,與Delta變異株相比,Omicron的毒性較弱,在疫苗覆蓋率達一定程度的情況下,現階段,面對Omicron,已經不是確診越少越好,而是要有足夠的確診者,才能達到確診高峰,進而結束疫情,「我們要被感染,才能往前走。」

 

上述觀點似乎意味著,「群體免疫」(herd immunity)仍是個值得期待的方向,在此同時,近期的外媒報導,也針對實現群體免疫的可能性,提出相關看法。

 

白宮首席防疫顧問、美國國家過敏與傳染病研究所所長佛奇(Anthony Fauci),在接受CNN採訪時直言,群體免疫的概念,可能不適用於新冠肺炎。

 

人類戰勝麻疹病毒 被視為群體免疫理想案例

 

佛奇認為,當年人類戰勝麻疹的經驗,可被視為群體免疫的理想案例。如同新冠病毒,麻疹病毒也是透過空氣傳播,且傳染力極強,確診者周遭對麻疹病毒不具免疫力者,10人當中,估計會有9人因此染疫。

 

即使傳染力如此之強,美國最終仍成功阻擋了麻疹疫情,箇中關鍵,與以下3項因素有關。

 

首先,麻疹疫苗效果絕佳,由美國疾病管制與預防中心資料可得知,麻疹疫苗的有效性為97%(接種2劑),且幾乎可使接種者,達到終身免疫成效;其次,麻疹病毒並未隨著時間推移,出現顯著變異;再者,幼兒疫苗覆蓋率相當高,美國有許多州,幼稚園孩童接種麻疹疫苗的比率,高達90%以上。

 

簡言之,疫苗有效性和持久性、疫苗覆蓋率夠高,以及病毒變化相對穩定,是當初美國得以戰勝麻疹的3大關鍵;但,若以相同標準看待新冠肺炎疫情,想達到群體免疫,並非易事。

 

「第1個壞消息,新冠病毒已出現很大的變化。」佛奇指出,自疫情爆發以來,新冠病毒已陸續出現Alpha、Beta、Delta、Omicron等多種變異株;第2個壞消息則是,截至目前為止,接種疫苗的人口比率,仍不夠高。

 

學習與病毒共存 非「假裝病毒不存在」

 

倫敦衛生與熱帶醫學院流行病學家庫查斯基(Adam Kucharski)說,當病毒的傳染性越高,就越需要透過疫苗接種,阻止疫情蔓延;以Delta變異株為例,若現有疫苗可防止85%的病毒傳播,那麼,接種疫苗的人口覆蓋率,須達98%,如果無法達成,就很難實現群體免疫。

 

即使如此,哈佛大學公衛學院教授布倫(Barry Bloom),仍對群體免疫抱持期待,他認為,想達成群體免疫,最好的方法,就是研發出效果更好的疫苗。

 

布倫強調,或許,我們所能期待的最佳結果,就是病毒隨著時間演化,讓新冠肺炎變成傳染性更強,但重症程度更低的疾病;畢竟,病毒需要宿主,讓確診者死亡,對病毒來說,並無好處。

 

對新冠肺炎走向「類流感」的期待,使「與病毒共存」逐漸成為歐美國家面對疫情的主流態度;但,正如英國《金融時報》所言,「與病毒共存」是學習忍受仍在傳播中的病毒,而非「假裝病毒不存在」。

 

就像交通法規,雖然限制人們隨心所欲駕駛的自由,卻保障了多數用路人的安全;同理,若想讓多數人免於病毒侵犯,適度忍受一些令人感到不便的公衛措施,或許也是走向「與病毒共存」的必經之路。

 

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