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抗疫、抗失業到抗中 準財長葉倫火線任務

抗疫、抗失業到抗中 準財長葉倫火線任務
拜登團隊正式宣布,將提名葉倫(圖)出任美國財政部長,一旦國會同意,她將成為美國史上首位擔任該職務的女性。

鄭閔聲

國際總經

Getty

1250期

2020-12-02 10:46

聯準會主席任內,葉倫曾以穩健的貨幣政策大幅降低失業率,並同時創造資本市場榮景。在危急時刻重出江湖,她能否帶領美國走出經濟困境?

能反應經濟景氣的指標很多,但已被提名擔綱美國下任財政部長的聯準會前主席葉倫(Janet Yellen),對失業率特別執著。

 

一九四六年,葉倫出生在紐約市布魯克林一個歐洲移民集結的社區。那時,美國已逐漸走出一九三○年代經濟大蕭條的陰霾,但她的父母年輕時,可是親身經歷過失業率高達二五%以上的悲慘年代。

 

「經濟大蕭條時代,我的父母親還是大學生,他們曾告訴我當時的所見所聞。後來,我父親成了醫師,照料許多受經濟起伏所苦的勞工階級。我家就是他的診間,所以在我的成長過程中,常聽見失去工作對一個家庭的影響。」二○一九年,葉倫在達拉斯聯邦儲備銀行演講時這麼回憶。

 

因為早年經常接觸靠勞力餬口的移民與後裔,葉倫六○年代在布朗大學初次接觸總體經濟學時,就特別關注大蕭條以及失業問題;從耶魯大學獲得經濟學博士學位以後,她陸續在哈佛大學、加州大學柏克萊分校等地任教,隨後一路從聯準會研究員當到理事,一九九八年更被柯林頓任命為白宮經濟顧問委員會主席,大半生發表的諸多論文當中,最常鑽研的題材依舊是造成失業的原因、機制及其影響。

 

一三年,時任聯準會副主席的她,更曾在與美國工會代表會面時說:「失業率對我來說,不只是統計數字,因為我知道長期失業對工人及家庭可能造成的傷害。」

 

這段感性發言,絕不是為了取悅工會代表所說的場面話,因為降低失業率,一直是葉倫主掌聯準會四年期間的最優先課題,也確實成為她任內最耀眼的成就。

 

葉倫

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當葉倫一四年二月走馬上任、接下聯準會主席職位時,全球經濟還沒完全從○八年的金融海嘯中復原,美國失業率仍高達六.七%;但到了一八年二月她離職前,全美失業率已降為四.一%,讓葉倫成為第二次世界大戰以來,任內失業率降幅最大的聯準會主席。許多專家甚至認為,川普政府在遇上新冠肺炎疫情前創造的就業榮景,得部分歸功於葉倫打下的基礎。

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