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疫情催生新格局 臺灣生技醫療產業展現實力

疫情催生新格局 臺灣生技醫療產業展現實力

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政治社會

2021-02-24

新冠肺炎疫情爆發滿一週年,全民齊心努力防疫,臺灣在這波疫情成績亮眼,生技醫療產業亦積極投入防疫與抗疫之作為,開拓一番嶄新格局,財團法人生物技術開發中心執行長吳忠勳針對這段期間生醫產業的發展變化,提出深刻獨到的觀點。

財團法人生物技術開發中心執行長吳忠勳

 

自新冠肺炎疫情爆發以來,為了與病毒競賽,全世界分秒必爭奮力研發治療藥物、預防疫苗以及檢測的快篩試劑,國內生技醫療產業亦卯足全力投入,一年過去了,從各項研發技術的進度,可以看出生技產業拼搏的痕跡。

 

發展國產疫苗  守護國人健康

 

在疫苗方面,政府採取國際採購和國內研發雙軌並行的策略,除提供三家疫苗業者補助投入疫苗開發,進度最快的高端疫苗已進入第二期人體臨床試驗,近期中央流行疫情指揮中心陸續從國外訂購疫苗,預計第二季開始供貨,吳忠勳認為,還是寄望臺灣能夠生產自家研發的疫苗,「因為疫苗不光是醫療問題,守護國人的健康,更是國安問題。」

 

歐美國際大廠為爭取儘快完成疫苗開發,因此減少臨床試驗受試者數量,審查速度亦快馬加鞭,相較之下,國產疫苗仍遵循正常疫苗開發的製程與審查機制,雖然進展略慢,但品質與安全性把關有一定水準,從防疫需求與扶植國內產業角度而言,可考慮向國外採購疫苗,先供高危險人口施打,第二階段由國產疫苗接棒,更能確保國人有足夠的疫苗可使用。

 

吳忠勳強調,不宜用買不到國外疫苗的備位使用概念看待國產疫苗,政府宜加強宣導,國人也應對自家產製的疫苗有信心,對生技醫療產業發展來說,可累積本土開發疫苗經驗,厚植自製疫苗的能力,若未來開發成功,將有助向無法拿到國際大廠疫苗的二、三線國家銷售,對外展現臺灣生技產業不凡實力。

 

藥物、檢測研發  臺灣不缺席

 

新藥開發部分,雖受限於病例樣本數少,開發相對困難,不過國內生技醫療界並未缺席,去年疫情爆發不久,生技中心研究團隊短短四天即快速合成源自日本富山製藥的法匹拉韋,並與多家生技製藥公司洽談後續承接量產計畫,生技中心、中研院、長庚分別採用不同技術,成功合成美國瑞德西韋,研發出對抗新冠肺炎的藥物,若疫情擴大,國外藥廠無法立即供應,即可運用強制授權處理藥品專利問題,讓國內有足夠的自我保護能力。

 

疫情肆虐導致病毒檢測需求迫切,核酸檢測(PCR)、抗原檢測及抗體血清檢測為主要檢測方式,臺灣生技研發實力強,三種檢測方式均開發成功,但因感染個案少,初期檢體集中在各責任醫院,較難完成臨床試驗,又因為在醫材認證的程序上卡關,以致檢驗試劑進軍國際市場表現未如預期。

 

然而,還是有成功推向國際的好消息,吳忠勳列舉兩項以「公私協力」模式,為臺灣的防疫產品搭起海外市場和新商機的範例,一是生技中心協助國內三家生技業者聯盟研發產製的「寶安康快篩試劑」,向日本申請醫材認證,拓銷到日本市場,同時也透過與日本醫學中心合作產品驗證,彌補臺灣檢體缺乏的問題;二是慈濟大學、臺北慈濟醫院、中研院共同研發的「雙抗體檢測試劑」,成功輸出至印尼、宏都拉斯及玻利維亞,展現「Taiwan can help」的軟實力。

 

臺北生技園區  領頭羊角色備受期待

 

疫情變化莫測,需要有長期抗戰的準備,除生技醫療業者需公私協力外,中央到地方也要有合作共識,建構生技醫藥聚落,以達更高的創新及綜效,目前興建中、預計二〇二三年完成並啟動營運的「臺北生技園區」深受矚目。

 

吳忠勳亦看好臺北生技園區的發展潛力,認為重要生技企業齊聚在首善之都,絕對能招募到優秀人才,優異的地理位置,讓臺北生技園區扮演生技產業創新引擎的角色指日可待,除串連鄰近的中研院、國家生技研究園區、生技中心等豐沛研發能量,結合周遭汐科、南港軟體園區產生群聚效應,與臺大、榮總等多家醫學中心距離不遠,對疫情新藥或技術開發資源整合有加分效果,加上鄰近南港車站三鐵共構交通樞紐,能快速對接外縣市生技園區發展能量,可打造南港成為臺灣生醫產業產業廊帶驅動核心,帶領生技廊帶起飛。

 

吳忠勳說,目前尚不知臺北市政府將如何規劃園區功能,但期許雙方未來不僅是「鄰居」,也能成為生技醫療網絡的「共好夥伴」,目前生技中心致力扶植生技新創,希望以後有機會與臺北生技園區進行策略聯盟,協助新創公司鏈結投資人、企業家導師、案源與國際接軌等整合服務,打造生醫領域創業育成生態系,推動生醫產業創新轉型,盼有機會讓臺灣成為亞太地區生技新創產業重要推手。

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