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有孩子,更幸福!今周刊調查:女性生育意願27.3%,「經濟壓力」是最大阻力,逾4成曾因「房事」卻步

有孩子,更幸福!今周刊調查:女性生育意願27.3%,「經濟壓力」是最大阻力,逾4成曾因「房事」卻步

鄭閔聲 研究員/黃浩珉

政治社會

攝影/唐紹航

1269期

2021-04-14 10:43

台灣生育率跌破「超低」門檻,已整整18年。
這段期間,「少子化」成為許多問題的癥結,政府接連推出的催生政策,卻無明顯成效。
每個不生小孩的決定,背後都有複雜糾結的因素。但《今周刊》的獨家調查,提供了明確努力目標:若增加價格親民的公共托育名額、創造能安心請假育嬰的職場環境大部分年輕人,將更有生育意願。
這是急欲擺脫低生育陷阱的台灣,不容錯過的改變契機。

理財達人郭莉芳,是4個孩子的媽。她18年前生第1胎時,唯一能領的補助是勞保生育給付;到了現年7歲的小女兒誕生那年,生育給付才從1個月投保薪資增加到2個月,她設籍的台北市,則額外發放每胎2萬元生育獎勵與每月2500元育兒津貼,「後來還有很多我錯過的友善生育政策不斷上路,但我身邊不敢生的人,還是不太敢生。」

 

「不敢生,不是這幾年才開始的,我就有很多同學是『頂客族』,就算有生的,通常也只生1個。」48歲的郭莉芳觀察,「原因,大概是我們這一代的集體焦慮吧⋯⋯,每個人都想給子女最好的資源,偏偏又覺得自己手上的資源有限,到了該生育的年齡,就會有很多顧慮。」

 

不敢生養的集體焦慮
今年人口估「自然負成長」5萬人

 

郭莉芳口中那股無形的集體焦慮,不僅在台灣社會瀰漫許久,情緒更逐年增強。在她初為人母的2003年,台灣的時期總生育率首次跌破1.3,正式成為「超低生育率國家」,但全國出生人數仍逾22萬人;2020年,全年僅迎來16萬多名新生兒,內政部初估的生育率是0.99,出生數比死亡數少了近8千人。

 

  • 時期總生育率:時期總生育率是觀察當年情況,推估所有育齡婦女終其一生會生幾個小孩,「生育率1」,代表一輩子只生一個。任何國家,不論規模或人口結構,若長期維持這樣的生育率,人口萎縮只是時間早晚的問題(長期平衡的生育率是2.1)。

 

情況還可能更糟。2021年第1季,全國新生兒還不到3萬5千人,比死亡數少了1萬2千多人;若狀況維持不變,全年出生人數將低於14萬人,預估人口「自然負成長」5萬人。

 

生育率低落的負面效應是跨越世代並持續惡化的,因為當下生得少,意味著未來「有能力」生的人也跟著變少。

 

2020年,全台灣共有568萬名15到49歲的「育齡婦女」,由於21世紀的新生兒數量遠低於1970、1980年代,國內育齡婦女數量將逐年減少,就算樂觀推估未來5年都有高達10萬名女嬰出生(去年不到8萬名),到了2040年,同年齡層女性仍將只剩396萬人(國發會推估約390萬人),一頭栽進人口學家眼中最棘手的「低生育率陷阱」。

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