在今天看見明天

累積至今550萬人確診、12.9萬人死亡!一個英國人妻的疫情實錄:新冠肺炎就像文化衝擊的照妖鏡

累積至今550萬人確診、12.9萬人死亡!一個英國人妻的疫情實錄:新冠肺炎就像文化衝擊的照妖鏡

讀者太太 Mrs Reader

政治社會

shutterstock

2021-07-23 23:53

要是沒有爆發新冠肺炎,我們大概永遠不會知道東西方對於戴上口罩這件事竟然有如此天差地別的想法。尤其是英國,把「士可殺,不可辱」改成「士可殺,不可強迫戴口罩」似乎都行得通,對許多英國人來說,戴口罩真的會要了他們的命,有人甚至誇張地說寧願得病也不要戴口罩。

 

英國人到底有多抗拒戴口罩?英國政府為了控制疫情「不得不」多次改變口罩政策的「心路歷程」又是如何?以下是我從2020年初疫情爆發,英國全國上下沒人相信戴口罩能防疫,到後來政府承認戴口罩有助防疫,並在疫情出現半年後才將戴口罩納入防疫政策的第一手觀察。

 

2020年1月新冠肺炎在中國爆發並迅速蔓延到亞洲其他臨近國家時,英國也在一月底出現第一個個案。當時英國人普遍覺得沒什麼好怕的,新冠肺炎只是一個「亞洲來的疾病,就像嚴重一點的感冒而已」,壓根沒把疫情放在眼裡。

 

英國人在疫情初期對新冠病毒到底有多輕忽?最經典的例子應該是一月底英國政府以專機接回滯留在武漢的英國公民,卻被發現撤僑專車的巴士司機統統沒戴口罩。媒體詢問巴士公司,巴士公司直接把球踢給政府。政府的理由是:高危險的僑民都戴了口罩,我們健康人不用戴就被保護到了。對比其他亞洲國家撤僑時大陣仗的保護措施,英國人的大意果然讓他們在後來付出慘痛代價:300多萬人確診、10多萬人死於新冠肺炎。(編案:截至7月20日約550萬人確診、12萬9千人死於新冠肺炎)

 

2月,疫情在亞洲迅速擴散,當我建議兩位即將前往日本出差的英國同事戴口罩時,他們很委婉地拒絕了我,理由是覺得只要聽從政府的指示,勤洗手就不會有問題。這件事讓我感到莫大的心理壓力,畢竟不只他們,整間公司、甚至全英國都不認為戴口罩是必要的防疫手段,不但民眾沒有戴口罩的習慣,政府推廣的衛教宣導短片也不主張戴口罩,而是宣導以打噴嚏或咳嗽時遮住口鼻,以及常洗手做為主要的防疫方法。

 

當時的英國醫療體系公認,戴口罩的防疫效果有限,無法阻絕病毒透過眼睛傳染的可能性,如果沒有勤換口罩更會對健康造成負面影響。「防疫專家」甚至說,戴口罩會製造假性安全感,讓人忽略洗手的重要!

 

聽到如此「有創意」的藉口,我打心底對英國人抗拒戴口罩的堅定意志「刮目相看」,更加相信英國人當年如何憑著堅強的意志力,以一介小島國家之姿,在二戰時成為唯一成功抵擋納粹德國侵略的國家(真心佩服,絕無諷刺)。

 

進入3月,政府繼續提倡「口罩無用論」的同時,英國境內的新冠肺炎確診數不斷攀升,從每日數百人確診到上千人,為了防堵疫情持續擴大,政府終於在3月23日宣布全國封城。封城期間除了醫護人員、警察等必要工作者必須出門工作,其他人一律在家工作,一天只能外出運動一次,剩餘時間都要待在家裡,家戶之間禁止互訪。此外,學校停課,所有商店、餐廳、酒吧、電影院、健身房等非必須店家統統關閉,只有超市對外開放。

 

即便執行如此大刀闊斧的防疫政策,卻還是沒有列入「戴口罩」。直到封城進入第八周,2020年5月11日,英國因為疫情死了3萬多人,政府「終於」改口,表示在密閉場所把口鼻遮住有助防疫。雖然官方還是堅持大眾不要戴醫療用口罩,把它們留給醫護人員,至少終於承認口罩有用了,這應該是英國建國以來史無前例的創舉!

 

2020年6月4日,繼5月首次肯定口罩的防疫功能後,英國政府在死亡人數破四萬時,「超後部署」地頒布了搭乘大眾交通工具強制戴口罩的政策,不遵守者將被罰款。時間點晚了整整3個月,被諷刺就像是舉辦 baby shower 時才呼籲準爸媽記得使用保險套,讓人忍不住狂翻白眼。

 

更扯的是,明明已經後知後覺,這項政策還不是立即生效,而是6月15日才開始執行。讓人不禁想問英國政府,戴口罩就戴口罩,不需要挑良辰吉時好嗎?自從這項政策公布後,許多嘴硬不怕死的英國人大表憤怒,甚至說寧願死也不願意戴口罩,真為「士可殺,不可強迫戴口罩」下了最完美的註解。

 

就在搭乘大眾交通工具強制戴口罩的政策上路同一天,政府也宣布了封城後的最大解禁──所有商店全部恢復營業。好笑的是,直到商店重新開門一個月後,政府才再次慢半拍地宣布,從7月24日起,進入商店必須戴口罩。奇怪了,6月15日到7月23日這段期間不用戴口罩有什麼特殊原因嗎?還是過了一個月發現確診數又增加,所以「不得不」推出這項措施?

 

2020年8月底,因應中小學即將開學,戴不戴口罩再次成為焦點,英國政府再一次「不負眾望」地展現了在口罩政策上猶疑不決的態度。從一開始說全體師生不用戴口罩,到開學前幾天突然政策急轉彎,改成11歲以上中學生必須戴口罩,但只需要在走廊等公共區域戴,在教室裡不用戴。

 

學生一天中待最久的密閉空間就是教室,如果要認真防疫,教室才是要加強的重點呀?英國政府的口罩政策就是這麼匪夷所思。當正讀小學3年級的小龍包堅持在學校一整天都戴口罩,只有吃午餐才拿下來時,竟然還受到老師的「柔性勸導」,理由是政府認為幼童感染新冠病毒的比例不像成年人這麼高,就算染疫通常也是輕症,所以11歲以下的兒童不需要戴口罩。還好7歲的小龍包力排眾議,拒絕了老師的「好意」,成為全班唯一、全校唯三戴口罩上學的學生。

 

經歷了許多次轉折、延宕、落後世界其他國家防疫腳步好幾拍後,英國政府好不容易漸漸宣布在不同的室內場合需要戴口罩,並在2020年9月,也就是疫情已經在英國蔓延超過半年之後,終於將防疫口號改成「Hands, Face, Space」,要求大家以洗手、戴口罩遮住口鼻,以及保持社交距離這3個方法來防疫,算是正式向全國人民宣布戴口罩是防疫的主要方式之一。

 

對於口罩如此後知後覺,而且如此不乾脆、不簡單明瞭,加上諸多但書與奇怪的限制,這件事對我的衝擊實在太大了,而且想破頭都無法理解為何英國人會如此強烈抗拒。為此我訪問了很多人,歸納他們的說法,得到以下3個勉強可以解釋這詭異現象的答案(之所以說「勉強」是至今我還是覺得很扯!怎麼會有人像英國人如此冥頑不靈)。

 

延伸閱讀

對抗武漢肺炎,如何提升免疫力?

2020-02-11

前衛生署長涂醒哲:後疫情時代,為什麼我建議「口罩仍需戴」

2020-06-04

本土病例從「400天100人」到「4天1000人」!前衛生署長涂醒哲分析:為何防疫模範生會破功?

2021-05-20

疫情宅在家,叫外送該注意哪些事?病毒在塑膠袋表面活最久...訂餐、取餐4大自保重點看過來

2021-05-23

全家戴口罩少一個動作,感染機率竟是不戴口罩家庭的1.25倍?涂醒哲:造成台灣防疫破口的13個迷思

2021-05-21