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空英創辦人彭蒙惠:多思考離開後會去哪裡,面對生老病死不再害怕

張靜慧

健康

《救世傳播協會》提供、達志影像

2020-08-20 16:41

她年過90依然天天工作,想著如何幫助更多人,源源不斷的活力與創意,來自於深刻的信仰。

1930年代,佈道家許志文牧師曾至美國講道,問台下聽眾:「中國有千萬的靈魂還沒有聽過福音,他們需要幫助,有誰願意去?」年僅12歲、來自基督教家庭的女孩Doris Brougham(後來中文取名「彭蒙惠」)聽了深受震動,立志將來要去中國傳福音。

 

彭蒙惠沒有忘記這項承諾。9年後,花樣年華的她,決心放棄想成為音樂家的志向,遠赴海外傳道,然而心中仍難捨家人,「中國遙遠又陌生,這一去什麼時候才能回來?」她想。

 

啟程那天,只見父親來送行,原來母親捨不得女兒遠渡重洋,不願讓她看到自己淚灑碼頭,平添感傷,所以沒有來。然而,當兩人通電話道別時,母親還是哭了。沒想到,這一別,真的是永別。

 

她坐船6星期才抵達中國,沒多久就開始國共內戰,為躲避戰亂,1950年12月,她決定來台,沒想到卻接到父親住院的消息。父親在聖誕節前油漆地下室時,吸入有毒氣體,住院治療。不久後,父親去世的噩耗傳來,她悲痛、難以置信。她寫信問母親需不需要她回家一趟,母親回信道:「我會照顧自己,你放心,努力為神做事,過一陣子我去看你。」

 

隔年,彭蒙惠已在花蓮落腳、傳道,母親卻因糖尿病不治。離家才2年,父母已雙亡,壓抑不住的悲傷襲來。「從此以後,我更常想生命的意義。父母已去,世上已無牽掛,何不更加奮力為主工作?才不虛度光陰,」她回憶。

 

 

有信仰就有盼望,死亡不再是忌諱

 

「東方人不喜歡談死亡,但它是人生的一部分,」與華人共處超過70年,彭蒙惠深有感觸。然而基督徒並不懼怕死亡。

 

「我們相信靈魂,人死後,身體在墳墓裡,但靈魂在天堂。跟家人暫時分開,或者他們去世了,我們還是會哭、會難過,但跟一般人不同的是,基督徒有盼望,我們知道死後去哪裡,將來會跟家人在天上團聚,這是神的承諾。如果不知道死後去哪裡,就會害怕。沒有信仰,要怎麼面對生老病死?生死的問題很難有答案。」

 

但是死後想上天堂,必須先準備。「就像你想出國,要先辦護照,不能直接跑到機場說『我要出國』,」彭蒙惠比喻。而準備「護照」就是指信仰。「萬一遇到車禍、地震這些意外,最後一秒才說『我想上天堂』,恐怕來不及。如果準備好,任何時間去都沒有問題。」

 

不過她感慨,很難教別人要有信仰。「大家不在乎,或者因為忙工作、忙前途、忙賺錢,從來不去想這些事。如果只是捐錢給宗教團體,那對你沒有真正的幫助,更重要的是,你要知道知道當自己離開這世界時,你會到哪裡去,」彭蒙惠一再提醒。

 

施比受有福,「為別人想」是生活習慣

 

最近她收到一位美國好友生前寫的卡片。好友罹患癌症,接受安寧療護,在卡片上寫道:「我的生命已非常有限,但我仍可以鼓勵別人,如此一來,身體的痛苦就可以忍受了。」彭蒙惠深受感動。「她不是一直想『我有癌症、快死了』,而是想『我還活著,我能為別人做什麼』。施比受更有福,要把『忘了自己、為別人著想』當成一種生活習慣。」

 

問「上帝要我做什麼」,對基督徒而言更重要。很多接近生命末期的人會說:「如果人生可以重來,我一定會(或不會)做某事」,帶著遺憾離世。「做自己想做的事,不一定成功,但做上帝要我做的事,將來不會後悔。如果只是為了名利、為了自己,那不會長久。」

 

彭蒙惠曾一度遭遇財務困難,甚至發不出薪水,有人跟她說越南有工作機會,薪水是台灣的10倍,一聽,的確動了前往越南發展的念頭;然而,她彷彿聽見神的提醒:「我不是要你去賺錢,而是希望你去那裡助人。」信仰改變了她的價值觀,她決定繼續留在台灣。

 

從少女時代就決心來華傳教,到花蓮的原住民部落傳福音、教英文,之後創辦《空中英語教室》、《大家說英語》、天韻合唱團、製播電視節目、辦兒童夏令營……彭蒙惠開創了當年自己無法想像的事業,「這些都不是我的計畫,我一個人也做不到,是神要我這麼做的。」

 

 

93歲仍天天工作,《聖經》裡沒寫退休

 

彭蒙惠有次問佈道家葛里翰牧師(Billy Graham):「我65歲時,是不是應該退休?」牧師回答:「《聖經》裡可沒這麼說。」「退休的『退』字不好,要往前。」她親身實踐,93歲的她依舊每天上班,經常是最早到公司的人,桌上一台筆記型電腦、一台桌上型電腦,手機也會下載各式新奇的應用程式體驗看看,都說明「退休」不在她的字典裡。「你可以做不一樣的事,但不要『退』。如果每天待在家裡看電視,很快變成這樣,」她俏皮地做出精神委靡的模樣,逗得在場人士哈哈大笑。

 

提及2018年體育主播傅達仁到瑞士接受協助自殺,引起民眾熱議「安樂死」。「上帝創造了我們,什麼時候要離開,讓祂決定吧,祂會告訴你,」彭蒙惠流露信仰帶來的平靜。有時疾病造成身心極度痛苦,無法忍受,「這時候就向上帝禱告吧,請祂早一點接自己走。」

 

兩個弟弟已先她而去,然而她並不擔心那一天什麼時候到來。「這不是我能決定的,如果上帝還要用我,祂就會要我留下。」即使那一天到來,她也無所畏懼。《詩篇》23篇:「我雖然行過死蔭的幽谷,也不怕遭害,因為祢與我同在,祢的杖,祢的竿都安慰我。」有了深刻的信仰,恐懼自然消散,人生如此不同。

 

▲「如果不知道死後去哪裡,就會害怕。沒有信仰,要怎麼面對生老病死?生死的問題很難有答案。」

 

 

 

本文摘自今周刊《生活i健康》特刊「留下愛,好好說再見」
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