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美國疫情死亡進逼100萬人》新冠肺炎第三年 苦難該結束了? 或許該看看1918大流感的經驗

美國疫情死亡進逼100萬人》新冠肺炎第三年 苦難該結束了? 或許該看看1918大流感的經驗

劉煥彥

健康

shutterstock、worldometers.com

2022-02-11 18:00

肆虐全球的新冠肺炎(COVID-19)進入第三年,全世界累計確診超過4億人,但曙光要出現了嗎?

以重災區美國為例,累計死亡人數在2021年12月中超過80萬人,上周春節連假期間更突破90萬人。照這種速度來看,幾乎可以確定,今年上半年美國累計死亡將突破100萬人!

然而,從美國、歐洲到亞洲,一些國家紛紛開始降低防疫管制,或準備有條件開放國門。

部分美國專家認為,造成全球數千萬人死亡的1918全球流感大流行(又稱西班牙流感)經驗,特別是其進入第三年在美國的狀況,或許可從中看出新冠肺炎進入第三年的可能變化。

簡單來說,未來新冠肺炎可能變得更溫和,朝向流感化的方向前進,但若大家輕敵、沒做好該做的防疫措施,疫情仍可能出現區域性的反撲。

 

2020年美國30萬人因疫情死亡 2021年增至50萬

 

根據美國約翰霍普金斯大學統計,美國是全球新冠疫情最嚴重的國家,累計死亡人數在2020年底就超過30萬人,2021年2月超過50萬人,到了12月中突破80萬人,到了今年2月初超過90萬人

 

換句話說,新冠肺炎導致美國2020年死亡30多萬人,2021年更有50多萬人離世

 

一年死亡超過50萬人,這是什麼概念?

 

美國大西洋月刊報導,美國一年約38000人死於車禍、12000~52000人死於流感、87000人死於糖尿病,15萬人死於中風。

 

也就是說,2021年美國死於新冠肺炎的人數,比車禍、流感、糖尿病及中風的合計死亡人數還多

 

 

美國十幾個州、英國、丹麥、瑞典 準備解除防疫管制

 

然而就在本周,美國白宮首席防疫專家佛奇(Anthony Fauci)表示,美國正要脫離疫情的「全面爆發」階段,他預期憑藉疫苗、治療藥物及染病後獲得的保護力,不久將使得新冠病毒較好對付。

 

紐約州、伊利諾州、加州等十幾個州州政府,已宣布將於近期解除部分防疫管制,特別是將解除必須戴口罩的規定。

 

在歐洲,繼丹麥、瑞典後,英國也宣布將在2月下旬解除所有防疫措施;我國衛福部長陳時中本周也說,可能在3月初評估有條件打開國門,先開放商務客入境。

 

所以,新冠肺炎的曙光要出現了嗎?1918年的全球大流感經驗,或許可以給我們一些參考。

 

▲ 1918年11月,在美國紐約州一所陸軍醫院的美軍軍醫,全部戴上口罩,當時大流感已經席捲全美。

 

哥大研究:地方政府防疫到位 有助限縮1918年大流感第四波疫情

 

華盛頓郵報報導,從1918年春天開始的大流感,在出現三波大流行後,到了第三年的1920年1月初,美國人原本以為最糟的階段已經過去。

 

沒想到1月尚未結束,第四波疫情出現,從紐約市、芝加哥、底特律到聖路易都成為重災區。

 

但奇妙的是,當大流感疫情進入1920年,不僅一般美國民眾對大流感的恐懼感不如以往,媒體關注度也明顯降低,在報紙上的報導版面愈來愈小,或是移到內頁去。

 

哥倫比亞大學流行病學助理教授楊婉(音譯)研究過紐約市的流感致死率,她認為當年地方政府的防疫措施,有助限縮了第四波疫情傳播範圍,小於前幾波大流行。

 

「愈多人染病可能導致更多病毒變異,因而造成新的病毒種類,會侵蝕之前人體獲得的免疫力。所以這完全要看病毒如何演化,這完全不可預測。」

 

1918年大流感病毒 直到現在仍存在流感病毒中

 

當然,流感病毒與新冠病毒在基因上大不相同,所以當前疫情不能完全與1918年全球大流感相比,而且100多年來防疫作為大大進步,更別說當年沒有流感疫苗可用。

 

但專家認為,一個世紀前的經驗還是有參考之處。

 

美國國家科學教育中心執行總監Ann Reid,曾在1990年代協助找出1918大流感病毒的基因定序。

 

她表示,1918年大流感的病毒在肆虐全球兩年多後,最後變得愈來愈溫和,現已成為「每次季節流感的一部分」

 

▲ 1918~1919年,在美國首都華盛頓的華特里德軍醫院的流感病床。

 

Ann Reid研究顯示,1918年病毒的部分基因,持續在後世的多次流感疫情出現,包括1957年及1968年的大流行,因此對1918年流感病毒免疫的民眾,可能對這些後續衍生病毒有一定的防禦力。

 

她說:「到最後,世界上的每個人將對新冠病毒有一些基本免疫力,所以即使它變異成新病株,大家不會是完全零防禦力。」

 

哥倫比亞大學的楊婉則認為,當前疫情的最理想情境,是新冠病毒朝向流感病毒的方向演化,「我不認為在現在這個時點,消滅病毒是可行或實際的,病毒會與我們共存,希望我們可以與它更和平相處」。

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