在今天看見明天

兄弟象退場 遺憾中留下漂亮身影

兄弟象退場 遺憾中留下漂亮身影
黃色彩帶傾瀉而下的「 黃色瀑布」,是中職經典畫面之一,這樣的畫面還能復見嗎?

陳中慶

生活消費

中央社、UDN.COM

879期

2013-10-24 13:35

台灣的元老職棒球隊兄弟象隊,今年才剛過完二十九歲隊慶,卻在而立之年前夕,由董事長洪瑞河宣布球團無以為繼,將尋求買家接手。

「在邁向創隊三十年的前一年宣布球隊走入歷史,是最沉痛的決定。」

台灣的元老職棒球隊兄弟象隊,今年才剛過完二十九歲隊慶,卻在而立之年前夕,由董事長洪瑞河宣布球團無以為繼,將尋求買家接手。這支近三十年沒有財團支持,只憑兄弟飯店洪家五兄弟出資成立的球隊,將畫上句點,棒球圈的金字招牌「兄弟」,未來也只能存留球迷心中。

一九八四年成立的兄弟象隊,一開始只是一支乙組的成人業餘球隊,但在洪家大哥洪騰勝喊出「三年建球場、五年組職棒」的口號下,兄弟隊在短短一年內就升上甲組;八六年更拿下國內第一屆甲組聯賽冠軍(當時職棒尚未成立,甲組聯賽是台灣棒球最高殿堂),成為國內棒球勁旅。

當時兄弟隊的球員薪資待遇、福利,都是甲組球隊最高。在那個每月人均所得不到新台幣一萬元的年代,其他球隊球員月薪一萬元,但第一代兄弟隊球員如「棒球先生」李居明、林百亨等人,月薪則是三萬元,且一切福利比照兄弟飯店員工,羨煞許多棒球員。


球迷最多 卻年虧五千萬


不僅如此,洪騰勝還要完成籌組職棒聯盟的夢想。一九八七年,他說服味全、統一、長榮等企業負責人,成立「職業棒球推動委員會」,奠定台灣職棒聯盟的雛形。儘管後來長榮因故退出,但他隨後找來台大時期同窗、三商企業創辦人陳河東接手,並在八九年宣布「中華職業棒球聯盟」成立;隔年三月正式開打,洪騰勝也因此獲得「職棒之父」的美名。

不過職棒開打後,從兄弟隊成為「兄弟象隊」的戰績卻不盡理想,前兩年幾乎都墊底;但說也奇怪,或許是因為隊名的「兄弟」二字,會讓球迷有認同感,成績越差,就有越多球迷願意進場鼓勵選手,希望看到他們贏球。慢慢的「兄弟象」三個字,就成為中華職棒的票房保證,無論打得再差,球迷就是會進場看球。

事實上,直到職棒成立十餘年後,都還有一種半開玩笑的說法:中華職棒只有兩種球迷,兄弟的球迷,或者不是兄弟的球迷。

眼尖的人會發現,兄弟象隊球員頭盔或是球帽上的標誌,不像其他國內外球隊,會以隊名第一個英文字的大寫當作代號,而是一朵梅花;這朵梅花其實暗藏玄機,是由五個變體的「H」組合而成,這五個H代表了洪家五兄弟齊心協力,更隱含了健康(Health)、榮譽(Honor)、和諧(Harmony)、誠實(Honesty)、謙虛(Humility)的經營理念。

球迷多,加上台灣職棒幾乎是由洪騰勝一手創立,因此職棒聯盟從開始以來,兄弟洪家一直都是說話最具分量的人物。就算在洪騰勝九二年淡出後,由排行第四的洪瑞河接手,他所說的每句話,都牽動台灣職棒的整體發展,但也招致不少批評。

例如,洪瑞河曾公開表示,台灣職棒養不起二軍,我們有自己的玩法;以及要求球員共體時艱,年底調薪、減薪不要計較太多等;結果,象隊球員代表、也是台灣棒球界看板人物的「恰恰」彭政閔,也曾跳出來苦笑兼喊話說:「我已經共體時艱十年了。」

若以職棒發展來講,洪瑞河這些話的確會阻礙整體職棒環境進步;但就現實面來講,這正反映職棒是有錢人玩的東西,沒有雄厚資本,根本無法負擔龐大支出,洪家能撐到今日,已相當不容易。

由於沒有財團支持,象隊所有經費都要靠票房、廣告與轉播權利金支應,不足之處,就由五兄弟自掏腰包來填補。

最近幾年洪瑞河最常掛在嘴邊的「虧損超過四千萬元,球隊就會收」,就是因為五兄弟每人幾乎每一年都要丟一千萬元出來補洞;若非真心愛棒球,沒有人會在這二十幾年來做這種傻事,這也可以解釋為何兄弟始終都是最拮据的球隊。

以中華職棒另一支元老球隊、統一7-ELEVEn獅隊來說,每年平均虧損約一億元,是象隊的兩倍以上;但因統一企業擁有龐大資源,單靠超商廣告經費,就足以養職業球隊,兄弟當然無法相比。

 

兄弟象

▲「虧損快30年,也該讓我們休息了。」在宣布出售的記者會中,

洪瑞河(左)的語氣盡是無奈。


涉入簽賭 為了社會不解散


當然,外界也曾出現不少要兄弟早些出售的聲音,以免妨礙台灣職棒發展。但平心而論,一九九七年爆發職棒放水事件後,職棒球隊在不少國人的觀感中,是看不起、甚至是輕蔑的;而且在每年都要負擔巨額虧損,且政府又未對經營職棒球團企業採取相關減免稅收的情況下,絕不可能有企業願意接手。

其實,如果心中只有利潤,洪家五兄弟大可以撒手不管;然而,維持職棒聯盟運作,至少要有四支球隊,洪家撐到今年職棒環境出現明顯回春、各界對職棒觀感明顯轉向正面之後,才宣布願意出售,光是這點,就可說明洪家對台灣職棒的貢獻。

不過要說起象隊決定出售的主因,還是要回到○九年的「黑象事件」。當年年初,兄弟找回台灣第一位在美國大聯盟出賽的投手曹錦輝加盟,吸引大量球迷回流,只要是他出賽的場次,幾乎場場爆滿,該年球隊收支幾乎達到平衡。沒想到總冠軍賽結束後隔天,檢調馬上搜索兄弟宿舍,包含曹錦輝、陳致遠等明星球員全部涉案,連日籍總教練中?伸都名列其中,這重創了洪家對職棒的信心。

「請再給我幾天時間考慮是否解散球隊,不過看到這麼多球迷支持我們,真的很欣慰,也希望不要讓大家失望!」當時洪瑞河其實就有解散球隊的念頭;但此時洪騰勝反而說:「我們有社會責任。」就因大哥的這句話,象隊多撐了四年。

 

兄弟象

▲2009年爆發「黑象事件」,是象隊決定出售的主因。

 

選擇放手 成全國焦點


或許是「看開了」,象隊近年已願意接受球員加入球員工會,也願意給球員複數年合約、不阻擋自由球員制度,終於也讓台灣職棒稍微擺脫被球迷戲稱「草創了二十年的草創期」。而義?集團的加入、Lamigo桃猿(母企業為La new)的大手筆投資,以及原本就捨得花錢的統一,讓洪家堅定做出退出職棒的行列。

對棒球界、體育界,甚至對社會來說,兄弟象宣布出售都是大事,畢竟棒球是國內最受關注的運動,而兄弟象更是台灣職棒的代名詞;但職業運動終究要回到本質,也就是「錢鬥」。在洪家無力繼續負擔後,以明快又兼顧社會責任的方式離開,或許也是這隻台灣職業運動的大象,留給所有人漂亮、且令人懷念的身影。

 

兄弟象


龍巖極可能買兄弟
李世聰:中職這種薪水怎有競爭力?

10月22日晚間,傳出殯葬業者龍巖人本將買下兄弟象,消息一出,再度震撼職棒圈。《今周刊》第一時間獨家專訪龍巖集團董事長李世聰,他坦言正審慎評估中;不過,這幾天他實際了解台灣職棒球員的薪資結構後大嘆,「與國外相比,這樣的薪水怎麼會有競爭力?要怎麼養家?」

李世聰表示,龍巖長期關心國內體育活動,從他個人到基層業務員都認為,職棒與龍巖的企業形象相符,自10月19日兄弟象隊傳出要轉手後,龍巖便著手評估。但評估方向有六點,包括龍巖自身財力、象隊過去幾年經營狀況、體壇人士意見、接手對龍巖品牌形象的加分效果、未來經營策略,與其他有意接手企業的競爭等。但龍巖是股票上市公司,所有決定還是要經過董事會決議通過。

李世聰指出,台灣應該仿效美國職棒,否則以台灣職棒球員這樣的薪水,很難與其他國家球員競爭。未來要吸引旅外球員回台效力,薪資要有一定水準,但這要靠大企業才能撐起最起碼的資本強度。

(梁任瑋)

延伸閱讀

激情過後 台灣棒球魂如何持續燃燒

2015-10-29

兄弟象花落中信 洪家老大親拍板

2013-11-28

一周進帳千萬 義大給中職上的行銷課

2013-04-04

頂新有意讓味全龍重返中職 老球迷心酸只怕再被傷害

2019-01-16

「恰恰」彭政閔:讓每個人都願意付出心力,才能改變大環境

2019-08-07