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【屁孩海豹的次文化】年輕海豹流行把鰻魚塞進鼻孔裡,讓科學家滿頭問號

【屁孩海豹的次文化】年輕海豹流行把鰻魚塞進鼻孔裡,讓科學家滿頭問號
▲鼻孔塞著鰻魚的海豹先生

科技報橘 呂威逸

生活消費

NOAA Fisheries/Brittany Dolan

2020-10-24 13:40

科學家發現:海豹會把鰻魚塞進自己鼻孔裡。這其實是 2018 年的消息,當時就引起網路上一陣瘋傳,華盛頓郵報、BBC 等媒體也爭相報導,2 年過後,臉書平台上又突然瘋傳起來。我們再重新介紹一次來龍去脈。

 

鰻魚插鼻孔,科學家怎麼發現的?

 

夏威夷僧海豹是一種瀕臨絕種的海豹,只生活在夏威夷群島。根據維基百科介紹,因人類過度捕殺與棲息地破壞,夏威夷僧海豹的數量現僅存 1,100 隻。

 

為保護僧海豹,美國國家海洋暨大氣總署 NOAA 的科學家已經觀察它們 40 多年了,但近幾年科學家發現海豹突然出現「鰻魚插鼻孔」的行為,而且好像有越來越普遍的趨勢。

 

科學家第一次發現時,很苦惱應該要怎麼處理。插著的鰻魚已經死了,但海豹似乎沒受到什麼影響,自在快樂地跑跳。但顯然鼻孔插著東西對海豹的身體不好(對誰都不好),可能會造成海豹的鼻子遭到感染,或是讓牠們在海裡游泳時閉氣不全。

 

後來科學家決定幫牠把那條 2.5 英尺(約 75 公分)的鰻魚拔出來,然後就當作一次意外事件,讓這件事過去。沒想到這個狀況一直發生….

 

 

 

這行為,很奇怪嗎?

 

其實科學家也只觀察到 3、4 次,但已經足以把「意外」這個原因去掉了。除了行為本身讓科學家百思不得其解之外,另一個微妙的現象是:這只發生在年輕海豹身上。

 

 

 

科學家在部落格上面表示,他們不確定這是不是單純的異常現象,也不知道以後這個現象會不會越來越常見。

 

另外,科學家在華盛頓郵報的訪談中表示,當觀察大自然很長一段時間之後,就會看到一些奇怪的現象,何況他們已經觀察 40 年了。

 

大概是一個里程碑的意思。

 

「鰻魚插鼻孔」的目的是什麼,科學家真的滿頭問號

 

為了解釋這個行為,科學家也提出了很多假設。

 

1. 人類作為(被剔除)

 

但是夏威夷僧海豹的棲息地位在偏遠的夏威夷小島上,會到島上的人們也只有科學家。

 

2. 游泳的時候鰻魚意外游進去(也被剔除)

 

先不論鰻魚為什麼要鑽進獵食者的鼻孔,游進海豹鼻孔的機率也很小。另外,海豹在游泳時,鼻孔會是閉著(物理)的狀態。

 

3. 吐豹

 

人類嘔吐的時候,有時候也會發生從錯的地方出來的狀況(不要問很恐怖),但鰻魚要從鼻孔出來的難度也相當高。

 

4. 鰻魚的強大求生意志

 

想像鰻魚被海豹吃掉的時候,努力求生,然後從鼻孔鑽出來。

 

5. 屁孩海豹

 

有科學家提出,或許海豹也有跟人類一樣的「從眾行為」。可能是一隻海豹的鼻孔意外卡了一條鰻魚,結果其他年輕海豹覺得:「好酷哦。」就開始跟著學,嗯….

 

 

後續呢?

 

沒有後續了。

 

這個現象被發表 2 年後,科學家仍然找不出確切這樣做的原因,或許就如科學家表示的一樣,大自然很神奇,會有很多解釋不了的現象。

 

NOAA 的科學家至今仍繼續保護著夏威夷僧海豹,也會時不時在科學家的部落格上面更新海豹的消息,裡面很有愛,歡迎大家去看看。

 

 

參考資料

 

FacebookZME ScienceNOAA Fisheries

 

※本文授權自科技報橘,原文見此


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