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最簡單的困難事

最簡單的困難事
經過十年的努力,優美番茄終於豐收滿園,李明珠(右)毅力令人敬佩。

吳寶春

生活消費

1323期

2022-04-27 16:25

我很愛吃番茄,喜歡那酸中帶甜的滋味,近年來也嘗到不同品種的小番茄,滋味各具,酸香濃郁,隨時都能解饞,倒是大番茄較少新品種上市,直到我來到李明珠的果園。

冬末春初的季節,一腳踏進李明珠位於宜蘭壯圍的網室時,望著結實纍纍的大番茄果棚,我驚喜不已,紅綠相間的番茄大果,肚子朝上堆疊在桶中,架上掛著碩大的綠果,翠綠的葉子、恰到好處的光線,空氣中飄盪的泥土氣息,很像去年造訪的義大利鄉間風景,但眼前景象,得來不易。

 

果農二代壓力中成長

 

李明珠是宜蘭在地人,童年時宜蘭剛開始推廣種植桃太郎番茄與優美番茄,對她來說,孩時記憶就是在番茄田區中奔跑長大。學校畢業後,她去澳洲遊學兩年,人生也從那時開始不同。「澳洲農場一年可以請兩個月的假,在工餘時做想做的事,當時我心裡就想,若回家務農,產季結束後放自己三個月的假,是很美好的事。」李明珠笑著繼續說:「然後到現在回國十年了,只有一次因為病害嚴重,發狠放自己三個月大假,其他日子天天都很忙。」

 

決定從農後,她選擇種植技術門檻高的優美番茄為主要作物,儘管熟悉田間工作,但初接觸時仍須從翻土、施肥、使用機具、測量寬度、田間管理等從頭開始學起,是體力與精神上的大考驗。

 

選擇最難的跌倒再站起來

 

優美番茄比桃太郎難照顧許多,二十年來產量一直無法升高,採收時常跟著桃太郎被大盤收走;但實際上,優美番茄與桃太郎有很大差異。

 

桃太郎有個尖屁股、果形渾圓,皮較厚、果肉結實,熟果略呈淡粉色,抵抗力強,種在戶外也能健康成長。優美番茄皮薄且多汁甜美,有著迷人的胭脂紅,以及如古代錦囊荷包的外型,完熟時的果肉細緻光滑,需要陽光又不能曬過頭,要大量喝水又需分次灌溉,既怕蟲又怕風,就是個嬌滴滴的大家閨秀。是需要高規格照料方式的農作物,加上李明珠堅持友善與低用藥種植,這也代表前三年一定會狀況連連且收成很差。

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